Donne e diabete

L’attività fisica dovrebbe essere incoraggiata durante la gravidanza, anche per le donne socialmente vulnerabili

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I ricercatori hanno analizzato i dati per un gruppo di donne incinte nell’Amazzonia occidentale. L’analisi ha indicato una correlazione tra almeno 150 minuti di attività fisica a settimana e un peso inferiore alla nascita, con un minor rischio di obesità e diabete infantili.

Uno studio brasiliano rafforza il valore e la sicurezza dell’attività fisica nel tempo libero durante la gravidanza, anche per le persone socialmente vulnerabili. Utilizzando i dati delle donne incinte in una città di Acre, uno stato brasiliano nell’Amazzonia occidentale, i ricercatori hanno scoperto che almeno 150 minuti di esercizio a settimana, come raccomandato dall’Organizzazione Mondiale della Sanità (OMS), erano correlati a una riduzione del peso del bambino alla nascita, che è positivo per evitare l’obesità e il diabete infantili, senza aumentare il rischio di un peso inferiore alla nascita rispetto al previsto in base all’età gestazionale. 

Un articolo che riporta i risultati è  pubblicato  sulla rivista  PLOS ONE . L’analisi faceva parte di  ” Salute materna e infantile ad Acri: coorte di nascita nell’Amazzonia brasiliana occidentale (MINA Brazil) “ , un progetto in corso dal 2015 con il supporto di FAPESP e guidato dai ricercatori della Scuola di salute pubblica dell’Università di San Paolo (FSP-USP).

“Studi precedenti hanno studiato come l’attività fisica nel tempo libero durante la gravidanza influenzi il peso alla nascita e altri risultati, ma mancava una ricerca prospettica sull’argomento nei paesi a basso e medio reddito”, ha affermato  Marly Augusto Cardoso , professore di Nutrizione Dipartimento presso FSP-USP e ricercatore principale per il progetto. 

Secondo Cardoso, le differenze etniche possono influenzare i risultati. Contrariamente ad altri studi, in questo caso circa l’80% dei partecipanti si è collocato in categorie diverse da White. Inoltre, possono entrare nell’equazione tratti specifici delle aree svantaggiate. Nei paesi ricchi, ad esempio, la preoccupazione per il peso dei neonati è limitata al sovrappeso, che è solo un estremo, mentre nelle regioni a basso reddito la malnutrizione materna e infantile è la preoccupazione principale, e questo può essere un fattore di basso peso alla nascita. Inoltre, le donne nelle regioni povere tendono ad essere più attive fisicamente al lavoro oa casa. “In questo contesto, l’attività fisica nel tempo libero aumenta la percentuale di bambini piccoli per l’età gestazionale?” si chiese Cardoso.

Il campione dello studio MINA Brasile ha mostrato entrambi gli estremi – sottopeso e sovrappeso alla nascita – e questo ha risposto alla domanda, ha aggiunto. Come notato nell’articolo, questo è il primo studio prospettico condotto in un paese a reddito medio con la maggioranza di donne non bianche per esaminare l’effetto dell’attività fisica nel tempo libero durante la gravidanza sul peso alla nascita.

Raccolta dati

La popolazione studiata dal gruppo FSP-USP vive a Cruzeiro do Sul, che conta circa 88.000 abitanti e si trova nello stato di Acri. Le donne incinte nella città sono state monitorate tra febbraio 2015 e gennaio 2016 e anche i bambini nati da loro sono stati valutati con il consenso delle loro famiglie. I partecipanti sono stati esaminati e hanno risposto a questionari su una serie di argomenti, dallo stile di vita, all’alimentazione infantile e al microbiota intestinale fino all’infezione da malaria. “Vogliamo affrontare diverse domande con questa coorte”, ha detto Cardoso.

Per questo articolo in particolare, i ricercatori si sono concentrati sui dati relativi all’attività fisica nel tempo libero per 500 volontari coperti dal progetto. Le donne hanno riferito la quantità di attività svolta nel secondo e terzo trimestre di gravidanza e sono state quindi pesate e classificate a seconda che avessero raggiunto il minimo raccomandato di 150 minuti di esercizio a settimana. I bambini venivano pesati alla nascita. 

