Batticuore

Una cattiva salute del cuore predice l’invecchiamento precoce del cervello

Stimando l’età cerebrale delle persone dalle scansioni MRI utilizzando l’apprendimento automatico, un team guidato dai ricercatori dell’UCL ha identificato molteplici fattori di rischio per un cervello che invecchia prematuramente.

Hanno scoperto che una peggiore salute cardiovascolare all’età di 36 anni prediceva un’età cerebrale più alta più avanti nella vita, mentre gli uomini tendevano anche ad avere cervelli più vecchi rispetto alle donne della stessa età, come riportano in The Lancet Healthy Longevity .

Un’età cerebrale più alta era associata a punteggi leggermente peggiori nei test cognitivi e prevedeva anche un aumento della contrazione cerebrale (atrofia) nei due anni successivi, suggerendo che potrebbe essere un importante marker clinico per le persone a rischio di declino cognitivo o altri disturbi cerebrali Salute.

L’autore principale, il professor Jonathan Schott (UCL Dementia Research Center, UCL Queen Square Institute of Neurology) ha dichiarato: “Abbiamo scoperto che, nonostante le persone in questo studio fossero tutte di età reale molto simili, c’era una variazione molto ampia nell’età prevista dal modello del computer il loro cervello sarà. Ci auguriamo che questa tecnica possa un giorno essere uno strumento utile per identificare le persone a rischio di invecchiamento accelerato, in modo che possano essere offerte loro strategie di prevenzione precoce e mirate per migliorare la loro salute cerebrale”.

I ricercatori hanno applicato un modello di apprendimento automatico basato sulla risonanza magnetica per stimare l’età cerebrale dei membri dello studio Insight 46 finanziato dall’Alzheimer’s Research UK, guidato dal professor Schott. I membri dello studio Insight 46 sono tratti dal Medical Research Council National Survey of Health and Development (NSHD) 1946 British Birth Cohort. Poiché i partecipanti hanno preso parte allo studio per tutta la vita, i ricercatori sono stati in grado di confrontare la loro attuale età cerebrale con vari fattori durante tutto il corso della vita.

I partecipanti avevano tutti tra i 69 ei 72 anni, ma la loro età cerebrale stimata variava da 46 a 93.

I ricercatori sono stati in grado di spiegare circa un terzo della variabilità dell’età cerebrale esaminando vari fattori nel corso della vita.

Le persone con una salute cardiovascolare peggiore all’età di 36 o 69 anni avevano una salute cerebrale peggiore, così come quelle con un aumento della malattia cerebrovascolare alla risonanza magnetica (relativa al flusso sanguigno e ai vasi sanguigni nel cervello). Ciò è in linea con uno studio precedente condotto dal professor Schott che ha scoperto che la pressione alta all’età di 36 anni prediceva una salute cerebrale peggiore in tarda età.

Lo studio non ha identificato alcuna associazione tra la funzione cognitiva dell’infanzia, il livello di istruzione o lo stato socioeconomico e un cervello che invecchia prematuramente.

I ricercatori hanno anche scoperto che un’età cerebrale più elevata era associata a una maggiore concentrazione di proteine ????luce del neurofilamento (NfL) nel sangue. Si pensa che l’aumento di NfL sorgano a causa del danno delle cellule nervose e viene sempre più riconosciuto come un utile marker di neurodegenerazione.

La dott.ssa Sara Imarisio, responsabile della ricerca presso l’Alzheimer’s Research UK, ha dichiarato: “Lo studio Insight 46 sta aiutando a rivelare di più sulla complessa relazione tra i diversi fattori che influenzano la salute del cervello delle persone nel corso della loro vita. Utilizzando l’apprendimento automatico, i ricercatori in questo studio hanno scoperto ulteriori prove che una salute del cuore peggiore nella mezza età è collegata a una maggiore contrazione del cervello in età avanzata. Siamo incredibilmente grati al gruppo dedicato di persone che hanno contribuito alla ricerca per tutta la vita rendendo possibile questo lavoro”.

Lo studio è stato sostenuto da Alzheimer’s Research UK, Medical Research Council Dementia Platforms UK, Selfridges Group Foundation, Wolfson Foundation, Wellcome, Brain Research UK e Alzheimer’s Association.

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