Benessere

I molti modi in cui la natura nutre il benessere umano

Un nuovo studio identifica i molteplici percorsi intersecanti che collegano i contributi immateriali degli ecosistemi al benessere umano

Una revisione sistematica di 301 articoli accademici sui “servizi ecosistemici culturali” ha consentito ai ricercatori di identificare come questi contributi immateriali provenienti dalla natura siano collegati e influiscano in modo significativo sul benessere umano. Hanno identificato 227 percorsi unici attraverso i quali l’interazione umana con la natura influisce positivamente o negativamente sul benessere. Questi sono stati quindi utilizzati per isolare 16 distinti meccanismi sottostanti, o tipi di connessione, attraverso i quali le persone sperimentano questi effetti. Questa rassegna completa riunisce le osservazioni provenienti da un campo di ricerca frammentato, che potrebbe essere di grande utilità per i responsabili politici che cercano di avvantaggiare la società attraverso l’uso attento e la protezione dei benefici immateriali della natura.

Hai mai sentito il bisogno di un po’ di aria fresca per energizzarti o di trascorrere del tempo in giardino per rilassarti? A parte acqua pulita, cibo e materie prime utili, la natura offre molti altri vantaggi che potremmo trascurare o trovare difficile da cogliere e quantificare. La ricerca sui servizi ecosistemici culturali (CES), i benefici immateriali che riceviamo dalla natura, mira a comprendere meglio questi contributi, indipendentemente dal fatto che emergano attraverso esperienze ricreative ed esperienze sociali, o il valore spirituale della natura e il nostro senso del luogo.

Centinaia di studi del CES hanno esplorato le connessioni tra natura e benessere umano. Tuttavia, hanno spesso utilizzato metodi e misurazioni diversi o si sono concentrati su dati demografici e luoghi diversi. Questa frammentazione rende difficile identificare modelli generali o punti in comune su come questi contributi immateriali influenzino davvero il benessere umano. Una migliore comprensione potrebbe aiutare il processo decisionale nel mondo reale sull’ambiente, il che potrebbe avvantaggiare gli individui e la società in generale.

Per cercare di ottenere una visione del “quadro generale”, lo studente laureato Lam Huynh del Graduate Program in Sustainability Science presso l’Università di Tokyo e il team hanno condotto una revisione sistematica della letteratura di 301 articoli accademici. Dopo una lettura critica, sono stati in grado di identificare centinaia di collegamenti. “Abbiamo identificato 227 collegamenti unici tra un singolo CES (come ricreazione o valore estetico) e un singolo componente del benessere umano (come connessione, spiritualità o salute). Sapevamo che ci sono molti collegamenti, ma siamo rimasti sorpresi di trovarne così tanti “, ha detto Huynh. “Quindi, attraverso un’ulteriore lettura critica, potremmo identificare i principali punti in comune”.

In particolare, hanno identificato 16 distinti “meccanismi” sottostanti, o tipi di connessione, che si riferiscono ai diversi modi in cui l’interazione delle persone con la natura influisce sul loro benessere. Ad esempio, possono esserci interazioni positive attraverso meccanismi “coesivi”, “creativi” e “formativi”, ma anche interazioni negative attraverso meccanismi “irritativi” e “distruttivi”. Precedenti studi avevano identificato alcuni di questi meccanismi, ma 10 sono stati recentemente definiti, compresi gli effetti più negativi, dimostrando chiaramente che il nostro benessere è legato agli aspetti intangibili della natura in molti più modi di quanto si pensasse.

Secondo il documento, i contributi negativi al benessere umano sono venuti principalmente attraverso il degrado o la perdita di CES e attraverso i “disservizi” dell’ecosistema, come il fastidio per il rumore della fauna selvatica, che può influire in particolare sulla salute mentale di alcune persone. Tuttavia, d’altra parte, i maggiori contributi positivi dei CES sono stati per la salute sia mentale che fisica, che sono stati generati principalmente attraverso attività ricreative, turismo e valore estetico.

“È particolarmente interessante notare che i percorsi e i meccanismi identificati, piuttosto che influenzare il benessere umano in modo indipendente, spesso interagiscono fortemente”, ha spiegato il coautore Alexandros Gasparatos, professore associato presso l’Institute for Future Initiatives (IFI) dell’Università di Tokyo . “Questo può creare compromessi negativi in ??alcuni contesti, ma anche importanti sinergie positive che possono essere sfruttate per fornire molteplici benefici al benessere umano”.

Nonostante la completezza della revisione, i ricercatori riconoscono che potrebbero esserci ancora più collegamenti che non sono stati ancora identificati, soprattutto perché la revisione ha rivelato lacune nell’attuale panorama della ricerca. “Ipotizziamo che percorsi e meccanismi mancanti potrebbero essere presenti nelle comunità dipendenti dall’ecosistema, e in particolare nelle comunità tradizionali e indigene, considerando le loro relazioni uniche con la natura”, ha affermato Gasparatos.

“Un altro dei divari di conoscenza che abbiamo identificato è che la letteratura esistente su queste dimensioni non materiali delle relazioni uomo-natura si concentra principalmente sul benessere degli individui piuttosto che sul benessere collettivo (della comunità)”, ha spiegato Huynh. “Questo divario significativo ostacola la nostra capacità di identificare possibili sinergie e compromessi nella ricerca e nella pratica della gestione degli ecosistemi”.

Il team ha ora ricevuto una sovvenzione per esplorare gli effetti della fornitura di CES sul benessere umano negli spazi urbani di Tokyo. “Questo progetto è un seguito logico per testare se e come alcuni dei percorsi e dei meccanismi identificati si svolgono nella realtà e si intersecano con il benessere umano”, ha affermato Gasparatos.

I ricercatori sperano che questo studio e sforzi simili permettano di applicare i risultati chiave di questo complesso e diversificato corpus di conoscenze per consentire l’impatto nel mondo reale. Il professor Kensuke Fukushi dell’IFI e il coautore dello studio hanno riassunto la loro speranza che “una migliore comprensione dei numerosi collegamenti della natura con il benessere umano e dei processi sottostanti che li mediano, può aiutare i responsabili politici a progettare interventi appropriati. Tale azione coordinata potrebbe sfruttare i contributi positivi di queste connessioni e diventare un’altra strada per proteggere e gestire gli ecosistemi in modo sostenibile”.

Lo studio è pubblicato su Science Advances del 6 agosto 2022

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