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L’amara verità

I dolcificanti non nutritivi influenzano i microbiomi umani e possono alterare le risposte glicemiche

Dalla fine del 1800 i dolcificanti non nutritivi hanno promesso di fornire tutta la dolcezza dello zucchero senza calorie. Si è creduto a lungo che non avessero alcun effetto sul corpo umano, ma i ricercatori che pubblicano sulla rivista Cell il 19 agosto mettono in dubbio questa nozione scoprendo che questi sostituti dello zucchero non sono inerti e, in effetti, alcuni possono alterare i microbiomi dei consumatori umani in un modo che può cambiare i loro livelli di zucchero nel sangue.

Nel 2014, l’autore senior Eran Elinav, immunologo e ricercatore sul microbioma presso il Weizmann Institute of Science e il German National Cancer Center (DKFZ) e il suo team hanno scoperto che i dolcificanti non nutritivi hanno influenzato il microbioma dei topi in modi che potrebbero influire sulle loro risposte glicemiche. Il team era interessato a sapere se questi risultati sarebbero stati trovati anche negli esseri umani.

Per rispondere a questa importante domanda, il team di ricerca ha esaminato attentamente oltre 1.300 individui per coloro che evitano rigorosamente i dolcificanti non nutritivi nella loro vita quotidiana e ha identificato una coorte di 120 individui. Questi partecipanti sono stati suddivisi in sei gruppi: due controlli e quattro che hanno ingerito ben al di sotto delle dosi giornaliere FDA di aspartame, saccarina, stevia o sucralosio.

“Nei soggetti che consumano i dolcificanti non nutritivi, abbiamo potuto identificare cambiamenti molto distinti nella composizione e nella funzione dei microbi intestinali e delle molecole che secernono nel sangue periferico. Ciò sembrava suggerire che i microbi intestinali nel corpo umano sono piuttosto sensibili a ciascuno di essi. di questi dolcificanti”, afferma Elinav. “Quando abbiamo esaminato i consumatori di dolcificanti non nutritivi come gruppi, abbiamo scoperto che due dei dolcificanti non nutritivi, saccarina e sucralosio, hanno avuto un impatto significativo sulla tolleranza al glucosio negli adulti sani. È interessante notare che i cambiamenti nei microbi erano altamente correlati con le alterazioni notate nelle risposte glicemiche delle persone”.

Per stabilire la causalità, i ricercatori hanno trasferito campioni microbici dai soggetti dello studio a topi privi di germi, topi che sono stati allevati in condizioni completamente sterili e non hanno un proprio microbioma.

“I risultati sono stati piuttosto sorprendenti”, afferma Elinav. “In tutti i gruppi di dolcificanti non nutritivi, ma in nessuno dei controlli, quando abbiamo trasferito in questi topi sterili il microbioma degli individui che hanno risposto con maggiore risposta si è raccolto in un momento in cui stavano consumando i rispettivi dolcificanti non nutritivi, il i topi riceventi hanno sviluppato alterazioni glicemiche che rispecchiavano in modo molto significativo quelle degli individui donatori.Al contrario, i microbiomi dei rispondenti inferiori non erano per lo più in grado di suscitare tali risposte glicemiche”, aggiunge. “Questi risultati suggeriscono che i cambiamenti del microbioma in risposta al consumo umano di dolcificanti non nutritivi possono, a volte, indurre cambiamenti glicemici nei consumatori in modo altamente personalizzato”.

Elinav afferma che si aspetta che gli effetti dei dolcificanti varieranno da persona a persona a causa della composizione incredibilmente unica del nostro microbioma. “Dobbiamo aumentare la consapevolezza del fatto che i dolcificanti non nutritivi non sono inerti per il corpo umano come credevamo inizialmente. Detto questo, le implicazioni sulla salute clinica dei cambiamenti che possono provocare negli esseri umani rimangono sconosciute e meritano un futuro a lungo termine studi».

“Nel frattempo, dobbiamo continuare a cercare soluzioni alla nostra voglia di dolci, evitando allo stesso tempo lo zucchero, che è chiaramente il più dannoso per la nostra salute metabolica”, afferma Elinav. “Secondo me, bere solo acqua sembra essere la soluzione migliore”.

Ulteriori informazioni: Eran Elinav, Effetti personalizzati guidati dal microbioma dei dolcificanti non nutritivi sulla tolleranza al glucosio umano, Cell (2022). DOI: 10.1016/j.cell.2022.07.016. www.cell.com/cell/fulltext/S0092-8674(22)00919-9

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