Assistenza sociosanitaria

Lo studio scozzese mette in dubbio le affermazioni sul collegamento del diabete al Covid

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Un nuovo importante studio scozzese ha messo in dubbio le affermazioni secondo cui le infezioni da Covid possono causare l’insorgenza del diabete nei bambini.

I ricercatori di Edimburgo hanno affermato che “non ci sono prove” di alcun collegamento diretto, ma hanno suggerito che una maggiore incidenza di diagnosi di tipo 1 tra i minori di 15 anni all’inizio della pandemia può essere spiegata da cambiamenti nel comportamento che hanno ridotto l’esposizione ad alcuni virus protettivi.

Viene dopo che uno studio controverso pubblicato a gennaio dai Centers of Disease Control degli Stati Uniti ha riferito che i minori di 18 anni che hanno contratto il Covid avevano fino a 2,5 volte più probabilità di essere diagnosticati con il diabete entro 30 giorni da un test positivo.

I critici hanno sottolineato che i dati erano osservazionali, non spiegavano potenziali fattori confondenti e non potevano provare la causalità.

La professoressa Helen Colhoun, esperta di epidemiologia che ha guidato lo studio scozzese, ha affermato che i risultati hanno causato “enorme costernazione” per enti di beneficenza e genitori, in particolare in un momento in cui l’onda Omicron stava portando un numero record di scolari a contrarre l’infezione.

Ha detto: “Ad essere onesti, era molto ovvio che c’era qualcosa di gravemente sbagliato nella loro metodologia e analisi.

“Anche nelle persone che non erano mai state esposte al Covid, il loro tasso di incidenza del diabete di tipo 1 era almeno 10 volte più alto di quanto non fosse mai stato riportato in qualsiasi popolazione negli Stati Uniti prima, quindi non era plausibile”.

HeraldScotland: Professor Helen Colhoun

Professoressa Helen Colhoun

In Scozia , gli scienziati hanno identificato 1.074 casi di diabete di tipo 1 diagnosticati tra il 1 marzo 2020 e il 22 novembre 2021 tra individui sotto i 35 anni che avevano anche avuto almeno un’infezione Covid confermata.

In particolare, hanno scoperto che gli individui senza una storia nota di Covid avevano in realtà più probabilità di essere stati diagnosticati con il diabete durante il periodo di studio rispetto a qualcuno che era risultato positivo, ma che aveva più di 30 giorni dall’infezione da Covid nel momento in cui il diabete è stato diagnosticato.

Ma qualcos’altro è apparso, al valore nominale, per rispecchiare i risultati statunitensi: le diagnosi di diabete erano circa 2,6 volte più alte tra i partecipanti entro 30 giorni da un’infezione da Covid rispetto a quelli senza storia di Covid.

Tuttavia, ulteriori analisi indicano che questa “associazione forte” è dovuta alla correlazione, piuttosto che alla causalità.

Il professor Colhoun ha dichiarato: “A parte ogni altra cosa, c’era una politica di testare tutti coloro che entravano in ospedale, quindi per definizione avevi molte più probabilità di fare il test per Covid semplicemente perché eri ricoverato in ospedale con sintomi di diabete di tipo 1.

“Quindi il raggruppamento di Covid vicino al diabete di tipo 1 entro un intervallo di 30 giorni non è davvero una prova di causalità.

“Sappiamo già che se si approfondiscono i dati diagnostici per il diabete di tipo 1, la maggior parte delle persone ha sofferto di sintomi per diverse settimane prima che venissero effettivamente diagnosticati, quindi anche quei casi di 30 giorni avrebbero avuto molte più probabilità di essere iniziati prima del Covid che dopo il Covid”.

Studi precedenti hanno dimostrato che il tempo mediano dall’esordio dei sintomi alla diagnosi del diabete di tipo 1 nei minori di 16 anni è di 25 giorni.

Chiunque mostri per la prima volta i segni della malattia ha anche la priorità nel ricovero ospedaliero urgente.

