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“Quasi come negligenza”: per eliminare i pregiudizi, i medici vengono istruiti a guardare oltre l’obesità

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Quando Melissa Boughton si è lamentata con il suo ginecologo per il dolore pelvico sordo, il medico ha risposto chiedendole della sua dieta e delle sue abitudini di esercizio.

La domanda sembrava irrilevante, considerando il tipo di dolore che stava provando, pensò Boughton in quel momento. Ma non era insolito parlare di questo dottore. “Ogni volta che ero lì, parlava di dieta ed esercizio fisico”, ha detto Boughton, che ha 34 anni e vive a Durham, nella Carolina del Nord.

In questa occasione, tre anni fa, il ginecologo disse alla Boughton che perdere peso avrebbe probabilmente risolto il dolore pelvico. Il medico ha sollevato dieta ed esercizio fisico almeno altre due volte durante l’appuntamento. Il dottore ha detto che avrebbe ordinato un’ecografia per tranquillizzare la mente di Boughton.

L’ecografia ha rivelato la fonte del suo dolore: un tumore di 7 centimetri pieno di liquido sull’ovaio sinistro di Boughton.

“Odio quel dottore per il modo in cui mi ha trattato, come se il mio dolore non fosse un grosso problema”, ha detto Boughton. “Sembrava prendere una decisione su di me sulla base di uno sguardo molto superficiale”.

La ricerca ha dimostrato da tempo che è meno probabile che i medici rispettino i pazienti in sovrappeso o obesi, anche se quasi tre quarti degli adulti negli Stati Uniti ora rientrano in una di queste categorie. L’obesità, che caratterizza i pazienti il ??cui indice di massa corporea è 30 o superiore, è pervasiva nel sud e nel Midwest, secondo i Centers for Disease Control and Prevention. Lo stato con il tasso più alto è il Mississippi, dove 4 adulti su 10 si qualificano come obesi.

L’obesità è una condizione comune e curabile legata a un lungo elenco di rischi per la salute, tra cui diabete di tipo 2, malattie cardiache e alcuni tipi di cancro. Nonostante la prevalenza dell’obesità, porta uno stigma unico.

I medici spesso si avvicinano alla pratica medica con un pregiudizio anti-grasso e faticano a comunicare con i pazienti il ??cui peso supera quello che è considerato l’intervallo normale. Alcuni esperti di obesità incolpano la mancanza di attenzione sull’argomento nelle scuole di medicina. Altri incolpano la mancanza di empatia.

Per contrastare ciò, l’Association of American Medical Colleges prevede di lanciare a giugno nuovi standard di diversità, equità e inclusione volti a insegnare ai medici, tra le altre cose, il trattamento rispettoso delle persone con diagnosi di sovrappeso o obese.

Questo non sta accadendo per molti pazienti, ha affermato il dottor Scott Butsch, direttore della medicina dell’obesità presso il Bariatric and Metabolic Institute della Cleveland Clinic. “Questo è quasi come una negligenza. Hai questi medici o clinici, chiunque essi siano, che riferiscono tutto all’obesità del paziente senza indagini”, ha detto Butsch. “Gli stereotipi e le percezioni errate su questa malattia entrano nella pratica clinica”.

Il problema, ha sostenuto Butsch, è che si presta troppa poca attenzione all’obesità nella scuola di medicina. Quando si è formato e ha insegnato alla Harvard Medical School per diversi anni, ha detto Butsch, gli studenti hanno ricevuto non più di nove ore di educazione all’obesità distribuite su tre giorni in quattro anni.

Nel 2013, l’American Medical Association ha votato per riconoscere l’obesità come una malattia. Ma, ha detto Butsch, i medici spesso si avvicinano ad esso con un approccio valido per tutti. “Mangia di meno, muoviti di più” non funziona per tutti, ha detto.

I genitori e gli operatori sanitari devono prestare particolare attenzione quando parlano ai bambini a cui è stata diagnosticata l’obesità del loro peso, hanno avvertito gli psicologi. Il modo in cui genitori e fornitori parlano ai bambini del loro peso può avere conseguenze per tutta la vita e in alcuni casi innescare abitudini alimentari malsane. Per i bambini obesi, concordano gli esperti di obesità, la perdita di peso non è sempre l’obiettivo.

“Esistono molte forme diverse di obesità, ma le stiamo trattando come se somministrassimo la stessa chemioterapia a tutti i tipi di cancro”, ha detto Butsch.

