Sport e movimento

Un boom dei fitness tracker non sta portando a un boom dell’attività fisica

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Le vendite mondiali di fitness tracker sono aumentate da 14 miliardi di dollari nel 2017 a oltre 36 miliardi di dollari nel 2020 . Il successo alle stelle di questi gadget suggerisce che più persone che mai vedono un certo valore nel tenere sotto controllo il numero di passi che fanno, le rampe di scale che salgono, il tempo che trascorrono seduti e le calorie che bruciano.

I produttori di questi dispositivi vogliono certamente che i consumatori credano che il monitoraggio di comportamenti legati alla forma fisica o alla salute li spronerà ad aumentare i loro livelli di attività e renderli più sani.

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La nostra analisi della ricerca pubblicata negli ultimi 25 anni suggerisce il contrario.

Siamo professori di kinesiologia – la scienza del movimento del corpo umano – presso la Boise State , l’ Università del Tennessee e l’ Università della Florida settentrionale . Per sapere se e come l’attività fisica è cambiata negli anni da quando i fitness tracker sono diventati popolari, abbiamo analizzato più di due decenni di ricerca da diverse nazioni industrializzate, tutte condotte prima della pandemia di COVID-19.

La nostra revisione sistematica dei dati di otto nazioni sviluppate in tutto il mondo mostra che, nonostante l’impennata delle vendite di fitness tracker, l’attività fisica è diminuita dal 1995 al 2017. Inoltre, abbiamo scoperto che questo non era un effetto isolato in uno o due paesi, ma una tendenza diffusa.

Revisione della ricerca

Per condurre lo studio, abbiamo prima cercato una ricerca pubblicata che monitorasse l’attività fisica come camminare, attività domestiche o praticare sport durante il giorno. Volevamo studi che ottenessero due “istantanee” di attività quotidiana da una popolazione, con le misurazioni separate da almeno un anno.

Abbiamo trovato 16 studi provenienti da otto diversi paesi che soddisfacevano questi criteri: Canada, Repubblica Ceca, Danimarca, Grecia, Giappone, Norvegia, Svezia e Stati Uniti. Gli studi sono stati condotti tra il 1995 e il 2017.

È importante notare che queste istantanee non hanno tracciato individui specifici. Piuttosto, hanno tracciato campioni di persone della stessa fascia di età. Ad esempio, uno studio giapponese sull’attività fisica tra adulti di età compresa tra 20 e 90 anni ha raccolto dati ogni anno per 22 anni da persone di ogni fascia di età.

Gli scienziati hanno monitorato l’attività fisica dei partecipanti utilizzando una varietà di dispositivi indossabili, da semplici pedometri – contapassi – a monitor di attività più sofisticati come gli accelerometri.

I gruppi di studio variavano da campioni ampi e rappresentativi a livello nazionale che contavano decine di migliaia di persone a piccoli campioni di diverse centinaia di studenti provenienti da alcune scuole locali.

Dopo aver identificato gli studi di ricerca, abbiamo calcolato una “dimensione dell’effetto” per ogni studio. La dimensione dell’effetto è un metodo per regolare i dati per consentire un confronto “mele-mele”. Per calcolare la dimensione dell’effetto, abbiamo utilizzato i dati riportati negli studi. Questi includono l’attività fisica media all’inizio e alla fine di ogni studio, la dimensione del campione e una misura della variabilità dell’attività fisica. Utilizzando una tecnica chiamata meta-analisi, questo ci ha permesso di combinare i risultati di tutti gli studi per elaborare una tendenza generale.

Abbiamo scoperto che nel complesso, i ricercatori hanno documentato cali abbastanza consistenti dell’attività fisica, con diminuzioni simili in ciascuna regione geografica e in entrambi i sessi. Complessivamente la diminuzione dell’attività fisica per persona è stata di oltre 1.100 passi al giorno tra il 1995 e il 2017.

La nostra scoperta più sorprendente è stata come l’attività fisica sia diminuita drasticamente tra gli adolescenti di età compresa tra 11 e 19 anni – di circa il 30% – nell’arco di una singola generazione. Ad esempio, quando abbiamo confrontato gli studi che riportano l’attività fisica in passi al giorno, abbiamo riscontrato che il totale dei passi al giorno per decennio è diminuito di una media di 608 passi al giorno negli adulti, 823 passi al giorno nei bambini e 1.497 passi al giorno negli adolescenti .

Il nostro studio non affronta il motivo per cui l’attività fisica è diminuita negli ultimi 25 anni. Tuttavia, gli studi che abbiamo esaminato hanno menzionato alcuni fattori che contribuiscono.

Più fissare gli schermi, meno camminare o andare in bicicletta

Tra gli adolescenti, il calo dell’attività fisica è stato associato all’aumento della proprietà e dell’uso di smartphone, tablet, videogiochi e social media.

Negli Stati Uniti, ad esempio, il tempo davanti allo schermo è aumentato notevolmente negli adolescenti, da cinque ore al giorno nel 1999 a 8,8 ore al giorno nel 2017 .

A scuola, la maggior parte dell’attività fisica svolta dagli adolescenti proviene tradizionalmente dalle lezioni di educazione fisica. Tuttavia, i cambiamenti nella frequenza delle lezioni di educazione fisica durante il periodo di studio sono incoerenti e variano da paese a paese .

Tutti questi fattori possono aiutare a spiegare il calo dell’attività fisica che abbiamo osservato nel nostro studio.

Lisa Cadmus-Bertram, assistente professore di kinesiologia presso l’Università del Wisconsin – Madison, spiega quali fitness tracker sono i migliori nel tracciare.

Inoltre, meno adulti e bambini vanno a scuola o al lavoro a piedi o in bicicletta rispetto a 25 anni fa. Ad esempio, alla fine degli anni ’60, la maggior parte dei bambini statunitensi dai 5 ai 14 anni andava in bicicletta o andava a scuola a piedi . Da allora, questo “trasporto attivo” è stato in gran parte sostituito dai viaggi in automobile . Le tariffe di viaggio con lo scuolabus o con i mezzi pubblici hanno subito pochi cambiamenti.

Allora perché usare un fitness tracker?

Quindi, se i livelli di attività fisica sono diminuiti nello stesso momento in cui è cresciuta la popolarità del monitoraggio del fitness, cosa rende utili questi gadget?

I fitness tracker possono aiutare ad aumentare la consapevolezza delle persone sulla loro attività fisica quotidiana. Tuttavia, questi dispositivi sono solo una parte della soluzione per affrontare il problema della sedentarietà. Sono facilitatori, piuttosto che motori, del cambiamento di comportamento .

Quando l’attività fisica di una persona diminuisce, si apre la porta a livelli di fitness complessivamente ridotti e ad altri problemi di salute come l’obesità o il diabete. D’altra parte, l’attività fisica ha un drammatico impatto positivo sulla salute e sul benessere . Il primo passo per aumentare il movimento attivo è misurarlo, cosa che questi dispositivi possono fare. Ma aumentare con successo la propria attività fisica complessiva richiede diversi fattori aggiuntivi come la definizione degli obiettivi, l’automonitoraggio, il feedback positivo e il supporto sociale.


Questo articolo è stato ripubblicato da The Conversation con licenza Creative Commons. Leggi l’ articolo originale .

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