Batticuore

L’inquinamento atmosferico può stimolare ritmi cardiaci irregolari negli adolescenti sani

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Il cuore degli adolescenti può saltare un battito entro due ore dall’esposizione all’inquinamento atmosferico, secondo uno studio sul Journal of American Heart Association

Punti salienti della ricerca:

  • Uno studio unico nel suo genere che esamina l’impatto dell’inquinamento atmosferico su adolescenti sani ha scoperto che l’inquinamento atmosferico può innescare un ritmo cardiaco irregolare entro due ore dall’esposizione.
  • Ridurre il rischio di ritmi cardiaci irregolari, noti come aritmie, durante l’adolescenza può aiutare a ridurre il rischio di morte cardiaca improvvisa e di sviluppare malattie cardiache nell’età adulta.
  • Indossare maschere per il viso ed evitare un’attività fisica vigorosa può essere giustificato nei giorni di alto inquinamento, specialmente durante le prime ore del mattino, hanno affermato i ricercatori.

DALLAS, 14 settembre 2022 — Secondo una nuova ricerca pubblicata oggi sul Journal of American Heart Association , l’inquinamento atmosferico da particolato (cioè minuscole particelle sospese nell’aria) può innescare ritmi cardiaci irregolari ( aritmie ) negli adolescenti sani, una rivista ad accesso aperto e peer-reviewed dell’American Heart Association.

Sebbene gli effetti cardiovascolari negativi dell’inquinamento atmosfericosugli adulti siano già stati stabiliti, questo studio è il primo a valutare l’impatto dell’inquinamento atmosferico sugli adolescenti nella popolazione generale.

“Sebbene relativamente rari, i ritmi cardiaci irregolari possono portare a morte cardiaca improvvisa in adolescenti e giovani adulti altrimenti sani. I nostri risultati che collegano l’inquinamento atmosferico a ritmi cardiaci irregolari suggeriscono che il particolato può contribuire al rischio di morte cardiaca improvvisa tra i giovani”, ha affermato Fan He, Ph.D., autore principale dello studio e docente di scienze della salute pubblica presso la Penn State College of Medicine di Hershey, Pennsylvania. “Dal momento che le condizioni cardiovascolari dell’infanzia e dell’adolescenza possono raggiungere l’età adulta e influenzare il rischio di gravi malattie cardiovascolari più avanti nella vita, identificare fattori di rischio modificabili di aritmia cardiaca che possono causare morte cardiaca improvvisa tra gli adolescenti dovrebbe essere di grande interesse pubblico”.

Lo studio ha esaminato l’impatto della respirazione di polveri sottili sui ritmi cardiaci degli adolescenti. Il particolato fine (PM 2,5 ) ha una dimensione inferiore a 2,5 micron e può essere facilmente inalato in profondità nei polmoni e persino entrare nel flusso sanguigno. Le particelle di dimensioni inferiori a 2,5 micron sono solitamente correlate alla combustione del carburante, come le particelle dei gas di scarico delle auto o degli incendi. Una volta inalati, gli inquinanti irritano i polmoni e i vasi sanguigni intorno al cuore e ricerche precedenti hanno suggerito che nel tempo gli inquinanti aumentano il processo di malattia nelle arterie.

I ricercatori hanno analizzato l’impatto dell’inquinamento da particolato respiratorio su due tipi di ritmi cardiaci irregolari caratterizzati da una contrazione prematura del muscolo cardiaco , spesso descritta come un “battito cardiaco saltato”. Nelle contrazioni atriali premature (PAC), il battito cardiaco ha origine dagli atri (camere superiori del cuore). Questo di solito non causa sintomi o danni, tuttavia, contrazioni atriali frequenti e premature sono state correlate a un aumentato rischio di fibrillazione atriale– una forma grave di aritmia in cui le camere superiori tremano invece di battere efficacemente, aumentando così il rischio di coaguli di sangue e ictus. Le contrazioni ventricolari premature (PVC) si verificano quando il battito cardiaco ha origine da uno dei ventricoli (camere inferiori del cuore). Questi aumentano anche il rischio di infarto, ictus, insufficienza cardiaca o morte cardiaca improvvisa.

