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Astellas e Pandion si alleano su bispecifici del diabete di tipo 1 in un affare per un valore fino a $ 795 milioni

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Mentre Pandion Therapeutics prepara il suo programma principale per la clinica, lo specialista autoimmune sta dando una spinta alla sua pipeline della fase iniziale. Sta collaborando con Astellas Pharma per scoprire, sviluppare e commercializzare farmaci bispecifici per il diabete di tipo 1 e altre malattie autoimmuni del pancreas in un accordo che potrebbe ammontare a quasi 800 milioni di dollari. 

Utilizzando il suo effettore immunitario modulare e la tecnologia di ancoraggio dei tessuti, Pandion scoprirà e progetterà anticorpi bispecifici, mentre Astellas si occuperà dello sviluppo preclinico e clinico e degli sforzi di commercializzazione. Pandion, con sede a Cambridge, nel Massachusetts, potrebbe incassare fino a $ 45 milioni in una commissione anticipata e pagamenti relativi alla ricerca, nonché fino a $ 750 milioni in traguardi di sviluppo e vendita. 

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Il primo obiettivo del duo sarà il diabete di tipo 1, ma la tecnologia potrebbe essere applicata a qualsiasi malattia autoimmune che colpisce il pancreas, ha detto a FierceBiotech il CEO di Pandion Rahul Kakkar, MD. 

Pandion è stato lanciato nel gennaio 2018 per creare trattamenti migliori per le condizioni autoimmuni, in cui il corpo “dimentica ciò che è il sé e inizia ad attaccare i propri organi”. Lo standard di cura include l’immunosoppressione sistemica “vecchia scuola” – che può portare a tutti i tipi di effetti collaterali – e i nuovi anticorpi anti-citochine, che hanno migliorato la cura per alcuni pazienti, ma non funzionano per tutte le malattie autoimmuni. Il diabete di tipo 1 e il lupus eritematoso sistemico sono solo due esempi. 

Kakkar paragona la pipeline dell’azienda a una faretra e ogni programma a una punta di freccia. Questi sono effettori immunitari, o proteine ??che essenzialmente riqualificano il sistema immunitario per distinguere tra le proprie cellule e quelle invasori. 

Pandion prevede di spostare la sua punta di freccia in piombo, PT-101, nella clinica per le malattie infiammatorie intestinali (IBD) nella prima metà del 2020, ha affermato Kakkar. PT-101 è una variante dell’interleuchina-2 sistemicamente attiva, cioè non localmente attiva, che potenzia le cellule T regolatorie dei pazienti, che aiutano il corpo a differenziare tra sé e non sé. La collaborazione con Astellas si concentra sui farmaci che agiscono nel pancreas e da nessun’altra parte. 

“Siamo in grado di prendere queste punte di freccia e creare una freccia dietro di esse. Con questo intendo dire che collochiamo quegli effettori in un formato bispecifico, un anticorpo che ha attività a entrambe le estremità”, ha detto Kakkar. “Un’estremità sarebbe la punta della freccia che riqualifica il sistema immunitario. All’altra estremità c’è un legame tissutale, il pezzo di anticorpo che entra direttamente in un organo e si lega alle proteine ??che sono uniche per quell’organo. 

Pandion non sta rivelando né una tempistica per la partnership né alcuna malattia specifica a cui i partner sono interessati oltre al diabete di tipo 1. 

L’azienda sta anche lavorando a un agonista del PD-1, nonché a trattamenti bispecifici mirati all’intestino, al fegato e ai reni. Ma l’azienda di 30 persone sa che avrà bisogno di aiuto per andare oltre quelle aree. 

“Siamo stati e continuiamo a conversare con potenziali partner per le malattie su cui stiamo lavorando internamente … Non possiamo fare tutto”, ha detto Kakkar. Ciò potrebbe includere la creazione di trattamenti bispecifici per tessuti e organi su cui Pandion non sta già lavorando o l’espansione del PT-101 oltre l’IBD. 

“Siamo abbastanza aperti agli investigatori che ci propongono altri studi e aree in cui PT-101 potrebbe essere applicabile”, ha aggiunto Kakkar.

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