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Una nuova scoperta potrebbe aprire la strada a migliori trattamenti per il diabete

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Keith Al-Hasani, Ishant Khurana, Sam El-Osta

LR: Il dottor Keith Al-Hasani, il dottor Isant Khurana e il professor Sam El-Osta, autori principali dello studio sulla rigenerazione delle cellule beta.

In una prima mondiale, uno studio della Monash University ha scoperto un percorso per la rigenerazione dell’insulina nelle cellule staminali del pancreas, un importante passo avanti verso nuove terapie per il trattamento del diabete di tipo 1 e di tipo 2.

Utilizzando le cellule staminali del pancreas di un donatore diabetico di tipo 1, i ricercatori sono stati in grado di riattivarle in modo efficace in modo che diventino cellule che esprimono insulina e somigliano funzionalmente a cellule beta-simili attraverso l’uso di un farmaco approvato dalla Food and Drug Administration statunitense ma che attualmente non è autorizzato per la cura del diabete.

 

Il nuovo approccio, sebbene richieda ulteriore lavoro, in linea di principio consentirebbe alle cellule produttrici di insulina (beta-cellule) che vengono distrutte nei diabetici di tipo 1 di essere sostituite con cellule generatrici di insulina appena nate.

Lo studio, guidato dagli esperti di diabete, il professor Sam El-Osta , e dal dottor Ishant Khurana , del Dipartimento per il diabete di Monash , potrebbe portare a una potenziale opzione di trattamento per il diabete insulino-dipendente che viene diagnosticato in sette bambini australiani ogni giorno, risultando in una vita intera . test della glicemia e iniezioni giornaliere di insulina, per sostituire l’insulina non più prodotta da un pancreas danneggiato.

Poiché il numero di casi di diabete in tutto il mondo si avvicina a 500 milioni, i ricercatori devono affrontare la sfida di migliorare un pool di trattamenti attualmente limitato con un’efficacia poco chiara.

“Riteniamo che la nostra ricerca sia nuova e sia un importante passo avanti verso lo sviluppo di nuove terapie”, ha affermato il professor El-Osta. Per ripristinare l’espressione dell’insulina in un pancreas danneggiato, i ricercatori hanno dovuto superare una serie di sfide poiché spesso si pensava che il pancreas diabetico fosse troppo danneggiato per guarire.

I risultati sono ora pubblicati sulla rivista Nature, Signal Transduction and Targeted Therapy .

Secondo il professor El-Osta, quando a un individuo viene diagnosticato il diabete di tipo 1 (T1D) molte delle loro cellule beta pancreatiche, che producono insulina, sono state completamente distrutte. Questi studi mostrano, ha detto, che “il pancreas diabetico non è incapace di esprimere insulina” e che gli esperimenti di proof-of-concept “rispondono a bisogni medici insoddisfatti nel T1D”. I progressi nella genetica del diabete hanno portato “una maggiore comprensione e con essa una rinascita di interesse per lo sviluppo di potenziali terapie”, ha affermato il professor El-Osta.

“I pazienti si affidano alle iniezioni quotidiane di insulina per sostituire ciò che sarebbe stato prodotto dal pancreas. Attualmente, l’unica altra terapia efficace richiede il trapianto di isole pancreatiche e, sebbene ciò abbia migliorato i risultati sulla salute delle persone con diabete, il trapianto si basa su donatori di organi, quindi ha un uso diffuso limitato”, ha affermato il professor El-Osta.

Coautore dello studio, il dottor Al-Hasani afferma che mentre ci troviamo di fronte a una popolazione che invecchia a livello globale e alle sfide del numero crescente di diabete di tipo 2, che è fortemente correlato all’aumento dell’obesità, la necessità di una cura per il diabete sta diventando più urgente .

“Prima di arrivare ai pazienti, ci sono molti problemi da risolvere”, ha detto il dottor Al-Hasani. “È necessario più lavoro per definire le proprietà di queste cellule e stabilire protocolli per isolarle ed espanderle”, ha aggiunto. “Penso che la terapia sia piuttosto lontana. Tuttavia, questo rappresenta un passo importante lungo la strada per ideare un trattamento duraturo che potrebbe essere applicabile a tutti i tipi di diabete”.

Il professor El-Osta, i dottori Al-Hasani e Khurana hanno sviluppato un metodo rivoluzionario per rigenerare le cellule di insulina senza le preoccupazioni etiche che sono comunemente associate alle cellule staminali embrionali.

Leggi l’articolo completo sulla rivista Nature, Signal Transduction and Targeted Therapy dal titolo: L’inibizione dell’EZH2 pancreatico ripristina l’insulina progenitrice nel donatore T1D. DOI: 10.1038/s41392-022-01034-7

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