Benessere

I fattori ambientali predicono il rischio di morte

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Insieme all’ipertensione, al diabete e al fumo, fattori ambientali come l’inquinamento atmosferico sono altamente predittivi delle possibilità di morte delle persone, in particolare per infarto e ictus, mostra un nuovo studio.

Guidato dai ricercatori della NYU Grossman School of Medicine e della Icahn School of Medicine del Monte Sinai, lo studio ha mostrato che l’esposizione a livelli superiori alla media di inquinamento atmosferico esterno aumentava il rischio di morte del 20% e il rischio di morte per malattie cardiovascolari del 17% .

L’uso di stufe a legna o cherosene, non adeguatamente ventilate attraverso un camino, per cucinare cibi o riscaldare la casa aumenta anche il rischio complessivo di morte (del 23% e del 9%) e il rischio di morte cardiovascolare (del 36% e del 19%). Anche vivere lontano da cliniche mediche specializzate e vicino a strade trafficate aumentava il rischio di morte.

Pubblicati sulla rivista PLOS ONE online il 24 giugno, i risultati provengono da dati sulla salute personale e ambientale raccolti da 50.045 abitanti di villaggi rurali per lo più poveri che vivono nella regione nord-orientale del Golestan in Iran. Tutti i partecipanti allo studio avevano più di 40 anni e hanno accettato di monitorare la propria salute durante le visite annuali con ricercatori risalenti al 2004.

I ricercatori affermano che la loro ultima indagine non solo identifica i fattori ambientali che rappresentano il rischio maggiore per il cuore e la salute generale, ma aggiunge anche prove scientifiche tanto necessarie da persone nei paesi a basso e medio reddito. La ricerca tradizionale sui fattori di rischio ambientale, osservano i ricercatori, ha favorito le popolazioni urbane nei paesi ad alto reddito con un accesso molto maggiore ai moderni servizi sanitari.

Rispetto a coloro che hanno un accesso più facile ai servizi medici specializzati, quelli che vivono più lontano da cliniche con laboratori di cateterizzazione in grado di sbloccare le arterie ostruite, ad esempio, hanno un rischio di morte aumentato dell’1% ogni 10 chilometri (6,2 miglia) di distanza. Nel Golestan, la maggior parte delle persone vive a più di 80 chilometri di distanza da strutture così moderne.

I risultati dello studio hanno anche mostrato che un terzo dei partecipanti allo studio che viveva entro 500 metri (1.640 piedi) da una strada principale aveva un rischio di morte aumentato del 13%.

“Il nostro studio mette in evidenza il ruolo che i fattori ambientali chiave dell’inquinamento dell’aria interna/esterna, l’accesso ai moderni servizi sanitari e la vicinanza a strade rumorose e inquinate giocano in tutte le cause di morte e morte per malattie cardiovascolari in particolare”, afferma l’autore senior dello studio e cardiologo Rajesh Vedanthan, MD, MPH.

“I nostri risultati aiutano ad ampliare il profilo di rischio di malattia oltre l’età e i tradizionali fattori di rischio personali”, afferma Vedanthan, professore associato presso il Dipartimento di salute della popolazione e il Dipartimento di medicina della NYU Langone Health.

“Questi risultati illustrano una nuova opportunità per i responsabili delle politiche sanitarie di ridurre il carico di malattie nelle loro comunità mitigando l’impatto di fattori di rischio ambientale come l’inquinamento atmosferico sulla salute cardiovascolare”, afferma l’autore principale dello studio Michael Hadley, MD, un collega in cardiologia e incoming assistente professore di medicina al Monte Sinai.

Al contrario, lo studio ha mostrato che altri fattori ambientali inclusi nell’analisi – bassi livelli di reddito di quartiere, aumento della densità di popolazione e troppa esposizione alla luce notturna – non erano predittori indipendenti di rischio di morte, nonostante ricerche precedenti in contesti prevalentemente urbani suggerissero il contrario.

Per l’indagine, i ricercatori hanno analizzato i dati raccolti fino a dicembre 2018. Hanno quindi creato un modello predittivo sul rischio di morte generale e sul rischio di morte per malattie cardiovascolari.

Il team di ricerca prevede di continuare la sua analisi e spera di applicare il modello predittivo ad altri paesi con l’obiettivo di perfezionare la sua capacità predittiva. Dicono che il loro nuovo strumento potrebbe servire come guida per valutare l’efficacia dei cambiamenti ambientali, dello stile di vita e della salute personale nel ridurre i tassi di mortalità in tutto il mondo.

Secondo l’Organizzazione Mondiale della Sanità, un quarto di tutti i decessi nel mondo sono ora attribuibili a fattori ambientali, tra cui la scarsa qualità dell’aria e dell’acqua, la mancanza di servizi igienici e l’esposizione a sostanze chimiche tossiche.

Il finanziamento per lo studio è stato fornito dalla sovvenzione R21HL140474 del National Institutes of Health degli Stati Uniti.

Oltre a Vedanthan, altri ricercatori della NYU Langone coinvolti in questo studio sono Samrachana Adhikari, PhD; e Jackie Szymonifka, MA. Altri co-ricercatori dello studio sono Mahdi Nalini, PhD; Akram Pourshams, MD; Hossein Poustchi, PhD; Sadaf Sepanlou, MD; e Reza Malekzadeh, MD, presso l’Università di Scienze Mediche di Teheran in Iran; Arash Etemadi, PhD; Christian Abnet, PhD; e Neal Freedman, PhD, al National Cancer Institute di Bethesda, Md.; Farin Kamangar, PhD, presso la Morgan State University di Baltimora, Md.; Masoud Khoshnia, MD, presso l’Università del Golestan; Tyler McChane, MD, presso la Icahn School of Medicine del Monte Sinai; e Paolo Boffetta, PhD, alla Stony Brook University di New York e all’Università di Bologna in Italia.

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