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Scoperta: il muscolo “speciale” può favorire la combustione del glucosio e dei grassi per alimentare il metabolismo per ore stando seduti

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Il “Soleus Pushup” è un’innovazione metabolica che rivaleggia con qualsiasi approccio terapeutico

Dalla stessa mente la cui ricerca ha spinto l’idea che “sedersi troppo non è lo stesso che esercitare troppo poco”, arriva una scoperta rivoluzionaria destinata a ribaltare uno stile di vita sedentario: il muscolo soleo nel polpaccio, sebbene solo l’1% di il tuo peso corporeo, può fare grandi cose per migliorare la salute metabolica nel resto del tuo corpo se attivato correttamente.  

E Marc Hamilton, professore di salute e prestazioni umane all’Università di Houston, ha scoperto un tale approccio per un’attivazione ottimale: è il pioniere del “soleus pushup” (SPU) che eleva efficacemente il metabolismo muscolare per ore, anche stando seduti. Il soleo, uno dei 600 muscoli del corpo umano, è un muscolo della gamba posteriore che va da appena sotto il ginocchio al tallone. 

Pubblicata sulla rivista iScience , la ricerca di Hamilton suggerisce che la capacità del soleus pushup di sostenere un elevato metabolismo ossidativo per migliorare la regolazione della glicemia è più efficace di qualsiasi metodo popolare attualmente pubblicizzato come una soluzione tra cui esercizio, perdita di peso e digiuno intermittente. Il metabolismo ossidativo è il processo mediante il quale l’ossigeno viene utilizzato per bruciare metaboliti come il glucosio nel sangue oi grassi, ma dipende, in parte, dal fabbisogno energetico immediato del muscolo quando sta lavorando. 

“Non avremmo mai immaginato che questo muscolo avesse questo tipo di capacità. È sempre stato all’interno dei nostri corpi, ma fino ad ora nessuno ha mai studiato come utilizzarlo per ottimizzare la nostra salute”, ha affermato Hamilton. “Se attivato correttamente, il muscolo soleo può aumentare il metabolismo ossidativo locale a livelli elevati per ore, non solo per minuti, e lo fa utilizzando una miscela di carburante diversa”.  

Le biopsie muscolari hanno rivelato che c’era un contributo minimo di glicogeno all’alimentazione del soleo. Invece di scomporre il glicogeno, il soleo può utilizzare altri tipi di combustibili come la glicemia e i grassi. Il glicogeno è normalmente il tipo di carboidrati predominante che alimenta l’esercizio muscolare.  

Marc Hamilton, professore di salute e prestazioni umane all’Università di Houston, sta sperimentando il “soleus pushup” per il muscolo del polpaccio che è solo l’1% del tuo peso corporeo, ma può migliorare la salute metabolica nel resto del tuo corpo se attivato correttamente.
CREDITO: Università di Houston

“La dipendenza del soleo dal glicogeno, inferiore al normale, lo aiuta a lavorare per ore senza sforzo senza affaticarsi durante questo tipo di attività muscolare, perché c’è un limite preciso alla resistenza muscolare causato dall’esaurimento del glicogeno”, ha aggiunto. “Per quanto ne sappiamo, questo è il primo sforzo concertato per sviluppare un tipo specializzato di attività contrattile incentrato sull’ottimizzazione dei processi metabolici umani”. 

Quando l’SPU è stato testato, gli effetti sull’intero corpo sulla chimica del sangue includevano un miglioramento del 52% nell’escursione della glicemia (zucchero) e il 60% in meno del fabbisogno di insulina nelle tre ore successive all’ingestione di una bevanda a base di glucosio.  

Il nuovo approccio per mantenere attivo il metabolismo del muscolo soleo è efficace anche nel raddoppiare la normale velocità del metabolismo dei grassi nel periodo di digiuno tra i pasti, riducendo i livelli di grasso nel sangue (trigliceridi VLDL). 

