Benessere

Un’etichetta nutrizionale per la Terra

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I ricercatori stimano l’impatto ambientale di 57.000 comuni prodotti alimentari acquistati in negozio

Siamo tutti in grado di rallentare gli effetti del riscaldamento della Terra e potrebbe essere semplice come riforniamo le nostre dispense.

Un team internazionale di scienziati ha valutato l’impatto ambientale di oltre 57.000 prodotti alimentari, le cose che di solito trovi mentre gironzoli per i corridoi della tua drogheria locale. Se questo tipo di informazioni fosse reso facilmente disponibile al pubblico, affermano, non solo potrebbe consentire la transizione verso un sistema alimentare più sostenibile, ma è probabile che possa anche migliorare la salute delle persone.

“L’obiettivo è avere un modo quantitativo più semplice e rigoroso per informare i consumatori sulle decine di migliaia di articoli diversi che potrebbero acquistare in un negozio di alimentari”, ha affermato l’ecologo  David Tilman , professore presso la Bren School of Environmental Science della UC Santa Barbara & Management, e anche al College of Biological Sciences dell’Università del Minnesota. Tilman è coautore di uno  studio  che appare negli Atti delle National Academies of Science.

Secondo la valutazione dei ricercatori, il manzo e l’agnello hanno il maggior impatto sull’ambiente, con impatti che superano di gran lunga quelli di altre proteine ??come pollo, pesce, frutti di mare e noci, che si trovano anche nella fascia più alta della scala dell’impatto ambientale.

“Molte persone considerano la carne di manzo un buon sapore, e capisco perché, ma è un modo molto inefficiente per creare cibo per gli esseri umani”, ha detto Tilman. Nel frattempo, le bevande trasformate come le bibite gassate e le bevande energetiche sono state valutate al livello di impatto più basso dei prodotti alimentari valutati, condividendo lo spazio con alimenti di origine vegetale come riso e focacce.

Un decennio di studio sui prodotti alimentari
Sebbene siano state condotte molte ricerche sull’impatto ambientale di prodotti alimentari come frutta, grano e carne bovina, la maggior parte dei prodotti alimentari contiene molti ingredienti diversi, ognuno dei quali ha intrapreso la propria strada per diventare parte di quel prodotto. Questi dati sul ciclo di vita, che informano sull’impatto ambientale totale della produzione, raccolta, trasporto e lavorazione di detti ingredienti, sono in gran parte invisibili al consumatore, così come le proporzioni degli ingredienti. Secondo lo studio, questa lacuna di informazioni esiste perché “la quantità esatta di ciascun ingrediente e la loro catena di approvvigionamento in ciascun prodotto alimentare sono spesso considerati un segreto commerciale”. L’enorme numero di prodotti alimentari e la loro varietà rende la valutazione un compito “scoraggiante” per le aziende alimentari e per i rivenditori che mirano a ridurre le proprie emissioni di carbonio.

Per superare queste limitazioni, i ricercatori, guidati dal primo autore Michael Clark dell’Università di Oxford, hanno utilizzato le conoscenze pregresse dagli elenchi degli ingredienti per dedurre la composizione di ciascun ingrediente. Hanno quindi abbinato queste informazioni ai database ambientali per misurare gli impatti attraverso quattro indicatori: emissioni di gas serra, uso del suolo, stress idrico e potenziale di eutrofizzazione (l’entità dei nutrienti in eccesso dalla produzione che possono inquinare l’ambiente circostante e i corsi d’acqua).

“Questo è il risultato di un decennio da quando Mike e io abbiamo iniziato a lavorare su questo”, ha detto Tilman, che è l’ex consigliere di Clark. “È iniziato con l’esecuzione di alcuni cicli di vita da soli, quindi utilizzando molti di questi cicli di vita che sono stati pubblicati. E poi abbiamo iniziato a valutare criticamente la qualità dei dati del ciclo di vita disponibili per ciascuno dei principali prodotti alimentari”. Hanno consultato documenti precedentemente pubblicati, condotto ulteriori analisi e utilizzato il loro approccio su 57.000 prodotti alimentari trovati nei supermercati Tesco, una delle principali catene di generi alimentari nel Regno Unito e in Irlanda.

