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Inquinamento atmosferico legato a disturbi mortali del ritmo cardiaco

Le aritmie pericolose per la vita sono più comuni nei giorni con aria altamente inquinata, secondo una ricerca presentata oggi a Heart Failure 2022, un congresso scientifico della Società Europea di Cardiologia (ESC)

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Lo studio è stato condotto su pazienti con un defibrillatore cardioverter impiantabile (ICD), consentendo agli autori di monitorare l’insorgenza di aritmie e la consegna di salvavita terapia. “Il nostro studio suggerisce che le persone ad alto rischio di aritmie ventricolari, come quelle con un ICD, dovrebbero controllare i livelli di inquinamento giornalieri”, ha affermato l’autrice dello studio, la dott.ssa Alessia Zanni, che ora lavora all’Ospedale Maggiore di Bologna e in precedenza all’Ospedale di Piacenza, in Italia. “Quando le concentrazioni di materia particolare (PM) 2,5 e PM 10 sono elevate (rispettivamente superiori a 35 ?g/m3 e 50 ?g/m3), sarebbe ragionevole rimanere il più possibile al chiuso e indossare una maschera N95 all’esterno, in particolare nelle aree di traffico pesante. Un purificatore d’aria può essere utilizzato a casa”. Secondo l’Organizzazione Mondiale della Sanità, l’inquinamento dell’aria esterna uccide circa 4,2 milioni di persone ogni anno.2 Quasi un decesso su cinque per malattie cardiovascolari è dovuto all’aria sporca, che è stata classificata al quarto posto a rischio più alto fattore di mortalità dopo ipertensione, consumo di tabacco e dieta scorretta.3Questo studio ha studiato la relazione tra inquinamento atmosferico e aritmie ventricolari a Piacenza, nel nord Italia. L’Agenzia europea dell’ambiente ha classificato la città 307 peggio su 323 città per le concentrazioni medie annuali di PM2,5 nel 2019 e nel 2020, con una cifra di 20,8 ?g/m3.4“Avevamo osservato che le visite al pronto soccorso per aritmie nei pazienti con ICD tendevano raggrupparsi in giornate con un inquinamento atmosferico particolarmente elevato”, ha osservato la dottoressa Zanni. “Abbiamo quindi deciso di confrontare la concentrazione di inquinanti atmosferici nei giorni in cui i pazienti avevano un’aritmia rispetto ai livelli di inquinamento nei giorni senza aritmia”.

Lo studio ha incluso 146 pazienti consecutivi che hanno ricevuto un ICD tra gennaio 2013 e dicembre 2017. Di questi, 93 hanno ricevuto un ICD a causa di insufficienza cardiaca dopo un attacco cardiaco mentre 53 avevano una condizione cardiaca genetica o infiammatoria. Poco più della metà (79 pazienti) non aveva mai avuto un’aritmia ventricolare e 67 pazienti avevano precedentemente avuto un’aritmia ventricolare. I dati sulle aritmie ventricolari (tachicardia ventricolare e fibrillazione ventricolare) sono stati raccolti in remoto dall’ICD fino al completamento dello studio alla fine del 2017.

I ricercatori hanno anche registrato la terapia erogata dal dispositivo. Ciò includeva la stimolazione antitachicardica per la tachicardia ventricolare (battito cardiaco accelerato), che fornisce impulsi elettrici al muscolo cardiaco per ripristinare una frequenza cardiaca e un ritmo normali. La seconda terapia è stata una scarica elettrica per azzerare il battito cardiaco durante la fibrillazione ventricolare. I livelli giornalieri di PM10, PM2,5, monossido di carbonio (CO), biossido di azoto (NO2) e ozono (O3) sono stati ottenuti dalle stazioni di monitoraggio dell’Agenzia regionale per la protezione ambientale (ARPA). Ai pazienti sono state assegnate esposizioni in base al loro indirizzo di casa. I ricercatori hanno analizzato l’associazione tra le concentrazioni di inquinanti e l’insorgenza di aritmie ventricolari.

Durante il periodo di studio sono state registrate in totale 440 aritmie ventricolari, di cui 322 trattate con stimolazione antitachicardica e 118 trattate con shock. I ricercatori hanno riscontrato un’associazione significativa tra i livelli di PM2,5 e le aritmie ventricolari trattate con shock, corrispondente a un aumento del rischio dell’1,5% per ogni aumento di 1 ?g/m3 di PM2,5. Hanno anche scoperto che quando le concentrazioni di PM2,5 erano elevate di 1 ?g/m3 per un’intera settimana, rispetto ai livelli medi, c’era una probabilità maggiore del 2,4% di aritmie ventricolari indipendentemente dalla temperatura.

Quando il PM10 è stato di 1 ?g/m3 sopra la media per una settimana, si è verificato un aumento del rischio di aritmie del 2,1%. Zanni ha detto: “Il particolato può causare un’infiammazione acuta del muscolo cardiaco che potrebbe agire come fattore scatenante per le aritmie cardiache. Poiché queste particelle tossiche vengono emesse da centrali elettriche, industrie e automobili, sono necessari progetti ecologici per proteggere la salute, oltre alle azioni che gli individui possono intraprendere per proteggersi”. Ha concluso: “Questi dati confermano che l’inquinamento ambientale non è solo un’emergenza climatica ma anche un problema di salute pubblica. Lo studio suggerisce che la sopravvivenza dei pazienti con malattie cardiache è influenzata non solo dalle terapie farmacologiche e dai progressi della cardiologia, ma anche dall’aria che respirano. Questa battaglia può essere vinta da un’alleanza tra società scientifiche e politici per proteggere non solo l’ambiente ma anche la salute della popolazione umana”.


Riferimenti e note

  1. 1.L’abstract “Fine particulate matter exposure and risk of ventricular arrhythmias in patients with ICD” sarà presentato durante la sessione “Heart Failure ePosters – focus on Arrhythmias and device” che si terrà il 21 maggio alle 08:30 CEST
  2. Organizzazione Mondiale della Sanità: https://www.who.int/health-topics/air-pollution#tab=tab_2. 3Brauer M, Casadei B, Harrington RA, et al. Prendere posizione contro l’inquinamento atmosferico – l’impatto sulle malattie cardiovascolari.Eur Heart J. 2021;42:1460–1463.4Agenzia europea dell’ambiente “European city air quality viewer”: https://www.eea.europa.eu/themes/air /qualità-dell-aria-urbana/visualizzatore-della-qualità-dell-aria-città-europea. About Heart Failure 2022 & World Congress on Acute Heart FailureHeart Failure è il congresso annuale della Heart Failure Association (HFA) della Società Europea di Cardiologia (ESC).#HeartFailure2022
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