Il Soleus Pushup 

Basandosi su anni di ricerca, Hamilton e i suoi colleghi hanno sviluppato il soleus pushup, che attiva il muscolo soleo in modo diverso rispetto a quando si sta in piedi o si cammina. L’SPU mira al soleo per aumentare il consumo di ossigeno, più di quanto è possibile con questi altri tipi di attività del soleo, essendo anche resistente alla fatica. 

Quindi, come si esegue un soleus pushup?  

In breve, mentre si è seduti con i piedi appoggiati a terra ei muscoli rilassati, il tallone si alza mentre la parte anteriore del piede rimane ferma. Quando il tallone raggiunge il massimo del suo raggio di movimento, il piede viene rilasciato passivamente per tornare in basso. L’obiettivo è di accorciare contemporaneamente il muscolo del polpaccio mentre il soleo è attivato naturalmente dai suoi motoneuroni. 

Mentre il movimento SPU potrebbe sembrare come camminare (sebbene venga eseguito da seduti), secondo i ricercatori è l’esatto opposto. Quando si cammina, il corpo è progettato per ridurre al minimo la quantità di energia utilizzata, a causa del modo in cui si muove il soleo. Il metodo di Hamilton lo capovolge e fa sì che il soleo utilizzi quanta più energia possibile per una lunga durata. 

“Il soleus pushup sembra semplice dall’esterno, ma a volte quello che vediamo ad occhio nudo non è l’intera storia. È un movimento molto specifico che in questo momento richiede tecnologia indossabile ed esperienza per ottimizzare i benefici per la salute”, ha affermato Hamilton.  

Ulteriori pubblicazioni sono nei lavori incentrate su come istruire le persone ad apprendere correttamente questo movimento singolare, ma senza le sofisticate apparecchiature di laboratorio utilizzate in questo ultimo studio.  

I ricercatori si affrettano a sottolineare che questo non è un nuovo consiglio di fitness o dieta del mese. È un potente movimento fisiologico che sfrutta le caratteristiche uniche del soleo.  

Potenziale primo passo verso una svolta nell’assistenza sanitaria 

Hamilton lo definisce lo “studio più importante” mai completato nel suo laboratorio Metabolic Innovations presso UH e ha affermato che la scoperta potrebbe essere una soluzione a una serie di problemi di salute causati dal trascorrere ore ogni giorno convivendo con un metabolismo muscolare troppo basso, causato dall’inattività . L’americano medio sta seduto circa 10 ore al giorno.  

Indipendentemente dal livello di attività fisica di una persona, è stato dimostrato che stare seduti troppo aumenta il rischio di malattie cardiache, diabete, demenza e altro ancora. Oltre la metà di tutti gli adulti americani e l’80% delle persone con più di 65 anni convive con problemi metabolici causati dal diabete o dal prediabete. 

Avere un basso tasso metabolico da seduti è particolarmente problematico per le persone ad alto rischio di malattie metaboliche legate all’età come la sindrome metabolica e il diabete di tipo 2.   

Hamilton ha affermato che i muscoli inattivi richiedono meno energia di quanto la maggior parte delle persone sembri capire, dicendo che è “uno dei problemi più fondamentali, ma trascurati” che guida la strada verso la scoperta di soluzioni metaboliche per aiutare a prevenire alcune malattie croniche associate all’età. 

“Tutti i 600 muscoli combinati normalmente contribuiscono solo per il 15% circa al metabolismo ossidativo di tutto il corpo nelle tre ore successive all’ingestione di carboidrati. Nonostante il fatto che il soleo rappresenti solo l’1% del peso corporeo, è in grado di aumentare il suo tasso metabolico durante le contrazioni dell’SPU per raddoppiare, anche talvolta triplicare, l’ossidazione dei carboidrati nell’intero corpo.  

 Non siamo a conoscenza di prodotti farmaceutici esistenti o promettenti che si avvicinino all’aumento e al sostegno del metabolismo ossidativo di tutto il corpo a questa portata”. 

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