Tecno

In arrivo il ciuccio Smart, sviluppato per monitorare la salute dei bambini in ospedale

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Un ciuccio bioelettronico wireless potrebbe eliminare la necessità di prelievi di sangue invasivi due volte al giorno per monitorare gli elettroliti dei bambini nelle unità di terapia intensiva neonatale o nelle UTIN.

Questo ciuccio intelligente può anche fornire un monitoraggio più continuo dei livelli di ioni sodio e potassio. Questi elettroliti aiutano ad avvisare gli operatori sanitari se i bambini sono disidratati, un pericolo per i bambini, in particolare quelli nati prematuramente o con altri problemi di salute.

I ricercatori hanno testato il ciuccio intelligente su una selezione di neonati in un ospedale e i risultati sono stati paragonabili ai dati ottenuti dai loro normali prelievi di sangue. Hanno dettagliato le loro scoperte in uno studio proof-of-concept pubblicato sulla rivista Biosensors and Bioelectronics .

“Sappiamo che i bambini prematuri hanno maggiori possibilità di sopravvivenza se ricevono un’assistenza di alta qualità nel primo mese di nascita”, ha affermato Jong-Hoon Kim, professore associato presso la Washington State University School of Engineering and Computer Science e un co -autore corrispondente sullo studio. “Normalmente, in un ambiente ospedaliero, prelevano il sangue dal bambino due volte al giorno, quindi ottengono solo due punti dati. Questo dispositivo è un modo non invasivo per fornire un monitoraggio in tempo reale della concentrazione di elettroliti dei bambini”.

Il metodo del prelievo di sangue può essere potenzialmente doloroso per il bambino e lascia grandi lacune nelle informazioni poiché di solito vengono eseguite una volta al mattino e una volta alla sera, ha sottolineato Kim. Altri metodi sono stati sviluppati per testare la saliva di un bambino per questi elettroliti, ma coinvolgono dispositivi ingombranti e rigidi che richiedono una raccolta separata del campione.

Utilizzando un comune ciuccio disponibile in commercio, i ricercatori hanno creato un sistema che campiona la saliva di un bambino attraverso i canali microfluidici. Ogni volta che il bambino ha il ciuccio in bocca, la saliva viene naturalmente attratta da questi canali, quindi il dispositivo non richiede alcun tipo di sistema di estrazione.

I canali hanno piccoli sensori all’interno che misurano le concentrazioni di ioni sodio e potassio nella saliva. Quindi questi dati vengono trasmessi in modalità wireless tramite Bluetooth all’operatore sanitario.

Per la fase successiva dello sviluppo, il team di ricerca prevede di rendere i componenti più convenienti e riciclabili. Quindi, lavoreranno per impostare un test più ampio del ciuccio intelligente per stabilirne l’efficacia.

Kim ha affermato che lo sviluppo di questo dispositivo fa parte di uno sforzo più ampio volto a rendere il trattamento in terapia intensiva neonatale meno dirompente per i loro piccoli pazienti.

“Spesso vedi immagini di terapia intensiva neonatale in cui i bambini sono collegati a un mucchio di cavi per controllare le loro condizioni di salute come la frequenza cardiaca, la frequenza respiratoria, la temperatura corporea e la pressione sanguigna”, ha detto Kim. “Vogliamo sbarazzarci di quei fili”.

Insieme a Kim, i coautori di questo studio includono ricercatori del Georgia Institute of Technology, della Pukyong National University e della Yonsei University College of Medicine in Corea del Sud, nonché della WSU.

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