Benessere

La malattia autoimmune collegata a un aumentato rischio di demenza

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Le malattie autoimmuni sono collegate a un aumentato rischio di demenza, indica un ampio studio a lungo termine, pubblicato sul Journal of Epidemiology & Community Health .

Sebbene significativa, l’entità dell’associazione trovata era piccola, attenzione ai ricercatori. Ma i risultati sono coerenti con la teoria secondo cui il morbo di Alzheimer potrebbe avere una componente autoimmune, sottolineano.

È stato suggerito che l’attività autoimmune e infiammatoria possa avere un ruolo nello sviluppo della demenza . Nel tentativo di quantificare ulteriormente questo aspetto, i ricercatori hanno attinto ai dati sui ricoveri ospedalieri , compresi i casi giornalieri, dal 1998 al 2012 per l’Inghilterra.

Volevano sapere se il ricovero in ospedale con una delle 25 malattie autoimmuni , tra cui diabete tipo 1,  celiachia, sclerosi multipla (SM), artrite reumatoide e colite ulcerosa, fosse associato a un aumentato rischio di successivo ricovero in ospedale con demenza.

Durante il periodo di monitoraggio, più di 1,8 milioni di persone sono state ricoverate con una malattia autoimmune, da poco più di 1000 persone con la rara condizione, la sindrome di Goodpasture, in cui gli anticorpi attaccano i polmoni e i reni, a più di 300.000 con artrite reumatoide.

Rispetto alle persone ricoverate in ospedale per altre cause, quelle ricoverate con una malattia autoimmune avevano il 20% in più di probabilità di essere ricoverate successivamente con demenza, hanno mostrato i dati.

Delle 25 malattie autoimmuni incluse nell’analisi, 18 erano significativamente associate alla demenza.

Questi includevano condizioni diverse come il morbo di Addison (rischio aumentato del 48%); SM (un rischio quasi raddoppiato); psoriasi (rischio aumentato del 29%); e lupus eritematoso sistemico (46% di aumento del rischio).

La maggior parte di queste associazioni è rimasta significativa per cinque o più anni dopo il ricovero in ospedale per malattie autoimmuni.

Il tipo di demenza non era sempre documentato, ma il rischio era del 6% più alto per la malattia di Alzheimer e del 28% più alto per la demenza vascolare .

Il rischio più elevato di demenza vascolare potrebbe riflettere le associazioni tra malattie autoimmuni e fattori di rischio per malattie cardiovascolari e cerebrovascolari più in generale, suggeriscono i ricercatori.

Le persone con malattie autoimmuni avevano il 53% in più di probabilità di essere ricoverate successivamente per malattia coronarica e il 46% in più di probabilità di essere ricoverate con un ictus.

I dati hanno mostrato che un precedente ricovero in ospedale per artrite reumatoide sembrava essere protettivo per il morbo di Alzheimer.

Ciò potrebbe essere dovuto al fatto che le persone con artrite reumatoide hanno maggiori probabilità di assumere farmaci antinfiammatori non steroidei, come l’aspirina e il paracetamolo che sono stati associati a un ridotto rischio di Alzheimer, suggeriscono i ricercatori.

L’eccesso di rischio di demenza era significativamente più alto per gli uomini rispetto alle donne con SM, ma per la maggior parte delle altre condizioni i rischi relativi erano sostanzialmente simili per entrambi i sessi.

Questo è uno studio osservazionale, quindi non è possibile trarre conclusioni definitive su causa ed effetto, a cui si aggiunge la ricerca limitata solo alle persone ricoverate in ospedale e quindi incapaci di spiegare fattori potenzialmente influenti.

E i ricercatori sottolineano che la dimensione delle associazioni che hanno trovato era piccola, quindi i risultati dovrebbero essere presi come indicativi piuttosto che definitivi: sarebbero necessarie ulteriori ricerche per confermare o confutare i risultati, dicono.

Ma ipotizzano che le malattie autoimmuni o il loro trattamento potrebbero aumentare il rischio di malattie circolatorie in generale, di cui le malattie vascolari sono una componente, in alcune persone.


Ulteriori informazioni: Associazioni tra specifiche malattie autoimmuni e successiva demenza: studio di coorte  retrospettivo, jech.bmj.com/lookup/doi/10.1136/jech-2016-207809

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