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Gli alimenti “di ingresso” come caramelle, pasticcini e prelibatezze surgelate possono portare a un’alimentazione malsana da parte degli adolescenti
Un nuovo studio sulle abitudini alimentari degli adolescenti, guidato da uno scienziato di 16 anni, ha scoperto che gli alimenti ultra-elaborati possono innescare ulteriori scelte alimentari malsane

Punti salienti della ricerca:

  • Uno studio sulle abitudini alimentari degli adolescenti ha rilevato che alcuni alimenti ultra-elaborati, come caramelle, pasticcini preconfezionati e dessert surgelati, possono fungere da “porta di accesso” e portare a un aumento dell’assunzione di altri cibi malsani.
  • Il 43% degli adolescenti ha stimato di aver aumentato il consumo di alimenti ultra-lavorati tra il 2019, prima dell’attuazione delle restrizioni pandemiche, rispetto al 2022, dopo la revoca delle restrizioni pandemiche.
  • Il 57% degli adolescenti ha stimato di aver ridotto il consumo di alimenti ultra-lavorati tra il 2019 e il 2022.

SAN DIEGO, 7 settembre 2022 — Alcuni alimenti ultra-elaborati, come caramelle, pasticcini e dessert surgelati, potrebbero essere alimenti “di passaggio” per gli adolescenti, portandoli a mangiare quantità maggiori di altri cibi malsani, secondo una nuova ricerca presentata a Sessioni scientifiche sull’ipertensione dell’American Heart Association 2022, 7-10 settembre 2022 a San Diego. L’incontro è il principale scambio scientifico incentrato sui recenti progressi nella ricerca di base e clinica sull’ipertensione e sul suo rapporto con malattie cardiache e renali, ictus, obesità e genetica.

La ricerca suggerisce che la riduzione del consumo di alimenti chiave di accesso può avere un impatto sul consumo complessivo di alimenti ultra-lavorati , che sono ricchi di zucchero, sale, grassi trans malsani e aromi e colori artificiali. Alimenti ultra-lavorati come pane, cereali, dessert, bibite e carni lavorate costituiscono oltre il 60% delle calorie che gli americani mangiano ogni giorno. Ricerche precedenti hanno collegato l’alto consumo di alimenti ultra-lavorati con ipertensione, aumento di peso, aumento del rischio di malattie cardiache e morte prematura.

“Gli alimenti ultra-elaborati sono progettati per essere iperappetibili o progettati per creare il più assuefazione possibile”, ha affermato Maria Balhara, ricercatrice capo di questo studio e studentessa al Broward College di Davie, in Florida. “Sono anche economici e convenienti, il che rende difficile resistere. La maggior parte delle persone mangia troppi di questi cibi senza rendersene conto”.

Balhara ha una prospettiva unica riguardo al comportamento alimentare degli adolescenti: ha 16 anni e ha condotto lo studio mentre era doppiamente iscritta al Broward College mentre frequentava la Cooper City High School.

Balhara ha raccolto dati sulla frequenza con cui gli adolescenti hanno consumato 12 prodotti alimentari ultra-elaborati durante le 8 settimane precedenti. Gli alimenti ultra-elaborati includevano biscotti preconfezionati, caramelle, patatine, cioccolato, bevande energetiche, dessert surgelati, bibite gassate, pasticcini acquistati in negozio, frullati acquistati in negozio, caffè o tè zuccherati con sciroppo, pane bianco e carne lavorata. I partecipanti allo studio includevano 315 adolescenti, di età compresa tra 13 e 19 anni, reclutati da 12 scuole superiori nel sud della Florida tra febbraio e aprile 2022. L’IMC medio tra i partecipanti era 22,8 (che indica un peso corporeo normale) e il 56% dei partecipanti si auto-identificava come bianco, 25,2% come ispanici e il 7,6% come neri. Inoltre, il 52,2% dei partecipanti si è identificato come femmina, il 41,6% maschio, il 3,2% non binario e il resto non ha specificato il proprio sesso.

I partecipanti hanno completato un sondaggio sviluppato da Balhara chiamato Processed Intake Evaluation (PIE). L’indagine ha valutato la frequenza del loro consumo dei 12 alimenti trasformati durante le 8 settimane precedenti nel 2022 e le domande per valutare il loro consumo nel 2022 (dopo la revoca delle restrizioni COVID 19) con il loro consumo stimato nel 2019 (prima che le restrizioni COVID fossero implementate). Il sondaggio ha chiesto agli studenti di riportare le risposte “vere” o “false” ad affermazioni, come “Ho spesso bevuto bibite durante le 8 settimane precedenti nel 2022” e “Ho spesso bevuto bibite prima della pandemia nel 2019”. Le loro risposte sono state utilizzate per calcolare un punteggio PIE di 0-100, con 8,33 punti dati per risposte “spesso” o 0 punti in caso contrario. I loro punteggi per il consumo 2022 sono stati confrontati con i loro punteggi per il consumo pre-pandemia stimato nel 2019.

