Equilibrio

Una dose più alta di melatonina ha migliorato il sonno negli anziani

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In un piccolo studio su adulti sani di età pari o superiore a 55 anni, 5 mg di melatonina hanno aumentato il tempo di sonno totale rispetto a un placebo.

I ricercatori del Brigham and Women’s Hospital hanno condotto lo studio su 24 adulti sani e più anziani per valutare se un integratore di melatonina ad alto o basso dosaggio potesse migliorare il sonno. Il team ha scoperto che la dose più alta ha avuto un impatto significativo, aumentando il tempo di sonno totale rispetto al placebo di oltre 15 minuti per il sonno notturno e di mezz’ora per il sonno diurno. I risultati sono pubblicati nel Journal of Pineal Research .

“La carenza di sonno diventa più comune con l’avanzare dell’età e, dati gli svantaggi di molti ausili per dormire su prescrizione, molti anziani riferiscono di assumere melatonina”, ha affermato l’autore senior Charles Czeisler, capo della Brigham’s Division of Sleep and Circadian Disorders. “Ma abbiamo poche prove sugli effetti della melatonina sulla salute del sonno degli anziani. Il nostro studio fornisce nuove prove e approfondimenti e sottolinea l’importanza di considerare il dosaggio e i tempi quando si tratta degli effetti di integratori come la melatonina, soprattutto nelle persone anziane “.

Il corpo produce naturalmente l’ ormone melatonina , che aiuta a regolare il ciclo sonno-veglia di una persona con la notte e il giorno. I livelli di melatonina raggiungono il picco di notte. Ma tra le persone anziane, i livelli dell’ormone sono spesso più bassi. La melatonina esogena viene venduta al banco e può essere assunta prima di coricarsi come integratore alimentare, solitamente sotto forma di pillola o capsula.

Per valutare rigorosamente gli effetti degli integratori di melatonina, gli autori dello studio si sono concentrati su adulti sani e anziani senza una storia di gravi disturbi del sonno. Tutti i potenziali partecipanti sono stati sottoposti a screening per i disturbi del sonno . Lo studio ha incluso 24 partecipanti (13 donne, 11 uomini) di età compresa tra 55 e 78 anni.

Durante il periodo di studio di un mese, i partecipanti hanno vissuto in stanze di studio individuali senza finestre, orologi o altre indicazioni dell’ora del giorno. I partecipanti hanno seguito un protocollo di desincronia forzata: invece di sperimentare cicli di 24 ore di giorni e notti, seguivano programmi di cicli di 20 ore per districare gli effetti dell’attività di riposo dall’orologio circadiano. Ciò ha permesso di programmare il sonno sia di notte che durante il giorno, ma con una durata simile della veglia prima di ogni sonno. I partecipanti sono stati assegnati in modo casuale a ricevere due settimane di una pillola di placebo e due settimane di una dose bassa (0,3 mg) o alta (5 mg) di melatonina 30 minuti prima di coricarsi. I ricercatori hanno utilizzato la polisonnografia per registrare le onde cerebrali, i movimenti oculari, il tono muscolare e altri parametri chiave del sonno.

Il team ha scoperto che la bassa dose di melatonina non ha portato a un cambiamento statisticamente significativo nel tempo di sonno complessivo e che i cambiamenti che sono stati osservati erano quando il sonno era programmato durante la giornata biologica. I partecipanti che assumevano la dose di 5 mg hanno avuto un aumento significativo del tempo di sonno totale e dell’efficienza del sonno indipendentemente dal fatto che il sonno fosse programmato durante il giorno o la notte.

Gli autori osservano che il loro studio dovrà essere replicato in studi più ampi e con altre dosi di melatonina per determinare se può funzionare anche una dose compresa tra 0,3 e 5 mg. Lo studio non ha incluso i partecipanti che avevano un disturbo del sonno significativo e i risultati dello studio potrebbero non essere applicabili alle persone che lo fanno.

“È emozionante vedere le prove che la melatonina può avere un impatto sul sonno notturno per gli anziani perché sappiamo che così tante persone anziane hanno problemi a dormire”, ha detto l’autrice principale Jeanne Duffy della Divisione del sonno e dei disturbi circadiani. “Ma prima di assumere un integratore alimentare , è importante che le persone parlino con il proprio medico di base e ottengano un rinvio a uno specialista del sonno per escludere un disturbo del sonno non diagnosticato “.


Ulteriori informazioni: Jeanne F. Duffy et al, La melatonina ad alto dosaggio aumenta la durata del sonno durante gli episodi di sonno notturno e diurno negli anziani, Journal of Pineal Research (2022). DOI: 10.1111/jpi.12801

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