EASD 2021 2022

#EASD2022 La necessità di meno rifiuti e più riciclaggio nella tecnologia del diabete

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Una presentazione all’incontro annuale di quest’anno dell’Associazione europea per lo studio del diabete a Stoccolma (19-23 settembre) evidenzierà la necessità di ridurre la quantità di rifiuti creati dai prodotti per la cura del diabete e discuterà diverse strategie per aumentare la sostenibilità e il riciclaggio del diabete tecnologie. La conferenza sarà tenuta dal Professor Lutz Heinemann, Science Consulting in Diabetes GmbH, Kaarst, Germania.

Una collaborazione tra medici specialisti, esperti di salute ambientale e produttori si è incontrata di recente (estate 2021) per ridurre l’impronta ambientale lasciata dalla plastica utilizzata nella cura del diabete. [1, 2] . Il Prof Heinemann spiega: “Dopotutto, i dispositivi monouso per il diabete – come aghi, siringhe e penne, lancette, strisce e monitor per il monitoraggio della glicemia, sistemi per il monitoraggio continuo della glicemia, flaconi di insulina, tubi per infusione, pompe monouso e batterie – creano quantità enormi di plastica e altri rifiuti. [1] Eppure i prodotti per la cura del diabete stessi possono rappresentare solo il 10% del peso e del volume totale dei rifiuti, il resto è l’imballaggio”. [3]

La Diabetes Technology Society (DTS) negli Stati Uniti è all’avanguardia nei tentativi di ridurre i rifiuti legati al diabete. Il DTS si impegna a preservare le risorse naturali e i processi di gestione dei rifiuti per promuovere la sostenibilità ambientale, che si basa sulle cinque R: riduzione, riutilizzo, riciclaggio, riprogettazione e rieducazione. [1]

Nel 2021 il DTS ha convocato il Green Diabetes Summit. Questa è stata la prima volta che i giocatori di tutti i gruppi rilevanti hanno parlato tra loro di sostenibilità e riduzione dei rifiuti di plastica. “Durante l’incontro, è diventato chiaro che tutti noi dobbiamo lasciare la nostra zona di comfort e vedere cosa ognuno di noi può contribuire”, spiega il prof. Heinemann e continua: “Solo unendo le forze e costruendo coalizioni, avremo la possibilità di affrontare i rifiuti di plastica della cura del diabete. Dobbiamo migliorare la sostenibilità dei dispositivi per il diabete per tutta la vita del prodotto, compreso l’uso di materie prime per la produzione, l’imballaggio e il trasporto”.

Il riciclaggio nel diabete non è una novità. Un’iniziativa di riciclaggio ha sostenuto la prima penna per insulina pronta, lanciata da Novo Nordisk negli anni ’90. Le penne sono state riciclate in panchine. [3] Nell’ambito di un programma pilota Novo Nordisk in Danimarca, i pazienti possono ora riciclare le penne usate attraverso le farmacie. A prima vista, il riciclaggio dei prodotti sembra una buona idea; tuttavia, è spesso difficile separare i prodotti attuali nei loro diversi componenti. Attualmente, esiste solo un piccolo mercato per la plastica riciclata.

Il Green Diabetes Summit ha esplorato l’importanza di bilanciare le prestazioni e l’impatto ambientale durante la progettazione e lo sviluppo di nuovi prodotti. “C’è bisogno di un cambiamento e di un cambiamento nella mentalità quando si progettano nuovi prodotti per affrontare questo problema”, spiega il prof. Heinemann. “I designer devono pensare al riciclaggio fin dall’inizio. In caso contrario, è difficile separare batterie, parti elettroniche e plastica. È inoltre necessario un cambiamento nell’atteggiamento degli acquirenti e degli acquirenti di prodotti per il diabete affinché i prodotti sostenibili siano visti favorevolmente e abbiano un vantaggio competitivo sul mercato. Inevitabilmente, il riciclaggio e altre iniziative ambientali comportano dei costi”.

Se i pazienti oi servizi sanitari, anche nei paesi ad alto reddito, siano disposti a pagare un prezzo maggiorato per prodotti più rispettosi dell’ambiente è un punto controverso. La tripla linea di fondo (profitto, persone, pianeta), utilizzata per valutare la sostenibilità di un’azienda o di un’organizzazione, è un quadro contabile che incorpora le prestazioni finanziarie nonché i benefici sociali e ambientali. Sarà necessario un cambiamento di coscienza a livello sociale per valutare tutte e tre le parti della tripla linea di fondo affinché l’industria consideri i vantaggi ambientali nella progettazione del prodotto.

“I pazienti diabetici presteranno maggiore attenzione ai rifiuti di plastica”, afferma il prof. Heinemann. “Se iniziano a basare la loro selezione di una determinata penna per insulina o sistema CGM anche sull’impatto ambientale, ciò avrà un impatto sulle aziende”. Aiuteranno anche i quadri normativi o legali che costringono a ridurre l’impronta ambientale di tali prodotti medici. “Il riconoscimento della necessità di uno sforzo concertato e di un approccio collaborativo alla gestione dei rifiuti associati alla terapia del diabete stanno emergendo”, conclude il Prof. Heinemann, “e se tutte le parti interessate collaborano per creare coalizioni dedicate alla sostenibilità dei dispositivi per il diabete e alla gestione dei rifiuti, allora si può fare molto”.


Riferimenti

1. Klonoff DC, Heinemann L, Cook CB, Thompson BM, Kerr D, Han J, et al. La Diabetes Technology Society Green Diabetes Initiative. J Diabete Sci Technol. 2020;14(3):507-12. doi: 10.1177/1932296820904175. PubMed PMID: 32019344.

2. Nguyen KT, Xu NY, Zhang JY, Shang T, DuBord AY, Heinemann L, et al. Vertice sul diabete verde 2021. J Diabetes Sci Technol. 2021;16(1):233-4 doi: 10.1177/19322968211049800.

3. Heinemann L, Krisiunas E. Tecnologia e rifiuti per il diabete: un problema complesso che si accumula! J Diabete Sci Technol. 2019;13(5):815-6. Epub 13/03/2019. doi: 10.1177/1932296819836395. PubMed PMID: 30866677.

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