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Accumulo di grasso nel fegato (NAFLD) collegato a un aumento del rischio di insufficienza cardiaca nel decennio successivo

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Indipendentemente dal diabete, dalla pressione alta e da altri comuni fattori di rischio cardiovascolare

L’accumulo di grasso nel fegato, noto come steatosi epatica non alcolica, o NAFLD in breve, è collegato a un aumento del rischio di insufficienza cardiaca nel prossimo decennio, trova un’analisi dei dati aggregati della ricerca disponibile, pubblicata online nella rivista Gut.

La NAFLD è diventata una delle cause più comuni di malattie epatiche croniche in tutto il mondo, colpendo fino a circa il 30% degli adulti. Si prevede che la sua prevalenza globale aumenterà notevolmente nel prossimo decennio a causa dell’aumento dei livelli di sovrappeso e obesità.

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Studi pubblicati di recente hanno implicato la NAFLD nello sviluppo dell’insufficienza cardiaca, quando il cuore non è in grado di pompare quantità sufficienti di sangue intorno al corpo. Ma l’entità di questo rischio, e se questo differisca in base alla gravità della malattia del fegato, non è chiaro.

Per provare a scoprirlo, i ricercatori hanno riunito i risultati di 11 studi osservazionali internazionali a lungo termine pubblicati fino a marzo 2022. Gli studi hanno esaminato i potenziali collegamenti tra NAFLD e insufficienza cardiaca tra oltre 11 milioni di adulti di mezza età.

Quattro studi sono stati condotti in Svezia, Finlandia e Regno Unito; quattro sono state effettuate negli USA; e tre sono stati effettuati in Corea del Sud.

La metà dei partecipanti allo studio erano donne, con un’età media di 55 anni e un BMI (indice di massa corporea) medio di 26: un BMI compreso tra 18,5 e 24,9 indica un peso sano; 25 e 29,9 indicano sovrappeso; e un BMI di 30 e oltre indica l’obesità.

Circa 1 su 4 (2,9 milioni; 26%) dei partecipanti allo studio aveva già NAFLD. L’insufficienza cardiaca è stata diagnosticata in 97.716 persone durante un periodo di monitoraggio medio di 10 anni.

L’analisi dei dati aggregati dei risultati di tutti gli 11 studi ha mostrato che la presenza di NAFLD era associata a un rischio maggiore del 50% di sviluppare insufficienza cardiaca durante il periodo di monitoraggio. Ciò era indipendentemente da età, sesso, grasso corporeo, diabete, pressione alta, etnia e altri comuni fattori di rischio cardiovascolare.

Per superare i problemi intrinseci associati a diversi disegni e metodi di studio, i ricercatori hanno riunito i dati di studi selezionati per paese di studio, durata del periodo di monitoraggio, metodo di diagnosi dell’insufficienza cardiaca e metodo di diagnosi della NAFLD: i risultati erano sempre gli stessi.

Il rischio sembrava anche aumentare parallelamente alla gravità della NAFLD, in particolare con una fibrosi epatica più estesa (cicatrici), quando il rischio era del 76% più alto, sebbene questo risultato fosse basato sui risultati di soli 2 studi.

Non è chiaro esattamente come la NAFLD possa aumentare il rischio di complicanze cardiache coinvolte nello sviluppo dell’insufficienza cardiaca, affermano i ricercatori. Ma la NAFLD peggiora l’insulino-resistenza sistemica, promuove la formazione di placca e rilascia un cocktail di sostanze chimiche infiammatorie e addensanti il ??sangue, spiegano.

E i nuovi farmaci per il diabete, che abbassano la glicemia, sembrano avere alcuni effetti favorevoli sui rischi di ricovero ospedaliero per insufficienza cardiaca, aggiungono.

I ricercatori riconoscono vari limiti all’analisi dei dati aggregati, il principale tra i quali era la natura osservativa degli studi inclusi, che preclude la determinazione della causalità.

Ma i loro risultati fanno eco a quelli di ricerche precedentemente pubblicate e suggeriscono che chiunque sia affetto da NAFLD meriti un attento monitoraggio medico a causa del legame tra questa condizione e l’insufficienza cardiaca.

 

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