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I pazienti spesso perdono la consulenza nutrizionale, a scapito della salute

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La consulenza nutrizionale può fare la differenza nella salute dei pazienti ad alto rischio, ma secondo uno studio si svolge in una minoranza di visite di assistenza primaria.

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“La necessità di una consulenza nutrizionale è urgente alla luce dell’epidemia di malattie croniche come ipertensione, diabete mellito, obesità e iperlipidemia [contenuto eccessivo di grassi nel sangue]”, afferma l’autore dello studio Charles B. Eaton, MD, della medicina di famiglia dipartimento presso la Brown Medical School e il Center for Primary Care and Prevention presso il Memorial Hospital di Rhode Island a Pawtucket.

I cambiamenti nella dieta hanno un enorme potenziale per ridurre i rischi di morte e malattia, ma pochi studi hanno esaminato la consulenza nutrizionale nelle cure primarie, secondo lo studio. Si stima che da 300.000 a 800.000 decessi ogni anno siano causati da malattie legate all’alimentazione come malattie cardiache, ictus, ipertensione, diabete e obesità.

Eaton e colleghi hanno analizzato i dati di uno studio su 138 medici con sede in Ohio. In questo studio, agli infermieri di ricerca è stato concesso il permesso di osservare 3.475 esami dei pazienti e somministrare un questionario ai pazienti dopo la loro visita. Le infermiere hanno registrato qualsiasi discussione sull’assunzione di cibo o sulla nutrizione durante l’esame.

Circa un quarto dei pazienti ha ricevuto consulenza nutrizionale durante la visita dal medico, secondo i dati dello studio. I pazienti che stavano visitando il proprio medico per una malattia acuta avevano meno probabilità di riceverla (17%) rispetto ai pazienti con malattie croniche (30%). La percentuale di pazienti cronici che ricevono consulenza non è all’altezza degli obiettivi nutrizionali nazionali Healthy People 2010, che suggeriscono che il 75% delle visite ambulatoriali per iperlipidemia, malattie cardiovascolari e diabete dovrebbe includere la consulenza nutrizionale.

I risultati dello studio sono pubblicati nell’American Journal of Preventive Medicine.

I medici hanno dedicato in media meno di un minuto alla consulenza nutrizionale. Questa scoperta suggerisce “che le visite di consulenza nutrizionale più approfondite dovranno avvenire al di fuori di una tipica visita in un ambulatorio”, afferma Eaton. Alcuni esperti affermano che i dietologi registrati sono più adatti per fornire consulenza nutrizionale, mentre altri suggeriscono che i medici possono essere formati per offrire ai pazienti messaggi nutrizionali su misura che sono integrati con materiale educativo scritto, secondo lo studio.

Eaton e colleghi hanno concluso con la speranza che le loro scoperte aiutino gli educatori medici a creare strumenti di consulenza nutrizionale concisi “per aiutare i medici a ottimizzare la consulenza nutrizionale nel contesto dei limiti di tempo che si trovano nella pratica delle cure primarie del mondo reale”.

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