Benessere

Le scelte sbagliate

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I genitori adottano routine alimentari malsane per il benessere della famiglia al posto di attività inaccessibili, rileva lo studio

Un nuovo studio suggerisce che i genitori a basso reddito in Inghilterra acquistano cibo malsano influenzati non solo dalla sua disponibilità, economicità e marketing, ma da aspetti non alimentari del benessere che non sono in grado di fornire alle loro famiglie.

Un nuovo studio suggerisce che uno dei motivi principali per cui i genitori a basso reddito acquistano cibi malsani per le loro famiglie è quello di compensare le attività non legate al cibo che supportano il benessere sociale, ma che non possono permettersi. 

Lo studio del Center for Food Policy della City, Università di Londra, fa luce sulle abitudini di acquisto di cibo dei genitori a basso reddito in tutta l’Inghilterra. Ha esaminato in che modo le pratiche alimentari di queste famiglie possono essere influenzate dal loro “ambiente alimentare”, ovvero dove le persone possono acquistare e mangiare cibo fuori casa, nonché dalla pubblicità e dalle promozioni che incontrano, ma anche dai più ampi fattori socioeconomici nelle loro vite che potrebbero influenzare il loro processo decisionale.

I risultati supportano l’opinione consolidata secondo cui un ambiente alimentare in cui i cibi malsani sono onnipresenti, economici e pesantemente commercializzati, spinge i genitori a nutrirli con le loro famiglie. Tuttavia, suggeriscono inoltre che quando i genitori non sono in grado di permettersi attività sociali con i propri figli, come visitare un centro di “giochi soft” o vacanze anche a breve distanza, sono inoltre spinti a compensare con “prelibatezze” familiari che assumono la forma di malsane routine alimentari. 

Esempi di tali routine identificate nello studio includono le visite di famiglia a fast-food come il locale “chippy” (negozio di pesce e patatine fritte), un negozio di kebab o un ristorante di hamburger (di marca famosa), o anche eventi legati al cibo a casa come la famiglia spuntini davanti a un film o un gioco da tavolo.

Lo studio ha coinvolto 60 genitori a basso reddito come partecipanti, reclutati in parti uguali da quartieri svantaggiati in tre regioni dell’Inghilterra: Great Yarmouth, Stoke-on-Trent e London Borough of Lewisham. I partecipanti avevano più di 18 anni, un genitore di un bambino che frequentava la scuola materna e l’acquirente principale della famiglia. Riflettendo la natura altamente di genere del lavoro alimentare, 56 partecipanti erano donne.

Tutti i partecipanti hanno preso parte a interviste semi-strutturate relative alle pratiche di acquisto, preparazione e consumo di alimenti in famiglia e al ruolo dei diversi membri della famiglia, compresi i bambini, nell’attuazione di tali pratiche. Cinquantotto dei partecipanti hanno preso parte a un esercizio di elicitazione fotografica per una settimana in cui hanno scattato foto di cose che hanno reso loro più difficile o più facile acquistare il cibo che volevano per le loro famiglie. Ventidue dei partecipanti hanno anche preso parte a un’intervista “shop-along” in cui hanno guidato il ricercatore intervistato nei negozi di loro scelta e su ciò che hanno acquistato. 

I dati provenienti da queste fonti sono stati codificati in un'”analisi tematica” per identificare i temi chiave che hanno informato l’interpretazione dei risultati, riassunti nel complesso come:

  • le famiglie a basso reddito utilizzano molti strumenti per navigare negli ambienti alimentari e sfamare le famiglie nel rispetto del budget.
  • gli ambienti alimentari spingono le famiglie a cibi malsani ma supportano altri aspetti del benessere.
  • le pratiche alimentari modellano il modo in cui le famiglie interagiscono con gli ambienti alimentari.
  • Gli interventi sull’ambiente alimentare devono anche affrontare gli aspetti più ampi della vita delle persone

Sulla base dei risultati, le raccomandazioni politiche degli autori dello studio includono la rimozione di promozioni alimentari malsane e punti vendita di servizi di ristorazione dall’ambiente alimentare, sostituendoli in modo cruciale con promozioni e punti vendita più sani per mantenere le opportunità di benessere sociale che offrono alle famiglie. 

Ulteriori raccomandazioni includono l’aumento del numero di attività familiari a prezzi accessibili disponibili nelle comunità locali svantaggiate; rendere più accessibili le attività esistenti, ad esempio attraverso la disponibilità di sconti; e affrontare la più ampia esigenza sociale di sollevare le famiglie dall’insicurezza finanziaria, ad esempio attraverso regimi di benefici più ampi, politiche salariali di sussistenza e azioni sull’offerta di lavoro precario. 

Professoressa Corinna Hawkesè il Principal Investigator dello studio e Direttore del Center for Food Policy at City, University of London. Lei disse:

Dato il meraviglioso cibo disponibile in questo paese, è una farsa vedere come la salute di molte persone sia danneggiata da diete di scarsa qualità. Questo studio mostra che il percorso da seguire implica la comprensione di come le persone vivono il cibo nella loro realtà quotidiana. La politica per affrontare le disuguaglianze funzionerà solo se riconoscerà che il cibo è più di una semplice nutrizione e deve soddisfare una gamma più ampia di bisogni delle persone, come il benessere sociale ed economico.

Dato il meraviglioso cibo disponibile in questo paese, è una farsa vedere come la salute di molte persone sia danneggiata da diete di scarsa qualità.
Questo studio mostra che il percorso da seguire implica la comprensione di come le persone vivono il cibo nella loro realtà quotidiana.
La politica per affrontare le disuguaglianze funzionerà solo se riconoscerà che il cibo è più di una semplice nutrizione e deve soddisfare una gamma più ampia di bisogni delle persone, come il benessere sociale ed economico.

Lo studio è pubblicato online sulla rivista Health & Place .

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