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Pannolino “intelligente” per il test delle urine al posto letto

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L’urina può rivelare molto sulla salute di una persona. Ma attualmente i medici non dispongono di un modo conveniente o veloce per monitorare la concentrazione di composti importanti nelle urine dei loro pazienti. Ora, i ricercatori che hanno riferito in ACS Applied Nano Materials hanno progettato un sensore flessibile che si adatta a un pannolino, misura più componenti nelle urine e può condividere quei risultati tramite Bluetooth per fornire analisi al letto del paziente in tempo reale per pazienti incontinenti, anziani o neonati.

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La concentrazione di alcuni composti nelle urine può fornire informazioni su molte condizioni diverse, tra cui malattie renali, infezioni del tratto urinario e carenze elettrolitiche. Sebbene molte persone con diabete controllino i propri livelli di glucosio con esami del sangue, i livelli di glucosio nelle urine possono anche rivelare picchi o cali. Per analizzare le urine, tuttavia, i medici in genere devono ordinare un’analisi delle urine da un laboratorio ospedaliero, che richiede tempo, o utilizzare strisce reattive di carta, che non sono molto sensibili. Nessuno dei due sistemi è in grado di fornire analisi rapide al posto letto. Alcuni ricercatori hanno esplorato i dispositivi indossabili per monitorare gli indicatori di salute, come il contenuto di elettroliti e zucchero nel sudore. Quindi, Xi Xie,

Il team ha prima fabbricato un array di elettrodi flessibile delle dimensioni di un trimestre degli Stati Uniti. Hanno incluso cinque diversi elettrodi sull’array progettati per rilevare specificamente ioni potassio, ioni sodio, perossido di idrogeno, acido urico o glucosio, che sono biomarcatori per varie condizioni. Quindi hanno collegato l’array a un circuito stampato che aveva un modulo Bluetooth e una fonte di alimentazione a batteria agli ioni di litio. Quando l’array è stato esposto a campioni di urina di tre volontari, ha funzionato come un sistema di test delle urine commerciale. Successivamente, i ricercatori hanno incorporato l’array in un pannolino e hanno scoperto che, quando era presente l’urina, potevano ottenere segnali leggibili per i biomarcatori. Tuttavia, anticipano che in un ambiente reale, in cui i pannolini asciutti si saturano lentamente di urina, l’array di elettrodi dovrebbe effettuare più misurazioni per ottenere letture stabili. Quindi, con l’ottimizzazione, questo pannolino “intelligente” potrebbe essere un modo per fornire un’analisi delle urine rapida e indolore con la tecnologia dei dispositivi indossabili, affermano i ricercatori.

Gli autori riconoscono il finanziamento del National Key R&D Program of China; la National Natural Science Foundation of China; la Fondazione per la scienza post-dottorato cinese; il programma di scienza e tecnologia di Guangzhou, Cina; la Fondazione per la ricerca di base e applicata del Guangdong; il programma chiave della Sun Yat-Sen University; e il Pazhou Lab, Guangdong.

L’American Chemical Society (ACS) è un’organizzazione no-profit fondata dal Congresso degli Stati Uniti. La missione di ACS è quella di promuovere l’impresa chimica più ampia e i suoi professionisti a beneficio della Terra e di tutta la sua gente. La Società è un leader globale nella promozione dell’eccellenza nell’educazione scientifica e nel fornire accesso alle informazioni e alla ricerca relative alla chimica attraverso le sue molteplici soluzioni di ricerca, riviste specializzate, conferenze scientifiche, eBook e periodici settimanali Notizie di chimica e ingegneria. Le riviste ACS sono tra le più citate, più affidabili e più lette all’interno della letteratura scientifica; tuttavia, la stessa ACS non conduce ricerche chimiche. In qualità di leader nelle soluzioni di informazione scientifica, la sua divisione CAS collabora con innovatori globali per accelerare le scoperte curando, collegando e analizzando la conoscenza scientifica mondiale. Gli uffici principali di ACS sono a Washington, DC e Columbus, Ohio.

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