HeraldScotland: "L'aumento della frequenza dei recenti test [Covid] negativi, oltre che positivi, intorno al momento della presentazione con il diabete di tipo 1 indica che l'associazione è in parte attribuibile a una maggiore rilevazione dell'infezione attraverso un aumento dei test intorno al momento della presentazione con il tipo 1 diabete", "Relazione tra diabete di tipo 1 incidente e infezione recente da COVID-19", Cura del diabete

“L’aumento della frequenza dei recenti test negativi, oltre che positivi, [Covid] al momento della presentazione con il diabete di tipo 1 indica che l’associazione è in parte attribuibile a una maggiore rilevazione dell’infezione attraverso un aumento dei test durante il periodo di presentazione con il diabete di tipo 1 “, ‘Relazione tra diabete di tipo 1 incidente e infezione recente da COVID-19’, Cura del diabete

L’analisi dei dati scozzesi mostra che i test Covid si sono concentrati nei due giorni prima o dopo la diagnosi di diabete, ma la stragrande maggioranza dei risultati dei test è stata negativa.

I ricercatori notano anche che, poiché le persone con diabete di tipo 1 hanno maggiori probabilità di ammalarsi di Covid, l’infezione probabilmente ha portato a scoprire prima il diabete non diagnosticato.

Anche un’analisi separata delle tendenze del diabete a lungo termine per fasce di età nel tempo, da gennaio 2015 a gennaio 2022, non ha riscontrato “nessuna evidenza di un aumento” nel 2020 e nel 2021 tra le persone di età compresa tra 15 e 34 anni oltre a quanto già monitorato prima della pandemia.

Nella fascia di età 0-14 anni, l’incidenza del diabete di tipo 1 nel 2020 e nel 2021 è stata del 20% superiore alla media dei sette anni, ma questo aumento è stato ampiamente precedente all’esposizione al Covid in questa fascia di età.

HeraldScozia:

“Il decorso temporale dell’aumento dell’incidenza del diabete nelle persone di età compresa tra 0 e 14 anni è antecedente alla maggior parte dell’incidenza cumulativa di infezione in questo gruppo di età”, Diabetes Care

Stime recenti per l’Inghilterra suggeriscono che solo l’8% dei bambini di età pari o inferiore a 14 anni aveva avuto il Covid entro la fine del

agosto 2020, in aumento al 25% entro la fine di giugno 2021.

Il professor Colhoun, un consulente onorario in salute pubblica presso NHS Fife e presidente di informatica medica e epidemiologia dei corsi di vita presso l’Università di Edimburgo che ha co-presieduto il gruppo di modellazione e ricerca Covid-19 di Public Health Scotland, ha affermato che è probabile che l’epidemia abbia seguito una situazione molto simile corso in Scozia.

Ha detto: “Quello che abbiamo scoperto è che tra i giovani – 15 anni e meno – c’è stato un aumento del 20% del diabete di tipo 1 tra il 2020 e la fine del 2021, ma la maggior parte di questo è stato nel primo anno della pandemia, mentre la maggior parte dei bambini chi ha avuto il Covid l’ha avuto più tardi.

“Quello con cui è più probabile che si spieghi è l’interruzione di questi altri virus che sono collegati al diabete di tipo 1, interrompendo i modelli di mescolanza sociale.

“Il messaggio generale è che, quando eseguiamo questi interventi sociali di drastiche alterazioni del comportamento, possono esserci conseguenze indesiderate nell’epidemiologia di altri virus”.

Le diagnosi di diabete di tipo 1 raggiungono il picco ogni anno a febbraio e settembre, in linea con le teorie secondo cui i virus stagionali possono scatenare la malattia danneggiando le cellule che producono insulina.

Gli studi sui microbi intestinali suggeriscono una “interazione ying e yang” in cui alcuni virus sembrano avere un effetto protettivo contro il diabete di tipo 1 mentre altri aumentano il rischio.

Il professor Colhoun ha affermato che questo normale equilibrio è stato probabilmente interrotto durante il blocco quando molti virus infantili comuni sono quasi scomparsi.

Ha detto: “Non lo sappiamo per certo, ma la questione generale di ciò che è successo in modo più ampio all’epidemiologia virale nel corso della pandemia e ai cambiamenti nel comportamento umano è un’area di indagine”.

Tuttavia, ha aggiunto che i genitori dovrebbero sentirsi “rassicurati” dai risultati, che sono pubblicati sulla rivista Diabetes Care.

“Abbiamo scoperto che non c’erano prove che l’infezione da Covid-19 stessa portasse al diabete”, ha affermato il professor Colhoun.

“Invece è chiaro che c’erano semplicemente più test e rilevamento accidentale di Covid-19 nel periodo di insorgenza del diabete di tipo 1”.

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