Se le contrazioni premature non causano sintomi, non vengono trattate. Tuttavia, se si verificano spesso e portano a una sensazione frequente di battito cardiaco interrotto, battito cardiaco accelerato o battito cardiaco accelerato, può essere consigliato il trattamento con farmaci, dispositivi impiantabili o procedure.

I ricercatori hanno analizzato i dati sulla salute di 322 adolescenti (età media 17 anni; 56% maschi; 79% adolescenti bianchi non ispanici) che vivevano nella Pennsylvania centrale che hanno partecipato a una valutazione di follow-up nello studio Penn State Child Cohort. Quello studio, condotto tra il 2002 e il 2006, inizialmente reclutava bambini di età compresa tra 6 e 12 anni. I dati analizzati in questo studio hanno esaminato i risultati della valutazione di follow-up quasi 7,5 anni dopo (2010-2013). Questo gruppo di bambini era libero da gravi condizioni cardiovascolari e considerato a basso rischio di ritmo cardiaco irregolare. Nello studio di follow-up, i ricercatori hanno misurato simultaneamente l’esposizione al particolato fine nell’aria che ogni adolescente ha respirato (usando un dispositivo chiamato nefelometro) per 24 ore e tracciati ECG dei ritmi cardiaci di ogni adolescente tramite un piccolo dispositivo indossabile chiamato monitor Holter .

La concentrazione media di PM 2,5 misurata nello studio era di circa 17 microgrammi di particolato per metro cubo di aria (µg/m 3 ) al giorno, che è ben al di sotto dello standard di qualità dell’aria basato sulla salute di 35 µg/m 3 stabilito da l’Agenzia per la protezione ambientale degli Stati Uniti (EPA).

Lo studio ha rilevato:

  • Il 79% dei partecipanti ha avuto almeno un ritmo cardiaco irregolare durante il periodo di studio di 24 ore. Di quel gruppo, il 40% aveva solo contrazioni atriali premature, il 12% aveva solo contrazioni ventricolari premature e il 48% entrambe.
  • È stato osservato un aumento del 5% del numero di contrazioni ventricolari premature entro due ore dall’esposizione per ogni aumento di 10 µg/m 3 di PM 2,5 .
  • Non è stata trovata alcuna associazione tra la concentrazione di particolato e il numero di contrazioni atriali premature.

“È allarmante che siamo stati in grado di osservare un impatto così significativo dell’inquinamento atmosferico sulle aritmie cardiache quando la qualità dell’aria è rimasta ben all’interno degli standard sanitari stabiliti dall’EPA. Potrebbe suggerire che gli adolescenti che vivono in aree altamente inquinate come i centri urbani siano a rischio ancora più elevato”, ha affermato.

I risultati erano coerenti con i dati precedentemente ottenuti negli adulti utilizzando metodi simili da questi ricercatori e altri, sebbene l’aumento delle contrazioni ventricolari premature fosse ancora più elevato negli adulti. Ridurre il rischio di ritmi cardiaci irregolari negli adolescenti può ridurre il rischio di sviluppare malattie cardiache da adulti, secondo gli autori dello studio.

“Il nostro studio ha scoperto che l’inquinamento atmosferico aumenta il rischio di malattie cardiovascolari e morte cardiaca improvvisa, anche tra gli adolescenti sani”, ha affermato. “Misure di protezione, come indossare maschere ed evitare attività fisiche vigorose, possono essere garantite nei giorni in cui la concentrazione di particolato è elevata, specialmente durante le prime ore di punta del mattino”.

Il modo più efficace per ridurre l’esposizione di tutti all’inquinamento atmosferico è sostenere norme più solide sulla qualità dell’aria a livello nazionale, ha affermato l’esperto volontario dell’American Heart Association Robert D. Brook, MD, FAHA, professore di medicina alla Wayne State University di Detroit. Brook è coautore di diverse dichiarazioni scientifiche dell’American Heart Association sull’inquinamento atmosferico.

