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Un futuro più luminoso per chi ha il diabete di tipo 1

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Di Aaron J. Kowalski, PhD; Mark Harmel, MPH, CDCES CEO JDRF

Che momento fantastico con cui vivere il diabete di tipo 1 nel 2022 e vedere l’evoluzione della tecnologia del diabete. Lo dico sia personalmente che professionalmente. A mio fratello fu diagnosticato il tipo 1 nel 1977 ai tempi del test del glucosio nelle urine e dell’insulina animale . Mi è stato diagnosticato nel 1984, l’avvento del test della glicemia. Eccoci qui oggi nel 2022, entrambi con indosso sistemi ibridi a circuito chiuso.

Sono così orgoglioso del ruolo svolto da JDRF. Ho avuto la fortuna di essere uno scienziato nel team che nel 2005 ha lanciato quello che abbiamo chiamato il progetto JDRF per il pancreas artificiale. Da allora, abbiamo finanziato oltre 100 milioni di dollari nella ricerca. Ci siamo concentrati sui monitoraggi continui della glicemia, qualcosa di cui, ancora una volta, mio ??fratello e io, e ora centinaia di migliaia di persone in tutto il mondo, stiamo beneficiando. Abbiamo finanziato uno studio fondamentale che ha mostrato l’efficacia dei dispositivi CGM [monitoraggio continuo del glucosio] ed è stato pubblicato sul New England Journal of Medicine . Poi ci siamo concentrati sulla chiusura del ciclo.

Allora, la gente diceva: “Oh, non puoi farlo. Non puoi somministrare insulina per via sottocutanea. Potresti uccidere persone. I sensori non sono abbastanza precisi”. Abbiamo fatto la ricerca. Abbiamo dimostrato che si può fare. Oggi, nel 2022, abbiamo tre sistemi disponibili in commercio (Medtronic, Insulet e Tandem) e abbiamo quelli che chiamiamo sistemi fai-da-te che le persone hanno messo insieme, costruito i propri algoritmi, che consentono alle persone di controllare il proprio diabete dai loro cellulari.

Indosso due cappelli. Indosso il cappello di uno scienziato nel campo del diabete e di una persona con il diabete. Gli scienziati e le persone cliniche pensano spesso alla glicemia e sappiamo che questi sistemi ibridi a circuito chiuso funzionano lì. Migliorano la glicemia, più tempo nell’intervallo, migliore A1c , meno ipoglicemia .

Funziona su tutto lo spettro. Funziona per le persone che hanno uno stretto controllo e funziona per le persone che lottano con il diabete. Abbiamo visto l’A1c scendere da 10 a 7 e vediamo persone che hanno 6,5 mantenere quegli A1cs con meno ipoglicemia.

I benefici glicemici sono profondi, ma come persona con diabete, è più della semplice glicemia. Dobbiamo capire che nella vita c’è di più del diabete. I sistemi ibridi a circuito chiuso aiutano a migliorare la qualità della nostra vita, che si tratti di dormire tutta la notte, meno allarmi o meno ansia per i bassi.

La vita intorno al diabete non è solo la persona. Sono mia moglie, i miei figli e i miei genitori. Anche questo ecosistema che si evolve attorno e sostiene la persona con diabete trae vantaggio da queste tecnologie. Uso spesso un’analogia traballante per la glicemia e la qualità della vita: la bellezza di questi sistemi ibridi è che stanno aiutando su entrambi i fronti.

Scherzo spesso sul fatto che non troverai mai qualcuno che non ha il diabete che indossa un microinfusore per insulina . Con ciò, intendo dire che le persone con diabete indossano le pompe perché apportano benefici alla loro vita, alla loro salute e alla loro qualità di vita. Non è che qualcuno al mondo che non ha il diabete si metta una pompa per i calci.

Questa è una distinzione importante perché, in definitiva, l’obiettivo di JDRF è guidare verso un futuro in cui non dobbiamo indossare le pompe, ma invece, otteniamo tutti i vantaggi di un migliore controllo glicemico, sollevando dalle nostre spalle il peso della gestione del diabete attraverso terapie cellulari o immunoterapiche. Stiamo assistendo a progressi sorprendenti su questo fronte, che si tratti di isole derivate dalle cellule staminali, cellule immunoregolatrici o diversi farmaci che potrebbero ridurre il carico della risposta immunitaria del diabete di tipo 1.

Penso che il futuro sia incredibilmente luminoso per un giorno in cui possiamo togliere i nostri tiralatte e tornare alla produzione endogena di insulina nelle persone di tipo 1.

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