Equilibrio

Gli scienziati usano “l’età del sonno” per dedurre la salute a lungo termine

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I numeri raccontano una storia. Dal tuo punteggio di credito alla tua età, le metriche predicono una varietà di risultati, sia che si tratti della probabilità di ottenere un prestito o del rischio di malattie cardiache. Ora, i ricercatori di Stanford Medicine hanno descritto un’altra metrica significativa, in grado di prevedere la mortalità. Si chiama età del sonno.

L’età del sonno è un’età prevista correlata alla propria salute in base alla qualità del sonno. Quindi, ad esempio, se analizzi le caratteristiche del sonno di dozzine di persone di 55 anni e ne fai una media, avrai un’idea di come appare il sonno a quell’età. Ad esempio, qualcuno che ha 55 anni e dorme profondamente per tutta la notte con cicli REM di buona qualità potrebbe, in teoria, avere un’età del sonno di 45 anni.

L’esperto del sonno Emmanuel Mignot, MD, Ph.D., ei suoi colleghi hanno analizzato circa 12.000 studi, ognuno dei quali incentrato su un individuo, che riportava le caratteristiche del suo sonno, come il movimento del mento e delle gambe, la respirazione e il battito cardiaco. Il loro obiettivo era sviluppare un sistema che assegnasse l’età del sonno e, utilizzando l’apprendimento automatico, identifichi le variazioni del sonno più strettamente legate alla mortalità .

In generale, le persone dormono in modo diverso a diverse età, con i cambiamenti nella qualità del sonno che sono uno dei primi e più ben documentati segni di invecchiamento e cattiva salute . La buona notizia: l’età del sonno non è scolpita nella pietra. Abbiamo il potere di migliorarlo.

Lo studio, guidato da Mignot, il professore di medicina del sonno presso la Stanford Medicine di Craig Reynolds, è apparso il 22 luglio su npj Digital Medicine . Ho parlato con Mignot, che ha studiato il sonno per 30 anni, del perché l’età del sonno è importante, come viene calcolata e cosa implicano i risultati dello studio sulla nostra salute.

Perché studiare l’età del sonno?

Quando dormi, sei disconnesso dagli input sensoriali : idealmente, non sei infastidito dal rumoroso mondo esterno o dalle luci intense .

Durante il sonno, non è solo il cervello che sta attraversando un programma automatico, ma anche la frequenza cardiaca e la respirazione cambiano e le variazioni di questi possono essere predittori precoci di un disturbo di salute. Trascorriamo circa un terzo della nostra vita dormendo, quindi è una componente sostanziale del nostro benessere generale.

È risaputo che, in quasi tutti i disturbi, il sonno è una delle prime cose a essere disturbate. Ad esempio, circa cinque o 10 anni prima della comparsa di altri sintomi nei pazienti con malattia di Parkinson, si verifica uno specifico disturbo del sonno durante il quale il paziente recita violentemente sogni, urla o prende a pugni un muro.

Qual è stato il risultato più importante dello studio?

La nostra scoperta principale è stata che la frammentazione del sonno, quando le persone si svegliano più volte durante la notte per meno di un minuto senza ricordarsene, era il più forte predittore di mortalità. Sebbene vediamo un collegamento nei dati, non è noto come contribuisca alla mortalità. Questo è diverso da una persona che si rende conto che si stava svegliando, cosa che accade durante i disturbi del sonno come l’insonnia.

Determinare perché la frammentazione del sonno è così dannosa per la salute è qualcosa che prevediamo di studiare in futuro.

Possiamo misurare la nostra età del sonno? Si può migliorare?

Il codice è disponibile per medici e ricercatori, ma la persona media avrebbe probabilmente problemi a eseguirlo tramite un computer. In ogni caso, non è deterministico. C’è un’enorme variazione. Anche se hai un’età del sonno più alta della tua età cronologica, ciò non significa che il tuo rischio di mortalità sarà più alto. Vedi persone incatenate a fumare e bere alcolici a 90 anni e ti chiedi: “Come fa questa persona a sopravvivere così a lungo?” C’è sempre un’enorme variazione naturale.

Andare a letto e svegliarsi a orari regolari è la chiave per migliorare il sonno. Questo significa non dormire troppo ma assicurarti di essere completamente riposato. È un importo diverso per tutti e spesso la finestra varia leggermente, ad esempio, essere un nottambulo rispetto a un mattiniero.

Ottenere una solida esposizione alla luce, preferibilmente con la luce esterna, durante il giorno, mantenere l’ambiente del sonno buio di notte, fare esercizio fisico regolarmente ma non troppo vicino all’ora di coricarsi, non bere alcolici e caffeina prima di coricarsi ed evitare pasti notturni pesanti contribuiscono a un sonno salutare. E, naturalmente, assicurati che tutti i disturbi del sonno siano trattati.

Come hai calcolato l’età del sonno in questo studio?

Abbiamo utilizzato un programma di apprendimento automatico per prevedere l’età del sonno inserendo i dati degli studi sul sonno e l’età di ogni persona in questi programmi. Questo ci dice come appare un sonno medio a una particolare età. L’algoritmo riconosce i modelli nei dati e utilizza tali informazioni per prevedere l’età del sonno. Una volta che l’algoritmo è stato creato, possiamo usarlo per assegnare ulteriori periodi di sonno. Per alcune persone, la loro età del sonno sembra molto più vecchia della loro età cronologica.

Possiamo usare la differenza tra la loro età cronologica e quella del sonno per prevedere la mortalità, sulla base dell’idea che l’età avanzata del sonno sia un indicatore di un problema di salute. E, in effetti, abbiamo scoperto che le persone con un’età del sonno più avanzata rispetto alla loro età effettiva hanno un rischio maggiore di mortalità, in base al sonno dei pazienti che sono morti in seguito. Da altri studi, sappiamo che il sonno scarso si riscontra in una varietà di condizioni come l’apnea notturna, la neurodegenerazione, l’obesità e il dolore cronico. Non è noto come il sonno scarso causi, esacerba o derivi da queste condizioni.

Quali sono i prossimi passi della tua ricerca?

Spero di utilizzare gli studi sul sonno per prevedere e curare meglio la malattia prima che si manifesti nella morte. Questo studio ha incluso solo 12.000 persone. In futuro, cercheremo di prevedere il futuro verificarsi di infarti, ictus e morbo di Alzheimer che causano mortalità.

Stiamo lavorando con scienziati dell’Università di Harvard per raccogliere 250.000 studi sul sonno. Gran parte dei dati in questo set più ampio sono stati raccolti 10 anni fa, consentendoci di fare migliori previsioni sulla mortalità.

Riesci a immaginare se potessimo utilizzare gli studi sul sonno per prevedere il rischio di infarto di una persona e quindi utilizzare tali informazioni per avviare interventi precoci? Sarebbe un grosso problema.


Ulteriori informazioni: Andreas Brink-Kjaer et al, La stima dell’età dagli studi sul sonno che utilizzano l’apprendimento profondo predice l’aspettativa di vita, npj Digital Medicine (2022). DOI: 10.1038/s41746-022-00630-9

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