“I livelli di PM 2,5 sono diminuiti drasticamente dagli anni ’70 agli anni ’80 a causa di normative che sono state indiscutibilmente collegate a migliori effetti sulla salute e aspettativa di vita”, ha affermato Brook. “Abbiamo delineato in una recente dichiarazione scientifica dell’AHA, intitolata Azioni protettive a livello personale contro l’esposizione all’inquinamento atmosferico da particolato , strategie e attività o cambiamenti comportamentali che possono ridurre l’esposizione all’inquinamento, come depuratori d’aria portatili, maschere per il viso, respiratori e attività fisica durante i periodi non di punta ore. Tuttavia, non ci sono studi che dimostrino che queste misure possano effettivamente prevenire effetti avversi sulla salute clinica come gli attacchi di cuore”.

Secondo una dichiarazione politica dell’American Heart Association del 2020 che cita uno studio globale , l’inquinamento atmosferico è ampiamente riconosciuto come un contributo significativo alle malattie cardiovascolari e alla morte. Si stima che nel 2017 l’esposizione al particolato atmosferico sia associata a oltre 7 milioni di morti premature e alla perdita di 147 milioni di anni di vita in buona salute a livello globale. L’Associazione raccomanda l’ulteriore sviluppo di approcci politici basati sull’evidenza, investimenti continui nella ricerca e una maggiore innovazione e partnership trasformative per ridurre il carico cardiovascolare degli inquinanti atmosferici negli Stati Uniti

“L’aspetto più interessante e significativo di questo studio è chiaramente che i risultati sono stati trovati in giovani adolescenti sani”, ha detto Brook. “Lo studio aggiunge supporto alla preoccupazione che anche i giovani sani non siano immuni da risposte cardiovascolari avverse al PM 2,5 e a livelli di esposizione entro gli standard nazionali di qualità dell’aria ambiente per 24 ore stabiliti dall’EPA. È plausibile che i risultati aiutino a spiegare la potenziale ragione del momento di insorgenza delle aritmie e persino della morte improvvisa in alcuni giovani suscettibili.

Il Dr. He e i suoi colleghi stanno attualmente valutando l’impatto dell’inquinamento atmosferico su altri marcatori dell’attività elettrica cardiaca.

Questo studio si è limitato a non essere in grado di analizzare l’impatto dell’inquinamento atmosferico su diversi sottotipi di contrazioni ventricolari premature, il che potrebbe aiutare i cardiologi a capire meglio come l’inquinamento influisce sulla funzione cardiaca. I risultati di questo studio sugli adolescenti potrebbero non essere generalizzabili ai bambini più piccoli.

I coautori sono Jeff D. Yanosky, Sc.D.; Julio Fernandez-Mendoza, Ph.D.; Vernon M. Chinchilli, Ph.D.; Laila Al-Shaar, Ph.D.; Alexandros N. Vgontzas, MD; Edward O. Bixler, Ph.D.; e Duanping Liao, MD, Ph.D.

Lo studio è stato finanziato dal National Heart, Lung, and Blood Institute dei National Institutes of Health e dal Penn State Clinical and Translational Science Institute.

Gli studi pubblicati sulle riviste scientifiche dell’American Heart Association sono sottoposti a revisione paritaria. Le dichiarazioni e le conclusioni in ogni manoscritto sono esclusivamente quelle degli autori dello studio e non riflettono necessariamente la politica o la posizione dell’Associazione. L’Associazione non rilascia alcuna dichiarazione o garanzia in merito alla loro accuratezza o affidabilità. L’Associazione riceve finanziamenti principalmente da privati; anche fondazioni e società (comprese farmaceutiche, produttori di dispositivi e altre società) effettuano donazioni e finanziano programmi ed eventi specifici dell’Associazione. L’Associazione ha politiche rigorose per impedire che queste relazioni influenzino il contenuto scientifico. Sono disponibili i ricavi di aziende farmaceutiche e biotecnologiche, produttori di dispositivi e fornitori di assicurazioni sanitarie e le informazioni finanziarie complessive dell’Associazionequi .

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