Benessere

Affrontare la minzione notturna frequente

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La nicturia – la necessità di alzarsi frequentemente per urinare durante la notte – è una causa comune di perdita del sonno, soprattutto tra gli anziani. Colpisce quasi i due terzi degli adulti di età compresa tra 55 e 84 anni almeno alcune sere a settimana.

Un caso lieve fa sì che una persona si svegli almeno due volte durante la notte; nei casi più gravi, una persona può alzarsi fino a cinque o sei volte. Non sorprende che questo possa portare a una significativa privazione del sonno e affaticamento diurno.

La nicturia diventa più comune con l’età. Quando invecchiamo, i nostri corpi producono meno ormone antidiuretico che ci consente di trattenere i liquidi. Con concentrazioni più basse di questo ormone, produciamo più urina di notte. Inoltre, la vescica tende a perdere la capacità di ritenzione con l’avanzare dell’età e le persone anziane hanno maggiori probabilità di soffrire di problemi medici che colpiscono la vescica.

La nicturia ha numerose altre possibili cause, inclusi disturbi come insufficienza cardiaca e diabete, altre condizioni mediche (infezione del tratto urinario, ingrossamento della prostata, insufficienza epatica, sclerosi multipla, apnea notturna) e farmaci (soprattutto diuretici). Alcuni casi sono causati o esacerbati da un’assunzione eccessiva di liquidi dopo cena, in particolare bevande contenenti alcol o caffeina.

Le terapie per la nicturia si dividono in tre categorie: trattamenti per correggere le cause mediche, interventi comportamentali e farmaci. Il primo passo è cercare di identificare la causa e correggerla. Se questo non ha successo, prova approcci comportamentali come ridurre la quantità di alcol che bevi nelle due ore prima di coricarti, in particolare caffeina e alcol. Se la nicturia persiste, il medico può prescrivere uno di un numero crescente di farmaci approvati per il trattamento di una vescica iperattiva. Il più comunemente usato è la desmopressina (DDAVP, Stimate), che imita parte dell’azione dell’ormone antidiuretico. Se il problema deriva da un aumento delle contrazioni della vescica, possono essere efficaci agenti rilassanti come la tolterodina (Detrol) e l’ossibutinina (Ditropan).

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