“Vai in un negozio di alimentari in Europa e non sembra molto diverso da un negozio di alimentari negli Stati Uniti”, ha detto Tilman. Mentre gli esseri umani in tutto il mondo non hanno esattamente le stesse preferenze di gusto, ha aggiunto, tendiamo ad avere gusti simili, il che si traduce in più o meno lo stesso tipo di prodotti alimentari nei nostri negozi.

Questi gusti tendono a gravitare su cibi che contengono alti livelli di zucchero. È una merce sia economica che prodotta in abbondanza, con effetti che hanno portato a un aumento dei tassi di obesità, diabete e altre condizioni legate al consumo eccessivo di alimenti altamente trasformati che spesso contengono sciroppo di mais ad alto contenuto di fruttosio.

“Questo è quello che è successo con la Rivoluzione Verde”, ha detto Tilman di una conseguenza non intenzionale del movimento mondiale negli anni ’50 e ’60 verso processi agricoli industriali ad alto rendimento che includono pesticidi, fertilizzanti e monocolture. “Lo zucchero costa poco. I grassi sono economici e il sale è economico. Le persone amano i cibi salati, grassi e dolci; ecco quali sono le nostre preferenze di gusto. Avevano perfettamente senso durante il nostro passato evolutivo, e ora che questi alimenti sono così economici e facilmente disponibili, li mangiamo in eccesso”.

Scelte salutari = Terra sana
In uno  studio precedente , Tilman e Clark hanno scoperto che, in generale, le diete che includevano cibi sani e meno trasformati erano anche più salutari per l’ambiente. “Sappiamo che c’è una relazione lì e volevamo applicarla ai singoli alimenti”, ha detto Tilman. Di conseguenza, l’attuale studio dei ricercatori classifica anche gli alimenti alimentari in base all’impatto nutrizionale, con alimenti a base vegetale e meno trasformati all’estremità più sana della scala sia per l’uomo che per l’ambiente, e cereali e latticini altamente trasformati verso il minore. fine salutare.

“Le diete più sane che conosciamo sono varianti della classica dieta mediterranea, che ha molte porzioni di frutta e verdura al giorno e cereali integrali”, ha detto Tilman. “I cereali integrali hanno il vantaggio di avere fibre, che aiutano a rallentare la velocità con cui l’amido diventa zuccheri”. La carne principale è il pesce, ha aggiunto, con altre carni usate come condimento e nelle occasioni speciali. Altre diete rispettose dell’ambiente e nutrienti includono le diete vegetariane e pescatarie, a condizione che i grassi e gli zuccheri idrogenati siano ridotti al minimo. Non ci sono ancora abbastanza dati scientifici per mettere la dieta vegana nello stesso gruppo, ma Tilman sospetta che appartenga anche a questo.

Tuttavia, è necessario fare più lavoro per perfezionare la valutazione dei ricercatori. C’è molta variabilità nella proporzione e nel tipo di ingredienti in alimenti simili che possono portare a differenze nella salute e nell’impatto ambientale, e ci sono anche processi alternativi da considerare, ha detto Tilman. Ma la speranza è che queste informazioni diventino ampiamente disponibili, consentendo ai consumatori di fare scelte alimentari migliori per la salute sia del loro corpo che dell’ambiente.

“Spero che queste informazioni finiscano sui pacchetti”, ha detto Tilman. “E spero perché è sulle confezioni che le aziende che producono cibi diversi ci diranno volentieri gli ingredienti esatti e le quantità nei loro alimenti, così possiamo dare la valutazione più rigorosa e onesta del loro prodotto”.

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