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Senza un dietista reale passiamo a quello digitale

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Il dietista digitale sviluppato presso la Penn State può aiutare le persone a fare scelte migliori

Pretty black lady dietologist holding apple in her hand

Un nuovo programma che utilizza la realtà virtuale immersiva per ricoprire il ruolo di un dietista digitale potrebbe eventualmente essere in grado di migliorare il processo di cura della nutrizione, secondo una nuova analisi.

Il programma – l’applicazione IVAN (Immersive Virtual Alimentation and Nutrition Application) – è stato sviluppato presso la Penn State e utilizza cuffie per realtà virtuale per far sentire l’utente come se stesse parlando con un vero nutrizionista in un ufficio. Il programma guida l’utente attraverso attività interattive progettate per insegnargli concetti nutrizionali come la dimensione delle porzioni e la densità calorica.

Un team di sette esperti, tra cui dietisti registrati e specialisti dell’educazione, ha valutato il programma IVAN in 14 diversi domini, tra cui navigazione, contenuto di educazione alimentare e rilevanza del contenuto educativo.

“Il programma ha ottenuto un punteggio elevato in tutti i 14 domini”, ha affermato Travis Masterson, assistente professore di scienze nutrizionali e direttore del laboratorio di salute, comportamento ingestivo e tecnologia presso la Penn State, “il che suggerisce che è stato accolto positivamente nel complesso e gli esperti hanno ritenuto che sarebbe essere utile agli utenti”.

Gli ambiti in cui il programma ha ottenuto il punteggio migliore sono stati 1) punti di vista fedeli, nel senso che sembrava riflettere un ambiente reale; 2) la rilevanza del contenuto educativo, nel senso che il materiale didattico è stato utile; e 3) stretto coordinamento di azione e rappresentazione, nel senso che le interazioni con il cibo sembravano realistiche.

L’analisi è stata recentemente pubblicata sul Journal of Nutrition Education and Behaviour .

Secondo i ricercatori, la capacità di fare buone scelte sulla nutrizione è un’abilità importante da possedere, ma è difficile trovare informazioni di alta qualità supportate dalla scienza nei media popolari.

“I dietisti registrati sono formati per aiutare le persone a migliorare le loro diete e sono in grado di incontrare e lavorare con le persone per migliorare le loro abitudini quotidiane in un modo molto individualizzato e personale”, ha detto Masterson. “Ma spesso finiscono per trascorrere gran parte delle loro visite insegnando concetti di base sulla nutrizione, che non è sempre un uso efficace del loro tempo o delle loro capacità”.

Masterson ha affermato che in futuro il programma potrebbe essere in grado di far risparmiare tempo e denaro alle cliniche, liberando il tempo dei loro dietisti registrati per dedicare più tempo a fornire feedback individualizzati e definizione di obiettivi mirati. Inoltre, offre agli utenti un’esperienza divertente e coinvolgente che può migliorare le loro conoscenze.

“Il programma offre agli utenti un’esperienza realistica che probabilmente migliorerà le loro abilità più della semplice visione di una presentazione o della lettura di un opuscolo”, ha affermato Masterson. “Oltre alle strutture cliniche, speriamo anche di poter distribuire ampiamente il programma IVAN in futuro per l’uso nelle scuole o anche a casa”. 

Caitlyn Edwards, ex ricercatrice post-dottorato alla Penn State; Pejman Sajjadi, ricercatore post-dottorato alla Penn State; Alex Fatemi, sviluppatore di applicazioni XR presso Penn State; Erica Krieger, specialista in visualizzazione dati presso Penn State; e anche Alexander Klippel, Università e ricerca di Wageningen, hanno partecipato a questo lavoro.

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