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Perdita di peso: l’ora del giorno in cui mangi il tuo pasto più grande ha scarso effetto

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Alcuni dei consigli dietetici più popolari negli ultimi anni sono incentrati sull’idea che il momento giusto per i tuoi pasti può fare una grande differenza nella quantità di peso che perdi. Si diceva da tempo che se si voleva perdere peso era meglio mangiare un pasto abbondante all’inizio della giornata e mantenere i pasti successivi più piccoli.

La logica alla base di questa teoria è comprensibile, soprattutto considerando che quasi tutte le cellule del corpo seguono lo stesso ciclo di 24 ore che facciamo noi. Gli orologi circadiani si trovano in tutto il corpo e regolano i ritmi quotidiani della maggior parte delle nostre funzioni biologiche, incluso il metabolismo.

A causa di questi ritmi metabolici, gli scienziati hanno proposto che il modo in cui elaboriamo i pasti varia in diversi momenti della giornata. Questo campo di ricerca è chiamato “ crono-nutrizione ”, e ha un grande potenziale per aiutare a migliorare la salute delle persone.

Due studi del 2013 hanno suggerito che consumare più calorie all’inizio della giornata e meno calorie la sera aiuta le persone a perdere peso. Tuttavia, un nuovo importante studio ha scoperto che mentre la dimensione relativa della colazione e della cena influenza l’appetito auto-riferito, non ha alcun effetto sul metabolismo e sulla perdita di peso.

Per studiare il legame tra le dimensioni della colazione e della cena e il loro effetto sulla fame, un team di ricercatori delle università di Aberdeen e Surrey ha condotto uno studio controllato su persone sane ma in sovrappeso. I partecipanti sono stati nutriti con due diete, ciascuna per quattro settimane: una colazione abbondante e una piccola cena, e una piccola colazione con una grande cena. Abbiamo mantenuto i pranzi gli stessi.

Abbiamo fornito tutti i pasti, quindi sapevamo esattamente quante calorie stavano consumando i partecipanti allo studio. Abbiamo misurato il metabolismo dei partecipanti, incluso il monitoraggio di quante calorie hanno bruciato.

Tutti i partecipanti allo studio hanno intrapreso entrambe le condizioni dietetiche in modo che l’effetto dei modelli alimentari potesse essere confrontato nelle stesse persone.

Avevamo previsto che una colazione abbondante e una piccola cena avrebbero aumentato le calorie bruciate e il peso perso. Invece, i risultati dell’esperimento non hanno riscontrato differenze nel peso corporeo o qualsiasi misura biologica dell’utilizzo di energia tra i due schemi alimentari.

Le misure del consumo di energia includevano il metabolismo basale (quante calorie il tuo corpo consuma a riposo), l’attività fisica e l’uso di una forma chimica di acqua che consente di valutare il consumo energetico giornaliero totale .

Inoltre, non sono state rilevate differenze nei livelli giornalieri di glicemia, insulina o lipidi. Questo è importante perché i cambiamenti di questi fattori nel sangue sono associati alla salute metabolica.

I nostri risultati sono coerenti con studi sull’orario dei pasti a breve termine (da uno a sei giorni) , in cui i partecipanti vivono in una camera respiratoria di laboratorio (una piccola stanza ermetica dotata di comfort di base) per la durata dell’esperimento. Insieme, la ricerca suggerisce che il modo in cui i nostri corpi elaborano le calorie al mattino rispetto alla sera non influenza la perdita di peso come è stato riportato in altri studi.

L'immagine di un piatto su un tavolo con una forchetta e un coltello su entrambi i lati.  Al centro del piatto c'è una vecchia sveglia.

Nel nostro studio, l’unica differenza era un cambiamento nella sensazione di fame auto-riferita e fattori correlati, come la quantità di cibo che volevano mangiare. Nel corso della giornata, lo schema dei pasti di colazione abbondante e cena piccola ha fatto sì che i partecipanti riferissero meno fame durante il giorno. Questo effetto può essere utile per le persone che cercano di perdere peso, in quanto può aiutarli a controllare meglio la fame e mangiare di meno.

Come per tutte le ricerche, c’erano alcune limitazioni al nostro studio. Abbiamo studiato i partecipanti solo per quattro settimane per ciascun modello di pasto. Ricerche precedenti hanno mostrato le maggiori differenze negli effetti dell’assunzione di energia precoce rispetto a quella tardiva dopo quattro settimane . Tuttavia, il fatto che né le calorie consumate né quelle bruciate siano cambiate in quattro settimane mostra che è improbabile che il peso corporeo sia cambiato se lo studio fosse stato più lungo.

I partecipanti allo studio potevano anche scegliere l’ora esatta di ogni pasto. Nonostante ciò, c’era una differenza trascurabile nei tempi in ciascun modello di pasto.

La crononutrizione rimane un’entusiasmante area di ricerca e ci sono prove crescenti che i tempi dei pasti possono svolgere un ruolo importante nel migliorare la salute di molte persone. Tuttavia, la nostra ultima ricerca indica che l’ora del giorno in cui mangi il tuo pasto più grande non è così importante per la perdita di peso come si pensava in precedenza.


Articolo ripubblicato da The Conversation, sotto una licenza Creative Commons, per leggere l’articolo originale clicca qui 

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