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Con la dieta mediterranea che migliora i sintomi della depressione nei giovani uomini

Un nuovo studio mostra che i giovani con una dieta povera hanno visto un miglioramento significativo dei loro sintomi di depressione quando sono passati a una sana dieta mediterranea.

La depressione è una condizione di salute mentale comune che colpisce circa 1 milione di australiani ogni anno. È un fattore di rischio significativo per il suicidio, la principale causa di morte nei giovani adulti .

Lo studio di controllo randomizzato di 12 settimane, condotto da ricercatori dell’Università di Tecnologia di Sydney, è stato recentemente pubblicato sull’American Journal of Clinical Nutrition .

La ricercatrice capo Jessica Bayes, un dottorato di ricerca. candidato alla Facoltà di Sanità UTS, ha affermato che lo studio è stato il primo studio clinico randomizzato a valutare l’impatto di una dieta mediterranea sui sintomi della depressione nei giovani uomini (di età compresa tra 18 e 25 anni).

“Siamo rimasti sorpresi da quanto fossero disposti i giovani a intraprendere una nuova dieta”, ha detto Bayes. “Coloro che sono assegnati alla dieta mediterranea hanno potuto modificare in modo significativo le loro diete originali, sotto la guida di un nutrizionista, in un breve lasso di tempo”.

“Suggerisce che medici e psicologi dovrebbero considerare di indirizzare i giovani depressi a un nutrizionista o dietista come una componente importante del trattamento della depressione clinica “, ha detto.

Lo studio contribuisce al campo emergente della psichiatria nutrizionale, che mira a esplorare l’effetto che specifici nutrienti, alimenti e modelli dietetici possono avere sulla salute mentale. La dieta utilizzata nello studio era ricca di verdure colorate, legumi e cereali integrali, pesce grasso, olio d’oliva e noci crude e non salate.

“L’obiettivo principale era aumentare la qualità della dieta con cibi integrali freschi, riducendo al contempo l’assunzione di cibi veloci, zucchero e carne rossa trasformata”, ha affermato Bayes.

“Ci sono molte ragioni per cui scientificamente pensiamo che il cibo influenzi l’umore. Ad esempio, circa il 90 percento della serotonina, una sostanza chimica che ci aiuta a sentirci felici, è prodotta nel nostro intestino dai nostri microbi intestinali. Stanno emergendo prove che questi microbi possono comunicare al cervello attraverso il nervo vago , in quello che viene chiamato l’asse intestino-cervello.

“Per avere microbi benefici, dobbiamo nutrirli con fibre, che si trovano nei legumi, nella frutta e nella verdura”, ha detto.

Circa il 30% dei pazienti depressi non risponde adeguatamente ai trattamenti standard per il disturbo depressivo maggiore , come la terapia cognitivo-comportamentale e i farmaci antidepressivi.

“Quasi tutti i nostri partecipanti sono rimasti con il programma e molti erano desiderosi di continuare la dieta una volta terminato lo studio, il che mostra quanto efficace, tollerabile e utile abbiano trovato l’intervento”, ha detto Bayes.


Ulteriori informazioni: Jessica Bayes et al, L’effetto di una dieta mediterranea sui sintomi della depressione nei giovani maschi (studio “AMMEND”): A Randomized Control Trial, The American Journal of Clinical Nutrition (2022). DOI: 10.1093/ajcn/nqac106

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