Terapie

I ricercatori identificano un nuovo tipo sconcertante di diabete che colpisce milioni di persone

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Un nuovo studio indaga su una misteriosa forma di diabete.

Il diabete correlato alla malnutrizione è una misteriosa forma di diabete che colpisce decine di milioni di persone nell’Africa subsahariana e in Asia. Raramente le sue vittime, che sono per lo più adolescenti e giovani adulti magri e poveri, sopravvivono più di un anno dopo la diagnosi. La loro giovane età e il loro aspetto fragile indicano il diabete di tipo 1 (T1D), tuttavia le iniezioni di insulina spesso sono inefficaci e possono persino provocare morti per basso livello di zucchero nel sangue. Inoltre, nessuno degli individui sembra avere il diabete di tipo 2 (T2D), che è spesso collegato all’obesità. Nonostante il fatto che la malattia sia stata originariamente documentata circa 70 anni fa, i medici non sono ancora a conoscenza di come trattarla a causa della mancanza di ricerche sulla condizione.

Passo chiave verso un trattamento

Il direttore fondatore del Global Diabetes Institute di Einstein, Meredith Hawkins, MD, MS, ha guidato uno sforzo collaborativo internazionale negli ultimi 12 anni per identificare i difetti metabolici sottostanti che provocano il diabete correlato alla malnutrizione, che è un primo passo essenziale nello sviluppo di trattamenti. Il Dr. Hawkins e colleghi hanno dimostrato che il diabete correlato alla malnutrizione è significativamente metabolicamente distinto dal T1D e dal T2D e dovrebbe essere considerato un tipo distinto di diabete nel primo esame approfondito dei pazienti con questa condizione poco nota. La loro ricerca è stata recentemente pubblicata sulla rivista Diabetes Care.

“L’attuale letteratura scientifica non offre alcuna guida sulla gestione del diabete correlato alla malnutrizione, che è raro nelle nazioni ad alto reddito ma esiste in più di 60 paesi a basso e medio reddito”, ha affermato il dottor Hawkins, professore di medicina e Harold and Muriel Block Chair in Medicina presso Einstein. “I medici di quei paesi leggono le riviste mediche occidentali, quindi non vengono a conoscenza del diabete correlato alla malnutrizione e non lo sospettano nei loro pazienti. Ci auguriamo che i nostri risultati aumenteranno la consapevolezza di questa malattia, che è così devastante per così tante persone e aprirà la strada a strategie di trattamento efficaci”.

Indagare sul ruolo dell’insulina

In collaborazione con il Dr. Hawkins e altri membri del Global Diabetes Institute, lo studio è stato condotto presso il rinomato Christian Medical College di Vellore, in India. I ricercatori hanno condotto valutazioni metaboliche complete su 20 maschi di età compresa tra 19 e 45 anni che sono stati selezionati come soggetti a rischio di sviluppare diabete correlato alla malnutrizione utilizzando metodi all’avanguardia per misurare la secrezione e l’azione dell’insulina. Gli stessi test metabolici sono stati eseguiti su gruppi di persone con T1D, T2D e controlli sani per motivi di confronto. I maschi costituiscono circa l’85% di coloro che contraggono il diabete a causa della malnutrizione, quindi i soggetti dello studio erano esclusivamente maschi per ridurre la variabilità sesso-specifica.

“Abbiamo utilizzato tecniche altamente sofisticate per studiare in modo rigoroso e accurato questi individui e le nostre conclusioni differiscono dalle precedenti osservazioni cliniche”, ha affermato il dottor Hawkins.

Più specificamente, i risultati precedenti avevano suggerito che il diabete correlato alla malnutrizione derivasse dall’insulino-resistenza. (L’ormone insulina consente al glucosio nel sangue di entrare nelle cellule del corpo per essere utilizzato per l’energia; nell’insulino-resistenza, il glucosio nel sangue sale a livelli tossici perché le cellule non rispondono più all’insulina di una persona.) “Ma si scopre che, ” ha detto il dottor Hawkins, “che le persone con diabete correlato alla malnutrizione hanno un difetto molto profondo nella secrezione di insulina, che prima non era stato riconosciuto. Questa nuova scoperta rivoluziona totalmente il modo in cui pensiamo a questa condizione e come dovrebbe essere trattata”.

La buona notizia, secondo il dottor Hawkins, è che recentemente sono diventati disponibili molti nuovi farmaci per il trattamento del T2D, alcuni dei quali aumentano la secrezione di insulina dal pancreas, aumentando la possibilità di trovare modi sicuri ed efficaci per trattare la condizione.

“Il diabete è diventato una vera pandemia globale”, ha osservato il dottor Hawkins. “Un adulto su 10 in tutto il mondo ha la malattia e tre quarti di loro, circa 400 milioni di persone, vivono in paesi a basso e medio reddito”, ha affermato. “Nei paesi in cui è stato studiato, la prevalenza del diabete correlato alla malnutrizione tra le persone con diabete è di circa il 20%, il che significa che circa 80 milioni di persone potrebbero essere colpite in tutto il mondo. Per fare un confronto, si stima che 38 milioni di persone attualmente convivano con l’HIV/AIDS. Quindi abbiamo chiaramente bisogno di imparare molto di più sul diabete correlato alla malnutrizione e su come trattarlo al meglio”.

Riferimento: “Una forma atipica di diabete tra individui con BMI basso” di Eric Lontchi-Yimagou, Riddhi Dasgupta, Shajith Anoop, Sylvia Kehlenbrink, Sudha Koppaka, Akankasha Goyal, Padmanaban Venkatesan, Roshan Livingstone, Kenny Ye, Aaron Chapla, Michelle Carey, Arun Jose, Grace Rebekah, Anneka Wickramanayake, Mini Joseph, Priyanka Mathias, Anjali Manavalan, Mathews Edatharayil Kurian, Mercy Inbakumari, Flory Christina, Daniel Stein, Nihal Thomas e Meredith Hawkins, 27 maggio 2022, Diabetes Care.
DOI: 10.2337/dc21-1957

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