Secondo i dati del curriculum forniti a KHN dall’Association of American Medical Colleges, che non rappresenta le scuole osteopatiche, tutte tranne quattro delle 128 scuole di medicina che hanno concesso MD del paese hanno riferito di aver coperto contenuti relativi all’obesità e alla medicina bariatrica nell’anno accademico 2020-21 .

Anche così, la ricerca suggerisce che molti medici non sono stati sufficientemente formati per affrontare i problemi di peso con i pazienti e che l’educazione all’obesità nelle scuole di medicina di tutto il mondo è “grossolanamente trascurata”. Un sondaggio completato dai leader di 40 scuole di medicina degli Stati Uniti ha rilevato che solo il 10% riteneva che i propri studenti fossero “molto preparati” a gestire i pazienti con obesità.

Nel frattempo, “la metà delle scuole di medicina intervistate ha riferito che espandere l’educazione all’obesità era una priorità bassa o non una priorità”, hanno scritto gli autori di un articolo di giornale del 2020 che descrive i risultati del sondaggio.

Butsch vuole che il Congresso approvi una risoluzione insistendo sul fatto che le scuole di medicina incorporino una formazione sostanziale su nutrizione, dieta e obesità . Ha riconosciuto, tuttavia, che il curriculum della scuola di medicina è già ricco di argomenti ritenuti necessari da coprire.

Il dottor David Cole, presidente della Medical University of South Carolina, ha affermato che molti argomenti dovrebbero essere trattati in modo più completo nella scuola di medicina, ma non lo sono. “L’argomento è: cose che non ho mai imparato alla facoltà di medicina”.

Il problema più grande, ha detto, è che la medicina è stata storicamente insegnata a enfatizzare la memorizzazione e non è riuscita a enfatizzare la cura culturalmente competente. “Questo era valido 100 anni fa, se dovessi essere la fonte di tutta la conoscenza”, ha detto Cole. “Questo non è più valido.”

L’Association of American Medical Colleges sta cercando di affrontare il problema in due modi.

In primo luogo, ha sviluppato un esame di preparazione professionale per aspiranti studenti delle scuole di medicina, chiamato PREview, progettato per valutare la competenza culturale, le abilità sociali e le capacità di ascolto di un candidato, nonché la sua capacità di pensare alle situazioni che potrebbero incontrare nella scuola di medicina e in contesti clinici . “Li chiamiamo competenze più morbide, ma sono davvero le più difficili da imparare”, ha affermato Lisa Howley, psicologa dell’educazione e direttrice senior delle iniziative strategiche dell’associazione. Più di una dozzina di scuole di medicina ora raccomandano o richiedono che i candidati inviino i punteggi del test PREview con i punteggi del test di ammissione al Medical College.

In secondo luogo, l’associazione del college di medicina lancerà nuovi standard di competenza per studenti di medicina, residenti e medici esistenti relativi alla diversità, all’equità e all’inclusione a giugno. Tali standard affronteranno il razzismo, i pregiudizi impliciti e l’uguaglianza di genere e mireranno a insegnare ai medici come parlare con le persone in sovrappeso.

“Il pregiudizio verso quegli individui è troppo alto”, ha detto Howley. “Abbiamo molto più lavoro da fare in questo spazio”.

Dopo che è stata scoperta la fonte del dolore pelvico di Melissa Boughton, il ginecologo che aveva raccomandato dieta ed esercizio fisico per alleviare i suoi sintomi ha detto a Boughton che il tumore non era un grosso problema. “Si è comportata come se fosse la cosa più normale del mondo”, ha detto Boughton.

Boughton ha chiesto un secondo parere a un medico che ha commercializzato la sua pratica come un ufficio “sano a tutte le dimensioni”. Quel dottore ha indirizzato la Boughton a un oncologo chirurgico, che ha rimosso il tumore, l’ovaio sinistro e parte di una tuba di Falloppio. Il tumore era grande, ma non canceroso. E sebbene l’intervento chirurgico per rimuoverlo sia stato considerato riuscito, da allora Boughton ha avuto problemi a concepire e sta subendo un trattamento per la fertilità mentre cerca di avere un bambino.

“È un ottovolante emotivo”, ha detto. “Mi sento molto giovane a 34 anni per affrontare questo”.

Boughton, che si descrive come una persona che non “si adatta al BMI box”, ha detto che l’esperienza le ha insegnato a scegliere i suoi medici in modo diverso.

“Puoi chiedermi se faccio una dieta e mi alleno come una volta”, ha detto. Non più di così, e inizia a fare shopping per un altro dottore.

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