Ricerca

Cellule innocue si trasformano in spietati assassini addestrati

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I processi nel corpo umano potrebbero trasformare gruppi di cellule immunitarie innocue in assassini spietati, in grado di attaccare altre cellule infettate da virus o parassiti e potenzialmente cellule tumorali, rivela un nuovo studio.

In precedenza si pensava che le cellule T gamma delta fossero “preprogrammate” per riconoscere e distruggere altre cellule canaglia, ma ora sembra che ci siano forti somiglianze tra alcuni tipi di cellule e ben noti sottoinsiemi “adattativi” di cellule T convenzionali.

Un gruppo internazionale di ricercatori provenienti da Regno Unito, Australia, Cina, Paesi Bassi e Stati Uniti – guidato dall’Università di Birmingham – ha pubblicato oggi i suoi risultati su Cell Reports , notando forti somiglianze con i linfociti T “killer” adattivi convenzionali.

Il co-autore senior, il professor Ben Willcox, dell’Università di Birmingham, ha commentato: “In genere si presume che i linfociti T gamma delta umani siano preprogrammati, tuttavia il nostro studio mostra che almeno nel sangue, alcuni tipi rispecchiano il comportamento del T convenzionale cellule – suggerendo che possono essere “addestrate” per diventare assassini estremamente potenti una volta che riconoscono cellule bersaglio aberranti, comprese quelle infettate da virus, parassiti o possibilmente cellule tumorali.

“La nostra scoperta ha implicazioni per gli sforzi per sviluppare cellule T gamma delta come nuove terapie cellulari. Speriamo che cambierà il modo in cui gli scienziati pensano a queste cellule e come potrebbero contribuire al trattamento del cancro e delle malattie infettive”.

Finanziato sostanzialmente da un Wellcome Trust Investigator Award, il gruppo ha esaminato il profilo dell’espressione genica nelle cellule T gamma delta umane, mostrando le cellule in una luce molto più “adattiva”.

Le cellule gamma delta esistono insieme ai linfociti T alfa beta e ai linfociti B nei vertebrati. I ricercatori hanno scoperto che i linfociti T gamma delta umani selezionati sembrano trasformare il loro modello di espressione genica per attivare un programma “killer”, a seconda della loro esposizione a cellule bersaglio anormali, con il riconoscimento riuscito di tali bersagli probabilmente un fattore chiave che innesca questa trasformazione e la successiva attacco.

Una somiglianza estremamente forte con i linfociti T killer adattativi convenzionali suggerisce che il contributo unico dei linfociti T gamma delta non è il tipo di risposta che alla fine generano, come l’uccisione di una cellula bersaglio, ma che sono in grado di riconoscere cellule bersaglio anormali in un un modo diverso.

Ciò suggerisce che possono montare risposte adattative non convenzionali in situazioni in cui i linfociti T adattivi convenzionali non possono:

L’autore principale Jack McMurray, dell’Università di Birmingham, ha commentato: “Esistono numerosi scenari in cui i linfociti T gamma delta possono essere particolarmente adatti a rispondere, a causa delle loro capacità di riconoscimento non convenzionali. Questi includono particolari infezioni microbiche, parassitarie e virali e potenzialmente alcuni tipi di cancro.

“La nostra ricerca fornisce una base per gli studi in corso per capire come vengono attivate tali risposte adattive non convenzionali dei linfociti T gamma delta e anche per gli sforzi per sfruttare tali risposte per sviluppare trattamenti nuovi e più efficaci per le infezioni e il cancro”.

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