Benessere

Lo stile di vita può essere più importante dell’età nel determinare il rischio di demenza

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Gli individui senza fattori di rischio di demenza, come il fumo, il diabete o la perdita dell’udito, hanno una salute cerebrale simile a quella delle persone che hanno dai 10 ai 20 anni meno di loro, secondo un nuovo studio di Baycrest. Lo studio ha scoperto che un singolo fattore di rischio di demenza potrebbe ridurre la cognizione dell’equivalente di un massimo di tre anni di invecchiamento.

“I nostri risultati suggeriscono che i fattori dello stile di vita possono essere più importanti dell’età nel determinare il livello di funzionamento cognitivo di qualcuno. Questa è un’ottima notizia, poiché c’è molto che puoi fare per modificare questi fattori, come gestire il diabete, affrontare la perdita dell’udito e ottenere il supporto devi smettere di fumare”, afferma la dott.ssa Annalise LaPlume, Postdoctoral Fellow presso il Rotman Research Institute (RRI) di Baycrest e autrice principale dello studio.

Lo studio è uno dei primi a esaminare i fattori di rischio dello stile di vita per la demenza durante l’intera durata della vita.

“Sebbene la maggior parte degli studi di questa natura esaminino l’età adulta e l’età adulta, abbiamo incluso anche dati di partecipanti di appena 18 anni e abbiamo scoperto che i fattori di rischio hanno avuto un impatto negativo sulle prestazioni cognitive di tutte le età. Questo è fondamentale in quanto significa i fattori di rischio possono e devono essere affrontati il ??prima possibile”, afferma la dott.ssa Nicole Anderson, ricercatrice senior presso la RRI, direttrice scientifica associata del Kimel Family Center for Brain Health and Wellness di Baycrest e autrice senior di questo studio.

Lo studio, pubblicato oggi sulla rivista Alzheimer’s & Dementia: Diagnosis, Assessment, and Disease Monitoring , una rivista dell’Alzheimer’s Association, includeva i dati di 22.117 persone di età compresa tra i 18 e gli 89 anni che hanno completato il Cogniciti Brain Health Assessment, sviluppato da Baycrest. I partecipanti hanno sostenuto il test nelle proprie case accedendo al sito web di Cogniciti. Il test richiede circa 20 minuti per essere completato e consiste in un questionario di base e quattro compiti cognitivi.

I ricercatori hanno esaminato le prestazioni dei partecipanti sui test di memoria e attenzione e come questo è stato influenzato da otto fattori di rischio modificabili per la demenza: bassa istruzione (meno di un diploma di scuola superiore ), perdita dell’udito, trauma cranico , abuso di alcol o sostanze , ipertensione , fumo (attualmente o negli ultimi quattro anni), diabete e depressione.

Ogni fattore ha portato a una diminuzione delle prestazioni cognitive fino a tre anni di invecchiamento, con ogni fattore aggiuntivo che ha contribuito alla stessa quantità di declino. Ad esempio, avere tre fattori di rischio potrebbe portare a una diminuzione delle prestazioni cognitive equivalente a ben nove anni di invecchiamento. Gli effetti dei fattori di rischio aumentavano con l’età, così come il numero di fattori di rischio che le persone avevano.

“Tutto sommato, la nostra ricerca mostra che hai il potere di ridurre il rischio di declino cognitivo e demenza”, afferma il dottor LaPlume. “Inizia ad affrontare tutti i fattori di rischio che hai ora, che tu abbia 18 o 90 anni, e sosterrai la salute del tuo cervello per aiutarti a invecchiare senza paura”.

I ricercatori stanno valutando la possibilità di approfondire le differenze tra i normali e i “super ager”, persone che hanno prestazioni cognitive identiche a quelle di molti decenni più giovani di loro.


Ulteriori informazioni: Annalise A. LaPlume et al, L’effetto avverso dei fattori di rischio di demenza modificabili sulla cognizione amplifica attraverso la durata della vita adulta, Alzheimer’s & Dementia: Diagnosis, Assessment & Disease Monitoring (2022). DOI: 10.1002/dad2.12337

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