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Cuore e malattie autoimmuni: la prevenzione è fondamentale ma in pochi la fanno

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Le malattie autoimmuni aumentano il rischio cardiovascolare e di mortalità

I ricercatori dell’Istituto di ricerca medica dell’Hospital del Mar (IMIM) e dell’IDIAP Jordi Gol hanno appena pubblicato un articolo che mostra che le malattie autoimmuni aumentano significativamente il rischio cardiovascolare e la mortalità generale. Ciò è particolarmente pronunciato nelle persone che soffrono di artrite reumatoide o lupus eritematoso sistemico. Inoltre, è stato visto che le malattie infiammatorie intestinali, come il morbo di Crohn o la colite ulcerosa, aumentano il rischio di ictus e morte per qualsiasi causa. L’articolo è stato pubblicato questo mese sulla rivista Heart .

Lo studio di 6 anni ha seguito una coorte di quasi 1 milione di persone di età compresa tra i 35 e gli 85 anni, senza storia di malattie cardiovascolari. L’ampia dimensione del campione ha consentito di stimare l’incidenza e la mortalità degli eventi cardiovascolari nelle persone con diagnosi di malattie autoimmuni . Alcune di queste malattie sono relativamente frequenti, quindi il loro impatto è piuttosto significativo. Si stima che l’artrite reumatoide colpisca tra 150.000 e 200.000 persone in Spagna e da qualche parte circa 100.000 persone soffrano del morbo di Crohn e della colite ulcerosa .

“Volevamo determinare se il rischio di soffrire di malattie coronariche, ictus o mortalità generale fosse aumentato nelle persone che soffrivano di malattie infiammatorie autoimmuni tra cui colite ulcerosa e di Crohn, artrite reumatoide, lupus eritematoso sistemico o spondilite anchilosante, tra le altre malattie, e stabilire l’incidenza di ciascuna patologia”, spiega María Grau, ricercatrice nel gruppo di ricerca di Epidemiologia cardiovascolare dell’IMIM e ricercatrice principale dell’articolo.

I risultati dello studio hanno mostrato che i disturbi sistemici del tessuto connettivo, come il lupus e l’artrite reumatoide, sono associati a un maggiore rischio di mortalità cardiovascolare e generale, seguito da malattie infiammatorie intestinali, come il morbo di Crohn e la colite ulcerosa, che comportano un aumento del rischio di ictus e mortalità. Sebbene studi precedenti avessero già mostrato una relazione tra malattie infiammatorie autoimmuni croniche e rischio cardiovascolare , l’ampia dimensione del campione e il disegno di questo studio rendono i risultati più generali.

“Si ritiene che l’aumento del rischio di problemi cardiovascolari e mortalità nell’artrite reumatoide e nel lupus sia dovuto all’interazione di infiammazione, fattori metabolici, terapia e fattori correlati alla malattia”, spiega María Grau. “Pertanto, lo sviluppo di nuovi strumenti per la previsione degli eventi cardiovascolari, che incorporano i biomarcatori dell’attività delle malattie infiammatorie autoimmuni, potrebbe aiutare a ridurre l’incidenza di questi eventi”, aggiunge.

La prevenzione è fondamentale ma ignorata nella stragrande parte dei pazienti

La prevenzione primaria delle malattie cardiovascolari è una priorità chiave per l’agenda di salute pubblica, in quanto è la principale causa di morte nel mondo sviluppato e in aumento nei paesi in via di sviluppo. La base comune delle malattie cardiovascolari è l’aterosclerosi, un processo infiammatorio degenerativo presente per tutta la vita di una persona.

Le malattie autoimmuni colpiscono le persone nella loro fase più produttiva della vita e sono molto invalidanti. La diagnosi precoce è fondamentale perché c’è un periodo all’inizio della malattia, in cui è ancora possibile evitare danni permanenti ad altri organi. Una migliore comprensione della relazione tra queste condizioni e la morbilità cardiovascolare può aiutare nella valutazione e nella gestione precoci dei fattori di rischio, migliorando l’esito a lungo termine per i pazienti che soffrono di queste malattie.


Maggiori informazioni: Jose Miguel Baena-Díez et al. Associazione tra malattie infiammatorie immuno-mediate croniche e rischio cardiovascolare, Heart (2017). DOI: 10.1136/heartjnl-2017-311279

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