Donne e diabete

Facciamo luce sulle disuguaglianze nella ricerca sul diabete gestazionale

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I ricercatori dell’Università di Leeds hanno riscontrato una preoccupante mancanza di dati solidi per le donne europee non bianche in studi precedenti che hanno esaminato l’impatto della dieta sul diabete gestazionale.

Le loro scoperte sottolineano la necessità di metodi di ricerca culturalmente appropriati per comprendere con precisione il contributo di diete sane o malsane sullo sviluppo e sulla gestione del diabete durante la gravidanza in tutte le etnie.

Solo allora l’efficacia delle attuali strategie di prevenzione può essere accuratamente testata e adattata per essere culturalmente appropriate ed efficaci.

Il documento, pubblicato su PLOS Global Public Health , ha valutato sistematicamente 34 studi precedenti, che corrispondevano ai loro criteri rigorosi. Nonostante numerose associazioni significative tra modelli dietetici e diabete gestazionale nelle donne bianche europee, il team non è stato in grado di trarre una conclusione definitiva sulla capacità della dieta di mitigare il diabete gestazionale nelle donne di altri gruppi etnici.

La prima autrice dello studio Harriett Fuller, ricercatrice PhD presso la School of Food Science and Nutrition, ha dichiarato: “I risultati hanno offerto una conferma rassicurante che le strategie dietetiche comuni, come la riduzione di carboidrati e zucchero, si stanno rivelando efficaci nella prevenzione del diabete gestazionale nelle donne bianche europee.

“Non possiamo affermare con sicurezza che queste comuni strategie di prevenzione alimentare stiano o meno avendo lo stesso effetto su altri gruppi etnici. Attualmente, i dati semplicemente non esistono per rispondere con sicurezza a questa domanda e questo è, francamente, incredibilmente deludente”.

A livello globale, a una donna incinta su sette viene diagnosticato il diabete gestazionale, che è associato a numerosi rischi per la salute sia della madre che del bambino.

Studi precedenti hanno dimostrato che le donne appartenenti a minoranze etniche, come i gruppi africani e asiatici, soffrono in modo sproporzionato di diabete gestazionale rispetto alle donne europee bianche, in gran parte indipendentemente dal paese di residenza o dalla salute generale.

Ciò suggerisce che le caratteristiche sottostanti e le caratteristiche uniche dei gruppi di minoranze etniche e delle loro culture stanno determinando la disparità del rischio di diabete gestazionale e posiziona l’etnia come uno dei principali determinanti della malattia.

Il ricercatore principale, il dottor Michael Zulyniak, docente di obesità a Leeds, ha dichiarato: “C’è un urgente bisogno di consigli dietetici per informare le strategie sanitarie globali. Ma senza dati solidi a supporto di una guida su misura, le strategie nazionali di prevenzione del diabete gestazionale sono spesso distorte verso le prove provenienti da studi europei incentrati sui bianchi.

“Questo potrebbe causare una grave lacuna nell’utile consiglio prenatale e prenatale”.

Dei 3.393 studi identificati, 38 pubblicazioni hanno fornito informazioni su cinque gruppi di popolazione: europei bianchi, asiatici, iraniani, mediterranei e australiani e sono state incluse nella meta-analisi del team.

Da quelli, di sei studi randomizzati controllati inclusi nella revisione, cinque hanno studiato popolazioni europee non bianche. Di questi, solo tre consideravano strumenti di ricerca culturalmente appropriati.

Dei 32 studi osservazionali identificati, gli autori hanno riscontrato un’elevata variabilità nei modelli di assunzione di cibo tra i gruppi etnici, probabilmente a causa di un’incomprensione delle preferenze alimentari, dei metodi di cottura e della composizione nutrizionale specifici dell’etnia.

La coautrice, la dott.ssa Bernadette Moore, ha dichiarato: “Vogliamo sottolineare che i nostri risultati non negano l’importanza della dieta sia prima che durante la gravidanza. Indipendentemente dal tuo gruppo etnico, i benefici di una dieta sana ed equilibrata sono di vasta portata anche al di là della cura della gravidanza.

“I nostri risultati non mettono in discussione le strategie di prevenzione alimentare attualmente esistenti per il diabete gestazionale, ma c’è una chiara necessità di studi più inclusivi. Soprattutto per quelle popolazioni che sono già sottorappresentate e quindi, purtroppo, possono essere trascurate nella necessità di consigli dietetici su misura e ponderati”.

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