Benessere

Long COVID: aiutare i pazienti a gestirlo

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È stato sviluppato ed è disponibile per il download un test domiciliare per aiutare i pazienti a gestire il long covid a casa.

Il test del profilo autonomo (aAP) adattato può essere eseguito da chiunque abbia sintomi di disfunzione autonomica in condizioni come covid lungo, sindrome da stanchezza cronica, fibromialgia e diabete 1 e 2 in cui le persone provano sensazioni come vertigini o blackout.

Il team dietro il test è stato guidato dal dottor Manoj Sivan, professore associato presso la School of Medicine dell’Università di Leeds e responsabile della ricerca per il servizio Leeds Long Covid. Il dottor Sivan è il principale consulente europeo per il trattamento della condizione e ha guidato lo sviluppo della prima misura COVID lunga, chiamata C19-YRS (Yorkshire Rehabilitation Scale), che è stata sostenuta per l’uso da NHS England e NICE.

Il test autonomico viene solitamente eseguito una sola volta in ospedale. I pazienti sono sdraiati su un lettino inclinato e la frequenza cardiaca e la pressione sanguigna vengono misurate mentre il lettino viene spostato dalla posizione orizzontale a quella verticale.

Il nuovo test aAP può essere eseguito a casa, il che significa che i pazienti possono comprendere meglio e autogestire la propria condizione nel tempo, nonché monitorare l’efficacia del trattamento prescritto dai medici. Riduce anche la domanda di risorse del SSN. Registrando la pressione sanguigna e la frequenza cardiaca nei momenti chiave e in risposta alle attività chiave, i pazienti possono capire se cibi, esercizio o altre attività provocano i loro sintomi e apportare modifiche allo stile di vita di conseguenza.

I risultati possono anche essere condivisi con i medici per aiutarli a capire come i corpi dei pazienti reagiscono a trigger e stimoli comuni nella vita di tutti i giorni.

Joanna Corrado, Clinical Research Fellow presso la Leeds’ School of Medicine, e parte del team di ricerca, ha dichiarato: “Le fluttuazioni della condizione, denominate arresti anomali, sono uno dei maggiori problemi che i pazienti covid devono affrontare. Il test aAP consente ai pazienti di catturare queste fluttuazioni in modo più affidabile, oltre ad avere un test una tantum in ospedale. Il test consente di acquisire i sintomi in relazione alle attività fisiche, al lavoro mentale, allo stress emotivo e all’assunzione di cibo. Ciò consente loro di apportare modifiche alle loro attività quotidiane ed evitare il più possibile le fluttuazioni. Questo può essere molto abilitante per i pazienti”.

Sistema autonomo

Il sistema autonomo regola i processi fisiologici involontari tra cui la frequenza cardiaca, la pressione sanguigna, la respirazione e la digestione. Le disfunzioni si sviluppano quando i nervi di questo sistema sono danneggiati, ad esempio dopo una malattia come il COVID-19. I sintomi includono vertigini e svenimento quando ci si alza in piedi; un’incapacità di alterare la frequenza cardiaca con l’esercizio, o intolleranza all’esercizio, e difficoltà digestive come perdita di appetito, gonfiore, diarrea; palpitazioni, vertigini, nebbia cerebrale e problemi di sonno.

Gli attuali test per valutare le disfunzioni del sistema autonomo si basano sui riflessi cardiovascolari innescati dallo svolgimento di attività che stimolano il sistema. La pressione sanguigna e la frequenza cardiaca possono essere influenzate stando in piedi o sdraiati su un tavolo inclinabile; tecniche di respirazione; contrazione o rilassamento muscolare e aritmetica mentale.

Lo sviluppo dell’aAP è iniziato durante la pandemia di COVID-19 per consentire ai pazienti di sottoporsi a test e monitoraggio a casa, piuttosto che recarsi in ospedale.

Coinvolge i pazienti che utilizzano un monitor della pressione sanguigna e un cardiofrequenzimetro a casa per osservare le risposte fisiologiche alle attività chiave della vita quotidiana. Le letture vengono effettuate al risveglio, dopo i pasti, dopo lo sforzo e prima di dormire. I pazienti registrano i cambiamenti della pressione sanguigna e della frequenza cardiaca e registrano anche i loro sintomi, come vertigini, su un diario aAP.

A differenza di altri test standardizzati, non è necessario astenersi da caffeina, nicotina, alcol o farmaci per l’aAP, poiché lo scopo è che i pazienti verifichino nella loro vita quotidiana la reazione a stimoli comuni e registrino risposte autonomiche normali o anormali.

Il dottor Sivan ha detto: “Ci sono 2 milioni di persone con long covid nel Regno Unito e si stima che più di un terzo di loro potrebbe avere alterato il funzionamento del sistema nervoso autonomo. Questo può presentarsi non solo come vertigini o battito cardiaco accelerato, ma anche come affaticamento, intolleranza all’esercizio, nebbia cerebrale, dolore, sintomi intestinali e vescicali. Questo test offre alle persone con covid da tempo un facile accesso alla diagnosi e al monitoraggio dei propri sintomi a casa e fornisce loro prove affidabili delle situazioni che scatenano i loro sintomi.

Un documento che delinea i risultati è pubblicato sulla rivista ANCR.

La versione cartacea di aAP self-report è gratuita ed è disponibile sul sito web di ACNR.

I monitor della pressione sanguigna e della frequenza cardiaca sono disponibili sul sito Web della British Heart Foundation.

Il dottor Sivan funge anche da consulente dell’Organizzazione mondiale della sanità per la politica di riabilitazione da Covid in Europa. Il suo team ha sviluppato la prima misura Long COVID, chiamata C19-YRS (Yorkshire Rehabilitation Scale), che è stata sostenuta per l’uso da NHS England e NICE.

Università di Leeds

L’Università di Leeds è uno dei più grandi istituti di istruzione superiore del Regno Unito, con oltre 38.000 studenti provenienti da più di 150 paesi diversi. Siamo rinomati a livello globale per la qualità del nostro insegnamento e della nostra ricerca.

Siamo un’università guidata dai valori e sfruttiamo la nostra esperienza nella ricerca e nell’istruzione per contribuire a plasmare un futuro migliore per l’umanità, lavorando attraverso la collaborazione per affrontare le disuguaglianze, ottenere un impatto sulla società e guidare il cambiamento.

L’Università è membro del Russell Group di università ad alta intensità di ricerca e svolge un ruolo significativo negli istituti Turing, Rosalind Franklin e Royce. www.leeds.ac.uk

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