Telemedicina

Le diagnosi in telemedicina corrispondono a quelle delle visite mediche di persona nella maggior parte dei casi

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Con la crescente popolarità delle visite mediche online, un nuovo studio offre alcune rassicurazioni: le diagnosi effettuate tramite video sono solitamente in denaro.

I ricercatori della Mayo Clinic hanno scoperto che delle diagnosi preliminari effettuate durante gli appuntamenti video presso i loro centri, l’87% è stato successivamente confermato durante le visite di persona.

L’avvertenza è che l’accuratezza variava in qualche modo in base al tipo di condizione medica: non sorprende, hanno detto i ricercatori, alcune condizioni sono difficili da individuare senza un esame fisico o qualche tipo di test o imaging.

Includono, ad esempio, malattie della pelle e problemi dell’orecchio-naso-gola che spesso si basano su esami “pratici” e test diagnostici.

D’altra parte, le visite video hanno funzionato molto bene per le diagnosi di salute mentale , che dipendono fortemente dalle conversazioni. Tali diagnosi sono state confermate il 96% delle volte durante le visite di follow-up di persona.

“Penso, prima di tutto, che questi risultati dovrebbero essere rassicuranti per i pazienti e [fornitori]”, ha affermato il ricercatore capo Dr. Bart Demaerschalk, del Mayo’s Center for Digital Health di Phoenix.

Ma, ha aggiunto, “Penso che questo ci dica anche che con condizioni cliniche che dipendono fortemente dagli esami di persona, se stai utilizzando una visita video come punto di ingresso, dovrebbe esserci una rapida conversione all’assistenza di persona. ”

I risultati hanno senso, secondo un esperto non coinvolto nella ricerca.

La questione di come la telemedicina si adatti meglio all’assistenza sanitaria in generale è ancora in fase di elaborazione, ha affermato il dottor Douglas Salvador, membro del consiglio della Società senza scopo di lucro per migliorare la diagnosi in medicina.

E quando si tratta dell’accuratezza delle diagnosi di telemedicina in particolare, Salvador ha detto, “le prove sono state scarse.

“Ecco dove questo studio è utile”, ha detto.

Salvador ha convenuto che i risultati sono rassicuranti. Ma gli studi in corso, ha affermato, saranno necessari per continuare a migliorare l’assistenza ai pazienti .

“Studi come questo ci informeranno su quando e come è meglio usare la telemedicina”, ha detto Salvador.

I risultati, pubblicati il ??2 settembre sulla rivista JAMA Network Open, provengono dai primi mesi della pandemia di COVID-19, quando le visite di telemedicina a livello nazionale sono salite alle stelle.

Demaerschalk ha detto che lui e i suoi colleghi hanno approfittato di quell’impennata per studiare in che modo la telemedicina ha funzionato nel fare nuove diagnosi.

I ricercatori hanno esaminato oltre 97.000 video visite effettuate nelle sedi della Mayo Clinic in tutto il paese tra marzo e giugno 2020. Tra questi c’erano oltre 2.400 pazienti che hanno avuto una visita per un nuovo problema di salute e sono stati seguiti con un appuntamento di persona entro 90 giorni.

Nel complesso, lo studio ha rilevato che quasi l’87% delle loro diagnosi video sono state confermate durante gli appuntamenti di persona.

Quella “concordanza” era massima in specialità come la salute mentale, l’allergia e l’immunologia, l’ortopedia e l’urologia. Era più basso in specialità come dermatologia e orecchio-naso-gola , sebbene anche allora quasi l’80% delle diagnosi video fosse confermato di persona.

In generale, lo studio ha rilevato che le diagnosi dei medici di base non erano accurate come quelle degli specialisti.

Ma questo è comprensibile, hanno detto Demaerschalk e Salvador: i medici di base sono la prima linea, vedendo molti pazienti con una serie di sintomi spesso vaghi. Anche così, la maggior parte delle diagnosi dei medici di base, l’81%, erano accurate.

A questo punto, a oltre due anni da quando la pandemia ha reso la telemedicina un termine familiare, le diagnosi potrebbero essere ancora più accurate, ha affermato Salvador.

Ha osservato che molte pratiche mediche ora dispongono di sistemi che “triage” i pazienti appropriati in visite di telemedicina.

“In una certa misura, vengono proiettati”, ha detto Salvador. “È possibile che la concordanza sia migliore ora, perché siamo più bravi a selezionare i pazienti per le visite televisive”.

Non tutti i pazienti se la cavano altrettanto bene con le visite video, o le vogliono. Nello studio attuale, l’età del paziente si è distinta come un fattore importante: per ogni aumento di 10 anni dell’età del paziente, le probabilità di una diagnosi video accurata sono diminuite in media del 9%.

Secondo Demaerschalk, ciò potrebbe riflettere i pazienti più anziani che hanno più problemi con la tecnologia o i loro tassi di disabilità più elevati, inclusi problemi di vista e udito.

Andando avanti, hanno affermato entrambi i medici, l’obiettivo sarà continuare a perfezionare un sistema “ibrido” che includa visite a distanza e di persona per i pazienti appropriati.

“Secondo la mia esperienza”, ha detto Demaerschalk, “le persone sono entusiaste della telemedicina “. Ma, ha aggiunto, “non esiste una soluzione adatta a tutti”.


Maggiori informazioni: La Mayo Clinic ha più informazioni sulla telemedicina.

Bart M. Demaerschalk et al, Valutazione della concordanza diagnostica clinica con la video telemedicina nella pratica multispecialistica integrata presso la Mayo Clinic durante l’inizio della pandemia COVID-19 Da marzo a giugno 2020, JAMA Network Open (2022). DOI: 10.1001/jamanetworkopen.2022.29958

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