Batticuore

Il lavoro a turni fa male alla salute

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Il lavoro a turni aumenta la gravità degli ictus più avanti nella vita

Una nuova ricerca rileva che vivere contro i nostri orologi interni può danneggiare la salute a lungo termine alterando le interazioni tra intestino e cervello.

Mentre la maggior parte degli americani si rilassa per andare a letto,  15 milioni di persone stanno appena entrando al lavoro. Questi operatori ospedalieri, soccorritori di emergenza, operatori di fabbrica e altri sono tra il 20% della popolazione mondiale che lavora a turni. Il loro diverso ciclo sonno-veglia aumenta il rischio di numerosi disturbi di salute, tra cui diabete, infarto, cancro e ictus.

Ora,  una nuova ricerca  pubblicata su  Neurobiology of Sleep and Circadian Rhythms  mostra che gli effetti negativi del lavoro a turni possono essere di lunga durata, anche dopo il ritorno a un programma normale.

“Il lavoro a turni, in particolare il lavoro a turni a rotazione, confonde i nostri orologi biologici e ciò ha importanti ramificazioni in termini di salute e benessere e connessione con le malattie umane”, ha affermato David Earnest, professore presso il Dipartimento di Neuroscienze e Terapia Sperimentale del  Texas A&M University College of Medicine . “Quando i nostri orologi interni sono sincronizzati correttamente, coordinano tutti i nostri processi biologici affinché avvengano alla giusta ora del giorno o della notte. Quando i nostri orologi biologici sono disallineati, a causa del lavoro a turni o di altre interruzioni, ciò comporta cambiamenti nella fisiologia, nei processi biochimici e nei vari comportamenti”.

Uno  studio precedente condotto  da Earnest e colleghi ha scoperto che i modelli animali su orari di lavoro a turni a rotazione avevano  esiti di ictus più gravi , in termini sia di danno cerebrale che di deficit funzionali, rispetto a quelli sui normali cicli di 24 ore di giorno e notte. I maschi si distinguevano per esiti peggiori in cui i tassi di mortalità erano molto più alti.

Questo nuovo studio ha adottato un approccio diverso. Piuttosto che esaminare gli effetti immediati del lavoro a turni sugli ictus, i ricercatori hanno riportato tutti i soggetti a cicli regolari di 24 ore e hanno aspettato fino al loro equivalente di mezza età, quando è più probabile che gli esseri umani subiscano un ictus, per valutare la gravità e gli esiti dell’ictus.

“Ciò che è già emerso negli studi epidemiologici è che la maggior parte delle persone sperimenta il lavoro a turni solo per cinque-otto anni e poi presumibilmente torna ai normali orari di lavoro”, ha affermato Earnest. “Volevamo determinare, è sufficiente per cancellare eventuali problemi che hanno queste interruzioni del ritmo circadiano, o questi effetti si ripetono anche dopo il ritorno ai normali orari di lavoro?”

Hanno scoperto che gli impatti sulla salute del lavoro a turni, infatti, persistono nel tempo. I cicli sonno-veglia dei soggetti con orari di lavoro a turni non sono mai tornati veramente alla normalità, anche dopo la successiva esposizione a un programma regolare. Rispetto ai controlli mantenuti su un ciclo giorno-notte regolare durante lo studio, hanno mostrato alterazioni persistenti dei loro ritmi sonno-veglia, con periodi di attività anormale quando il sonno si sarebbe normalmente verificato. Quando hanno subito ictus, i loro esiti erano ancora una volta molto peggiori rispetto al gruppo di controllo, tranne per il fatto che le femmine avevano deficit funzionali più gravi e una mortalità più elevata rispetto ai maschi.

“I dati di questo studio assumono un significato aggiuntivo per la salute, soprattutto nelle donne, perché l’ictus è un fattore di rischio per la demenza e colpisce in modo sproporzionato le donne anziane”, ha affermato Farida Sohrabji, professoressa presso il Dipartimento di Neuroscienze e Terapie Sperimentali e direttrice del Programma per la salute delle donne nelle neuroscienze.

I ricercatori hanno anche osservato un aumento dei livelli di mediatori infiammatori dall’intestino nei soggetti esposti a un programma di lavoro a turni. “Ora pensiamo che parte del meccanismo alla base di ciò che stiamo vedendo in termini di interruzione del ritmo circadiano che causa ictus più gravi possa implicare interazioni alterate tra il cervello e l’intestino”, ha detto Earnest.

I risultati di questo studio potrebbero eventualmente portare allo sviluppo di interventi che bloccano gli effetti avversi dei ritmi circadiani interrotti. Nel frattempo, i turnisti possono migliorare la cura dei propri orologi biologici interni cercando di mantenere un programma il più possibile regolare ed evitando una dieta ricca di grassi, che può causare infiammazioni e anche alterare i tempi dei ritmi circadiani.

Questa ricerca ha chiare implicazioni per i turnisti, ma potrebbe estendersi a molte altre persone che rispettano orari che differiscono notevolmente di giorno in giorno.

“A causa dell’era dei computer, molti di noi non lavorano più dalle nove alle cinque. Portiamo il nostro lavoro a casa e, a volte, lavoriamo a tarda notte”, ha detto Earnest. “Anche quelli di noi che lavorano regolarmente hanno la tendenza a stare alzati fino a tardi nei fine settimana, producendo quello che è noto come ‘jet lag sociale’, che allo stesso modo rilassa i nostri orologi biologici in modo che non mantenga più l’ora esatta. Tutto ciò può avere sulla salute umana gli stessi effetti del lavoro a turni”.

Per evitare alcuni di questi rischi per la salute, Earnest afferma che l’approccio migliore è mantenere un programma regolare di veglia, sonno e pasti che non varia drasticamente da un giorno all’altro. Inoltre, evita i soliti comportamenti a rischio cardiovascolare come seguire una dieta ricca di grassi, non svolgere abbastanza attività fisica, bere troppo alcol e fumare.

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