Equilibrio

Dalla pelle al cuore

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La malattia mentale devasta sia la mente che il cuore

Gli scienziati dell’Università dell’Australia Meridionale hanno scoperto un altro motivo per cui la società dovrebbe prestare maggiore attenzione alla salute mentale: è strettamente allineata alle variazioni della pressione sanguigna e della frequenza cardiaca.

Un nuovo studio pubblicato su BioMedical Engineering traccia un legame tra la malattia mentale e la pressione sanguigna ampiamente fluttuante, che può portare a malattie cardiovascolari e danni agli organi.

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Il ricercatore UniSA, il dottor Renly Lim e colleghi delle università malesi, affermano che ci sono prove evidenti che la malattia mentale interferisce con le funzioni autonome del corpo, tra cui pressione sanguigna, frequenza cardiaca, temperatura e respirazione.

“Abbiamo esaminato 12 studi su persone con ansia, depressione e disturbi di panico e abbiamo scoperto che, indipendentemente dall’età, la malattia mentale è significativamente associata a maggiori variazioni della pressione sanguigna durante il giorno”, afferma il dottor Lim.

“Abbiamo anche scoperto che per le persone che sono malate di mente, la loro frequenza cardiaca non si adatta ai fattori di stress esterni come dovrebbe.

“Contrariamente a quanto molti pensano, un cuore sano non è uno che batte come un metronomo. Invece, dovrebbe adattarsi per resistere alle sfide ambientali e psicologiche. Una frequenza cardiaca in costante cambiamento è in realtà un segno di buona salute”.

La variazione della frequenza cardiaca ridotta (HRV) è comune nelle persone con malattie mentali e indica che la risposta allo stress del corpo è scarsa, aggravando gli effetti negativi dello stress cronico.

A differenza della frequenza cardiaca di una persona – quante volte un cuore batte in un minuto – che di solito è costante, l’HRV è più complessa ed è il tempo tra due battiti cardiaci, che dovrebbe cambiare in base a fattori di stress esterni.

“Quello a cui miriamo non è una frequenza cardiaca in costante cambiamento, ma un’elevata variazione della frequenza cardiaca. Ciò si ottiene attraverso una dieta sana, esercizio fisico, basso stress e buona salute mentale”.

Un HRV basso si verifica quando il corpo di una persona è in modalità di lotta o fuga, facilmente stressato e comune nelle persone con malattie croniche, inclusi problemi di salute cardiovascolare e mentale.

Mentre le grandi variazioni della pressione sanguigna (BPV) durante il giorno non sono l’ideale, di notte la pressione sistolica dovrebbe diminuire tra il 10 e il 20% per consentire al cuore di riposare. I ricercatori hanno scoperto che nelle persone con problemi di salute mentale, la loro pressione sanguigna non scende sufficientemente di notte.

Il calo ridotto, inferiore al 10 per cento, può essere causato da molti fattori, tra cui disfunzioni autonomiche, scarsa qualità del sonno e ritmi circadiani interrotti che regolano il ciclo sonno-veglia.

“Il risultato di questo studio è che dobbiamo prestare maggiore attenzione agli impatti fisici della malattia mentale”, afferma il dottor Lim.

“Si tratta di un grave onere globale, che colpisce tra l’11 e il 18% (un miliardo) di persone in tutto il mondo. Poiché la malattia mentale può contribuire al deterioramento della regolazione del cuore e della pressione sanguigna, è essenziale un intervento terapeutico precoce”.


“ Associazione tra malattia mentale e variabilità pressoria: una revisione sistematica ” è pubblicato in BioMedical Engineering. 

La ricerca è stata intrapresa presso l’Università della Malesia, l’Università del South Australia, l’Universiti Kebangsaan Malaysia e l’Universiti Tunku Abdul Rahman.

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