Il minimo raccomandato di attività del tempo libero è stato svolto solo dal 7,3% delle donne nel primo trimestre e dal 9,5% nel secondo. Prima della gravidanza, la percentuale era del 42%. “Purtroppo, questo non è peculiare del Cruzeiro do Sul. Ancora oggi molti medici raccomandano il riposo durante la gravidanza, soprattutto nel primo trimestre”, ha affermato Maíra Malta, prima autrice dell’articolo. Malta è professore nel programma di studi universitari in salute collettiva presso l’Università Cattolica di Santos (UNISANTOS) nello stato di San Paolo. “Tuttavia, abbiamo prove solide e solide dei benefici dell’attività fisica nel tempo libero durante la gravidanza sia per la madre che per il bambino”.

Peso adeguato

L’abitudine di svolgere almeno 150 minuti di attività fisica a settimana nel terzo trimestre di gravidanza è risultata correlata con una riduzione media del peso alla nascita di 137,9 g. Tuttavia, la percentuale di bambini di basso peso nati da queste donne non è aumentata di conseguenza. “Ciò può significare che l’attività fisica riduce il rischio di eccesso di peso alla nascita senza portare all’estremo opposto”, ha ipotizzato Malta. 

L’articolo conclude inoltre che questo effetto è stato in parte mediato dall’eccessivo aumento di peso delle madri durante la gravidanza. In altre parole, il risultato ottenuto è probabilmente dovuto in una certa misura al fatto che l’esercizio fisico aiuta a prevenire il sovrappeso o l’obesità nelle donne in gravidanza. Poiché le donne che ingrassano di più durante la gravidanza tendono a dare alla luce bambini più grandi, un’adeguata gestione del peso materno attraverso l’attività fisica può spiegare parte, ma non tutto, del peso ridotto alla nascita dei bambini. 

“È stato un piccolo effetto di mediazione”, ha spiegato Malta. Precedenti ricerche hanno mostrato che la correlazione è rimasta significativa dopo l’aggiustamento per l’indice di massa corporea (BMI), suggerendo che l’effetto dell’attività fisica sul peso alla nascita è solo in parte mediato dal peso materno.

I risultati sono stati diversi per le donne che hanno svolto la quantità raccomandata di attività fisica nel tempo libero durante il secondo trimestre di gravidanza. “Il nostro studio sottolinea la necessità per gli operatori sanitari di consigliare alle donne in gravidanza di fare esercizio, soprattutto se mostrano una tendenza a ingrassare durante il periodo”, ha detto Cardoso. “Naturalmente, una valutazione ostetrica prenatale è essenziale, poiché in alcuni casi è effettivamente richiesto il riposo, ma dobbiamo ridurre la percentuale di donne in gravidanza sedentarie”. 

Limiti e progetti futuri

MINA Brazil fa parte di una collaborazione internazionale chiamata The Gestational Weight Gain (GWG) Pooling Project Consortium, supportata dalla Bill & Melinda Gates Foundation. Studia l’impatto del GWG sulla salute materna e infantile nei paesi a basso e medio reddito.

Poche donne in gravidanza nella coorte eseguivano i 150 minuti raccomandati di attività fisica a settimana, quindi non è stato possibile valutare l’effetto dell’esercizio sul peso alla nascita o altri risultati. Per lo stesso motivo, i ricercatori non sono stati nemmeno in grado di scoprire esattamente come il tempo dedicato all’attività fisica sia correlato ai suoi benefici. 

Inoltre, il campione di studio non includeva le donne in gravidanza che vivevano in aree rurali, che avrebbero potuto presentare altre peculiarità. La ricerca futura dovrebbe essere condotta in queste direzioni, affermano i ricercatori nell’articolo. Continueranno a seguire queste donne ei loro bambini per misurare gli effetti a medio e lungo termine dell’attività fisica. Parallelamente, il progetto indagherà diversi aspetti della salute e dello stile di vita, come l’esposizione ricorrente alla malaria, che studi precedenti hanno dimostrato di aumentare il rischio di anemia nei primi anni di vita del bambino ( maggiori informazioni su: agencia.fapesp.br/37047/ ) .

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