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Per gli svantaggiati un solo vantaggio: più decessi

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Elevati tassi di decessi evitabili tra i più svantaggiati

Un nuovo studio, che prende in esame più di mezzo milione di adulti in Scozia, ha evidenziato tassi molto elevati di mortalità prematura per cause evitabili di morte tra le persone più svantaggiate della società.

Utilizzando i dati sulla popolazione di Glasgow, i ricercatori sono stati in grado di dimostrare che i senzatetto, la dipendenza da oppioidi , il coinvolgimento nel sistema di giustizia penale e la psicosi erano tutti indipendenti e collegati congiuntamente a morti precoci ed evitabili. La ricerca, guidata dalla MRC/CSO Social and Public Health Sciences Unit dell’Università di Glasgow, è pubblicata su The Lancet Public Health.

Le persone affette da senzatetto, coinvolgimento della giustizia, dipendenza da oppiacei e psicosi sperimentano comunemente l’esclusione dalla società generale attraverso lo stigma e la discriminazione. Di solito devono anche affrontare restrizioni alle libertà o ai diritti fondamentali come la privacy, insieme a barriere all’accesso ai servizi pubblici, inclusa l’assistenza sanitaria .

Forme di estremo svantaggio – senzatetto, coinvolgimento della giustizia, dipendenza da oppiacei e psicosi – si verificano comunemente. In molti paesi, la popolazione delle persone colpite da queste esperienze sta crescendo, e anche invecchiando, il che probabilmente aumenterà la suscettibilità alle comuni condizioni di salute a lungo termine.

È noto che l’esperienza di una di queste forme di estremo svantaggio isolatamente è associata a tassi più elevati di cattiva salute e morte prematura , rispetto a quelli della società in generale, anche dopo aver tenuto conto di altri fattori. Ora, questa nuova ricerca suggerisce che coloro che sperimentano più di uno di questi svantaggi sono maggiormente a rischio di morte prematura ed evitabile.

La maggior parte dei decessi evitabili inclusi nei dati dello studio sono stati causati da condizioni prevenibili. Nel complesso, i ricercatori hanno scoperto che i decessi per cause evitabili tra le persone che hanno affrontato molteplici forme di svantaggio estremo erano più elevate rispetto a quelle che ne avevano sperimentato solo una. Anche i decessi per cause evitabili erano a loro volta più elevati tra coloro che presentavano una forma di estremo svantaggio rispetto a persone che non ne avevano vissuta. Ad esempio, le persone senza fissa dimora più almeno un’altra forma di svantaggio avevano in media 10 volte più probabilità di morire per una causa evitabile rispetto alle persone senza tali esperienze, rispetto a circa 2,5 volte per le persone senza fissa dimora da sole.
Un altro risultato sorprendente è stato l’alto tasso di mortalità per condizioni comuni a lungo termine come malattie cardiache, cancro, diabete e malattie polmonari croniche (come l’asma e la BPCO). Il peso di queste condizioni tra le persone con molteplici forme di svantaggio non è stato in precedenza al centro di molte ricerche, tuttavia il loro tasso complessivo di morte per queste condizioni era più alto che tra la popolazione non affetta.

I ricercatori ritengono che lo studio evidenzi la necessità di sforzi politici e di servizio ad ampio
raggio, per aiutare a prevenire queste esperienze e affrontare meglio i risultati negativi associati alla salute.

La dott.ssa Emily Tweed, autrice principale dello studio della MRC/CSO Social and Public Health Sciences Unit dell’Università di Glasgow, ha dichiarato: “Le persone colpite da molteplici forme di svantaggio estremo muoiono presto a ritmi spaventosi, spesso a causa di condizioni che sono prevenibili o curabili Le sfide di lottare per mantenere un tetto sopra la testa, per ricominciare la tua vita dopo la prigione e affrontare problemi di droga o di salute mentale hanno tutti un impatto sulla salute.

“Ma c’è molto che possiamo fare per sostenere le persone colpite, e prevenire queste esperienze in primo luogo, lavorando più insieme attraverso diversi servizi e affrontando le cause sottostanti come povertà, alloggi inaccessibili e discriminazione”.

David, che era un membro del gruppo consultivo per il progetto, si descrive come “aver trascorso otto anni nell’assistenza delle autorità locali e 15 anni ruotando attorno a un sistema di senzatetto, prigione, libertà vigilata e dipartimenti di pronto soccorso”.

Ha detto: “Come persona di esperienza vissuta che ha percorso molti dei percorsi nel campo di studio, ho trovato l’intero lavoro molto stimolante. La mia esperienza di vivere e lavorare in quella prima linea per 35 anni è che le persone che sopportano questo ciclo di vita per molti anni e sembrano incapaci di cambiare, di solito sono radicati in esperienze traumatiche della loro vita. Come società sembriamo fissati sul trattamento dei sintomi del trauma invece che sul trattamento del trauma stesso. Attualmente stiamo guidando l’Europa sui senzatetto morti, decessi per droga e tassi di reclusione solo per citarne alcuni. Abbiamo davvero bisogno di rimanere al di sotto dei fattori trainanti di tutte queste aree, nonché delle morti premature”.

Lo studio ha utilizzato dati collegati dal 2010 al 2019 per la popolazione adulta di Glasgow di età inferiore ai 75 anni, circa 530.000 persone, che all’epoca rappresentavano circa l’11% della popolazione scozzese.

Matt Downie, amministratore delegato di Crisis, ha dichiarato: “I senzatetto sono un’emergenza di salute pubblica e ogni anno si perdono troppe vite perché le persone non hanno un posto sicuro da chiamare casa.

“Le persone che vivono senza fissa dimora affrontano alcune delle più gravi disuguaglianze nella loro salute fisica e mentale rispetto al resto della società, ma questa ricerca dimostra quanto sia peggiore la situazione per coloro che devono affrontare altri svantaggi, come la dipendenza da sostanze o il coinvolgimento nella criminalità sistema di giustizia.

“Ogni singola vita persa a causa di queste esperienze è una tragedia ed è una vergogna che le persone muoiano per condizioni e circostanze che avrebbero potuto essere evitate. Queste morti non sono inevitabili. Lavorando insieme per sostenere le persone che vivono queste forme estreme di svantaggio, mentre facendo tutto il possibile per prevenire questi svantaggi, in primo luogo, possiamo costruire una società in cui tutti abbiano un posto da chiamare casa e tutti possano vivere la vita al meglio”.

Il documento, “Mortalità prematura nelle persone affette da senzatetto co-occorrente, coinvolgimento della giustizia, dipendenza da oppiacei e psicosi: uno studio di coorte retrospettivo che utilizza dati amministrativi collegati”, è pubblicato su The Lancet Public Health .


Ulteriori informazioni: Emily J Tweed et al, Mortalità prematura nelle persone affette da senzatetto, coinvolgimento della giustizia, dipendenza da oppiacei e psicosi: uno studio di coorte retrospettivo che utilizza dati amministrativi collegati, The Lancet Public Health (2022). DOI: 10.1016/S2468-2667(22)00159-1

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