Si è scoperto che caramelle, pasticcini preconfezionati e dessert surgelati fungono da possibile “porta di accesso” per aumentare (o diminuire) il consumo di altri prodotti alimentari trasformati. Gli adolescenti che hanno cambiato il loro consumo di questi alimenti “di passaggio” avevano maggiori probabilità di cambiare anche il loro consumo di tutti gli altri alimenti ultra-elaborati.

L’analisi ha rilevato che tra gli alimenti gateway identificati:

  • l’aumento della frequenza di consumo di dessert surgelati è stato associato a un aumento dell’11% del consumo di tutti gli altri alimenti ultra-lavorati;
  • l’aumento del consumo di dolci è stato associato a un aumento del 12% del consumo di tutti gli altri alimenti ultra-lavorati; e
  • l’aumento del consumo di caramelle è stato associato a un aumento del 31% del consumo di tutti gli altri alimenti ultra-lavorati.

Il rapporto ha anche rilevato che il 43% degli adolescenti ha stimato di aumentare la frequenza con cui consumavano cibi ultra-lavorati dopo l’abolizione delle restrizioni pandemiche rispetto al consumo prima della pandemia, mentre il 57% ha stimato una diminuzione del consumo misurata dal punteggio PIE.

Tra gli altri alimenti nell’indagine, la diminuzione del consumo di carni lavorate tra i partecipanti allo studio è stata associata a una diminuzione dell’8% nel consumo di tutti gli altri alimenti ultra-lavorati; la diminuzione del consumo di pane bianco è stata associata a una diminuzione del 9% del consumo di tutti gli altri alimenti ultra-lavorati; e la diminuzione del consumo di biscotti preconfezionati è stata associata a una diminuzione del 10% del consumo di tutti gli altri alimenti ultra-lavorati.

“Per gli adolescenti il ??cui consumo di alimenti ultra-lavorati non è stato ancora stabilito, alcuni cibi di passaggio come caramelle, pasticcini acquistati in negozio e dessert surgelati dovrebbero essere evitati, poiché un maggiore consumo di questi alimenti sembra portare a un aumento del consumo di altri alimenti trasformati ”, ha detto Balhara.

“La buona notizia”, ??aggiunge, “è che anche piccoli cambiamenti, come ridurre la frequenza con cui si mangiano alcuni cibi di passaggio, possono ridurre il consumo complessivo di cibi malsani e avere un grande impatto sulla salute generale”.

“Lodo la signora Balhara per il suo progetto, che mette in evidenza l’importanza di stabilire buoni schemi alimentari all’inizio della vita”, ha affermato Donna K. Arnett, Ph.D., vicepresidente esecutivo per gli affari accademici e rettore presso l’Università della Carolina del Sud e un ex presidente dell’American Heart Association. “La relazione tra scarsa qualità della dieta e fattori di rischio cardiovascolare è ben consolidata. Sebbene questo sia un piccolo studio preliminare, è un argomento importante su cui continuare a indagare e aiutarci a capire i modi in cui possiamo influenzare i comportamenti alimentari per promuovere una salute cardiovascolare ottimale per tutte le età”.

Tra i limiti dello studio c’era la sua limitata generalizzabilità a tutte le popolazioni adolescenti e che le informazioni raccolte erano auto-riportate. Inoltre, l’indagine PIE non è stata convalidata e lo studio non includeva dati sulla salute come esami del sangue per determinare l’impatto delle scelte dietetiche dei partecipanti.

Nota: Balhara presenta la proposta di un nuovo “modello alimentare di ingresso” per il comportamento alimentare degli adolescenti e le sue implicazioni per i fattori di rischio di ipertensione modificabili alle 8:45 PT di sabato 10 settembre 2022, presentazione n. 111; Sessione 20C

Le dichiarazioni e le conclusioni degli studi presentati alle riunioni scientifiche dell’American Heart Association sono esclusivamente quelle degli autori dello studio e non riflettono necessariamente la politica o la posizione dell’Associazione. L’Associazione non rilascia alcuna dichiarazione o garanzia in merito alla loro accuratezza o affidabilità. L’Associazione riceve finanziamenti principalmente da privati; anche fondazioni e società (comprese farmaceutiche, produttori di dispositivi e altre società) effettuano donazioni e finanziano programmi ed eventi specifici dell’Associazione. L’Associazione ha politiche rigorose per impedire che queste relazioni influenzino il contenuto scientifico. I ricavi delle aziende farmaceutiche e biotecnologiche, dei produttori di dispositivi e dei fornitori di assicurazioni sanitarie e le informazioni finanziarie generali dell’Associazione sono disponibili qui .

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