Equilibrio

Compromissione dell’udito e della vista legata a un grave deterioramento cognitivo negli anziani

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La metà degli anziani con deficit sia dell’udito che della vista ha un deterioramento cognitivo rispetto al 28% di quelli con solo problemi di vista, il 20% di quelli con solo problemi di udito e il 7% di quelli senza problemi di sensitività

Un nuovo studio rappresentativo a livello nazionale pubblicato online sul Journal of Alzheimer’s Disease Reports ha rilevato che la compromissione dell’udito e della vista sono associate in modo indipendente al deterioramento cognitivo.

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Dopo aver considerato sesso, età e altre caratteristiche socio-demografiche, gli anziani con problemi di udito avevano più del doppio delle probabilità di deterioramento cognitivo, mentre quelli con problemi di vista avevano più del triplo di probabilità di deterioramento cognitivo. Quando un adulto più anziano ha sperimentato sia problemi di udito che di vista, le probabilità di deterioramento cognitivo erano otto volte superiori. Circa la metà degli adulti di età pari o superiore a 65 anni con problemi di udito e vista presentava anche un deterioramento cognitivo.

Negli ultimi dieci anni sono stati condotti diversi studi che collegano la perdita dell’udito alla demenza e al declino cognitivo, ma è stata prestata meno attenzione alla perdita della vista e al doppio deterioramento sensoriale.

“Dato che la metà degli adulti con perdita della vista e dell’udito ha gravi problemi cognitivi, la perdita sensoriale potrebbe essere utilizzata per aiutare a identificare le persone a rischio di declino cognitivo e demenza”, afferma l’autrice principale Esme Fuller-Thomson, direttrice dell’Istituto dell’Università di Toronto for Life Course & Aging e professore presso la Facoltà di lavoro sociale di Factor-Inwentash (FIFSW) e il Dipartimento di medicina di famiglia e di comunità.

Lo studio si è basato su 10 serie consecutive dell’American Community Survey (2008-2017), un’indagine annuale rappresentativa a livello nazionale su circa mezzo milione di intervistati americani di età pari o superiore a 65 anni. Nello studio sono stati inclusi un totale di 5,4 milioni di anziani americani, inclusi gli anziani sia istituzionalizzati che residenti in comunità 

“La doppia compromissione sensoriale impedisce a un individuo di compensare la perdita di un senso attraverso l’uso di un altro”, ha affermato la coautrice Aliya Nowczynski, una recente laureata in Master in Lavoro Sociale (RSU) presso l’Università di Toronto. “I nostri risultati sottolineano la necessità per raggiungere gli anziani con doppia compromissione sensoriale, per valutare se ci sono opportunità per un intervento precoce”.

Gli autori sottolineano l’importanza di considerare le opzioni di trattamento per il deterioramento sensoriale per supportare la salute cognitiva degli anziani.

“È importante considerare l’accessibilità dei trattamenti comuni per i disturbi sensoriali, come gli apparecchi acustici e la chirurgia della cataratta”, afferma il coautore Andie MacNeil, un recente laureato in MSW dell’Università di Toronto. “È possibile che coloro che hanno difficoltà ad accedere a queste opzioni di trattamento siano più vulnerabili al deterioramento cognitivo. Sono necessarie ulteriori ricerche per determinare se gli interventi per il deterioramento sensoriale riducono il rischio di un successivo declino cognitivo.

Diverse possibili teorie che possono spiegare l’associazione tra deterioramento sensoriale e deterioramento cognitivo includono il deterioramento cognitivo dovuto alla diminuzione degli input uditivi e visivi, il disimpegno sociale e la solitudine a causa di problemi di comunicazione e la degenerazione del sistema nervoso centrale legata all’età.

“Sono ancora necessarie ricerche future per determinare se l’associazione tra deterioramento sensoriale e declino cognitivo è causale”, afferma Fuller-Thomson, “Determinare i meccanismi alla base di questa relazione può aiutare a guidare i prossimi passi nel sostenere gli anziani”.

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