Terapie

Un nuovo studio scopre gli effetti oscuri e sorprendenti di alcuni antidolorifici sul corpo umano

Uno studio della Yale University fa luce su diversi effetti sconosciuti dei comuni antidolorifici come l’ibuprofene e l’aspirina sul corpo umano. Lo studio evidenzia che alcuni antidolorifici FANS (antinfiammatori non steroidei) attivano una proteina responsabile dell’azione antinfiammatoria, antiossidante e disintossicante nelle cellule del corpo.

Quando le cellule o i tessuti del nostro corpo subiscono uno squilibrio tra molecole contenenti ossigeno (chiamate radicali liberi) e antiossidanti, sono sotto stress ossidativo . Lo stress ossidativo prolungato può portare a cancro, diabete, malattie cardiache, ecc. Se attivata, una proteina chiamata NRF2 (fattore nucleare eritroide 2 correlato al fattore 2) protegge le cellule del corpo dai danni dello stress ossidativo e secondo i ricercatori di Yale, alcuni FANS come l’ibuprofene possono anche attivare NRF2. Spiegando ulteriormente questo, Andrew Yang, assistente professore a Yale e uno degli autori dello studio, ci ha detto:

“NRF2 è un fattore di trascrizione che orchestra programmi antiossidanti e disintossicanti e può essere attivato nella maggior parte delle cellule del corpo. Abbiamo scoperto che alcuni FANS utilizzano questa trascrizione, mentre altri no. Ciò suggerisce che alcuni FANS hanno azioni “extra” diverse dall’inibizione degli enzimi COX, per i quali sono stati progettati”.

Il comportamento apparentemente inspiegabile dei FANS

Secondo una stima, circa 30 milioni di americani assumono almeno un FANS ogni giorno. Un altro rapporto dell’Università di Harvard suggerisce che questi farmaci antidolorifici sono così popolari che oltre 30 miliardi di essi vengono venduti ogni anno. I FANS sono un grosso problema, ma sorprendentemente non li capiamo molto bene.

Esistono numerosi farmaci che rientrano nell’ambito dei FANS e ognuno di essi agisce nel nostro organismo a modo suo. Ad esempio, i FANS come l’ibuprofene e l’aspirina possono ridurre il rischio di infarto ma, allo stesso tempo, alcuni studi indicano che questi possono aumentare le possibilità di morte per cancro e influenzare negativamente la salute delle donne in gravidanza.  

Per andare fino in fondo, i ricercatori di Yale hanno coltivato cellule di topo ed eseguito un’analisi farmacologica degli effetti. L’analisi ha rivelato un nuovo metodo che secondo i ricercatori potrebbe essere utile per scoprire vari ruoli dei FANS che ci sono ancora sconosciuti. Ad esempio, durante il loro studio, i ricercatori hanno scoperto che alcuni FANS, inclusi i comuni antidolorifici come l’ibuprofene e l’aspirina, sono coinvolti nell’attivazione di NRF2. Questi antidolorifici sono comunemente usati per trattare il mal di testa, il comune raffreddore, il dolore muscolare, l’artrite, ecc, ma questa nuova scoperta suggerisce che le loro applicazioni potrebbero estendersi ben oltre.

Tuttavia, il nuovo metodo deve ancora essere testato sull’uomo e per ora i ricercatori non sono sicuri al 100% che molti effetti inspiegabili dei FANS come l’ibuprofene e l’aspirina siano causati dall’attivazione di NRF2. Secondo l’autrice principale Anna Eisenstein, questi risultati iniziali sono solo “suggestivi” e sono necessarie ulteriori ricerche per studiare l’interazione tra NRF2 e FANS negli organismi umani reali.

Questi potrebbero cambiare il modo in cui vengono utilizzati gli antidolorifici

Poiché gli antidolorifici vengono usati regolarmente da così tante persone se lo studio viene confermato negli esseri umani, ciò potrebbe avere implicazioni su larga scala. Ad esempio, questi risultati possono influenzare il modo in cui i FANS sono generalmente utilizzati dai pazienti? Quando abbiamo posto la stessa domanda, il ricercatore Andrew Yang ha risposto:

“Quando Se gli studi sono confermati negli esseri umani, potrebbe potenzialmente influenzare le pratiche di prescrizione. Ad esempio, molti farmaci attivatori di NRF2 sono in fase di sviluppo per condizioni specifiche e si potrebbe immaginare che questi FANS attivatori di NRF2 possano essere considerati in quelle malattie. D’altra parte, abbiamo anche dimostrato un costo per l’attivazione di NRF2 e i nostri studi potrebbero suggerire che questi FANS potrebbero voler essere evitati nelle malattie in cui l’attivazione di NRF2 porta a danni non intenzionali”. 

I ricercatori sottolineano inoltre che il nuovo metodo potrebbe rivelare numerosi vantaggi e limiti dei FANS nel trattamento di malattie infiammatorie come l’asma, l’ artrite , il cancro e molti altri disturbi neurogenerativi . Ciò consentirebbe ai medici di prescrivere in modo più selettivo i FANS durante il trattamento.  

I ricercatori non vedono l’ora di studiare questo effetto in scenari più realistici, che potrebbero far luce su come le loro scoperte potrebbero essere utili nel caso di malattie come allergie e malattie autoimmuni. 

Lo studio è pubblicato sulla rivista Immunity .

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