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I ricercatori creano un nuovo modello per comprendere meglio e curare le malattie metaboliche

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Sebbene siano trascorsi più di 100 anni dalla scoperta dell’insulina, malattie metaboliche come il diabete, l’obesità e il fegato grasso continuano ad avere un impatto sulla maggior parte della popolazione. Più di un terzo (36,5%) degli adulti negli Stati Uniti ha l’obesità mentre un altro 32,5% degli adulti americani è in sovrappeso. In tutto, più di due terzi degli adulti negli Stati Uniti sono in sovrappeso o hanno obesità.

La sindrome metabolica è un insieme di condizioni che si verificano insieme, aumentando il rischio di malattie cardiache, ictus e diabete di tipo 2. Queste condizioni includono aumento della pressione sanguigna , glicemia alta, grasso corporeo in eccesso intorno alla vita e livelli anormali di colesterolo o trigliceridi. Nonostante studi e sperimentazioni approfondite, i ricercatori non hanno ancora capito come prevenire o invertire queste condizioni.

Ora un gruppo di ricercatori della Boston University School of Medicine (BUSM), dell’Università del Wisconsin, della Yale School of Medicine e dell’Università di Montreal hanno ideato un nuovo modello testabile che potrebbe portare a una migliore comprensione e trattamento delle malattie metaboliche .

“Il progresso richiede modelli che possano informare la nostra comprensione. I modelli attuali sono inadeguati e quindi non possono aiutare a risolvere questo importante problema. È necessario un modello rivisto”, afferma l’autrice co-corrispondente Barbara E. Corkey, Ph.D., professore emerito di medicina e biochimica presso BUSM.

In questo articolo di revisione, i ricercatori integrano molti nuovi aspetti della trasduzione del segnale metabolico cellulare (il processo mediante il quale una cellula risponde a sostanze all’esterno della cellula attraverso molecole di segnalazione che si trovano sulla superficie e all’interno della cellula) che in precedenza non era stato coperto con nuovi conoscenze nel campo. Da questa analisi, i ricercatori hanno sviluppato un nuovo modello testabile.

Secondo i ricercatori, quest’area di studio affronta una questione centrale nel metabolismo in generale: in che modo i nutrienti calorigeni attivano una cellula? “Questo è importante non solo per il campo del diabete, ma anche per molti altri sistemi come [come] le cellule sensibili al carburante nell’intestino, nella vena porta e nel cervello”, afferma Corkey.

Questi risultati appaiono online sulla rivista Cell Metabolism .


Ulteriori informazioni: Matthew J. Merrins et al, Cicli metabolici e segnali per la secrezione di insulina, Cell Metabolism (2022). DOI: 10.1016/j.cmet.2022.06.003

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