EASD 2021 2022

#EASD2022 Norvegia: L’infezione da COVID-19 può aumentare il rischio di diabete di tipo 1, suggerisce uno studio nazionale su 1,2 milioni di bambini

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Uno studio nazionale sui primi 2 anni della pandemia rileva che allo 0,13% dei bambini e adolescenti che hanno contratto il COVID-19 è stato diagnosticato il diabete di tipo 1 un mese o più dopo l’infezione rispetto allo 0,08% nei bambini senza un’infezione registrata, un rischio relativo aumentato del 63%. 

Il test positivo per SARS-CoV-2, il virus che causa COVID-19, è associato a un aumentato rischio di diabete di tipo 1 di nuova insorgenza nei bambini e negli adolescenti, secondo una nuova ricerca dell’Associazione europea per lo studio del diabete di quest’anno (EASD) Riunione annuale a Stoccolma, Svezia (19-23 settembre). Lo studio è di Hanne Løvdal Gulseth e del dottor German Tapia, dell’Istituto norvegese di salute pubblica, Oslo, Norvegia, e colleghi.

Lo studio ha utilizzato i registri sanitari nazionali per esaminare le diagnosi di diabete di tipo 1 di nuova insorgenza effettuate in tutti i giovani di età inferiore ai 18 anni in Norvegia (oltre 1,2 milioni di individui) nel corso di 2 anni, a partire dal 1 marzo 2020, confrontando coloro che hanno contratto il COVID-19 con chi non l’ha fatto.

“Il nostro studio a livello nazionale suggerisce una possibile associazione tra COVID-19 e diabete di tipo 1 di nuova insorgenza”, afferma la dott.ssa Hanne Løvdal Gulseth, autrice principale e direttrice della ricerca presso l’Istituto norvegese di salute pubblica . “Tuttavia, il rischio assoluto di sviluppare il diabete di tipo 1 è aumentato dallo 0,08% allo 0,13% ed è ancora basso. La stragrande maggioranza dei giovani che contraggono il COVID-19 non svilupperà il diabete di tipo 1, ma è importante che i medici e i genitori siano consapevoli dei segni e dei sintomi del diabete di tipo 1. Sete costante, minzione frequente, affaticamento estremo e perdita di peso inaspettata sono sintomi rivelatori”.

È stato a lungo sospettato che il diabete di tipo 1, che di solito viene diagnosticato nelle persone più giovani ed è associato all’incapacità del pancreas di produrre insulina, sia il risultato di una reazione immunitaria eccessiva, possibile a causa di un’infezione virale, compresa quella respiratoria virus .

Diversi casi clinici recenti hanno suggerito un legame tra il diabete di tipo 1 di nuova insorgenza e l’infezione da SARS-CoV-2 negli adulti. Ma le prove sono più limitate nei bambini. Un recente rapporto del CDC ha rilevato che i bambini statunitensi avevano 2,5 volte più probabilità di essere diagnosticati con il diabete a seguito di un’infezione da SARS-CoV-2, ma ha riunito tutti i tipi di diabete e non ha tenuto conto di altre condizioni di salute, farmaci che possono aumentare la glicemia livelli, razza o etnia, obesità e altri determinanti sociali della salute che potrebbero influenzare il rischio di un bambino di contrarre COVID-19 o diabete [1].

In questo studio a livello nazionale, Gulseth e colleghi hanno collegato i dati a livello individuale dei registri sanitari nazionali per tutti i bambini e gli adolescenti in Norvegia (1.202.174 individui). I dati sono stati ottenuti dal registro norvegese della preparazione, aggiornato quotidianamente con dati a livello individuale sulle infezioni da SARS-CoV-2 confermate dalla PCR, sulle vaccinazioni COVID-19 e sulle diagnosi di malattie dal servizio sanitario primario e secondario.

I bambini sono stati seguiti dal 1 marzo 2020  (inizio della pandemia) fino alla diagnosi di diabete di tipo 1, hanno compiuto 18 anni, al decesso o alla fine dello studio (1 marzo 2022 ), a seconda dell’evento che si è verificato per primo.

I ricercatori hanno esaminato il rischio che i giovani sviluppino il diabete di tipo 1 di nuova insorgenza entro o dopo 30 giorni dall’infezione da SARS-CoV2 confermata dalla PCR. Hanno confrontato questo gruppo con bambini e adolescenti nella popolazione generale che non avevano un’infezione registrata, nonché con un gruppo di bambini che sono stati testati ma sono risultati negativi al virus.

Durante il periodo di studio di 2 anni, un totale di 424.354 bambini sono risultati positivi all’infezione da SARS-CoV-2 e sono stati diagnosticati 990 casi di nuova insorgenza di diabete di tipo 1 tra gli 1,2 milioni di bambini e adolescenti inclusi nello studio.

Dopo aver aggiustato per età, sesso, paese di origine, area geografica e fattori socioeconomici, le analisi hanno rilevato che i giovani che hanno contratto il COVID-19 avevano circa il 60% in più di probabilità di sviluppare il diabete di tipo 1 30 giorni o più dopo l’infezione rispetto a quelli senza un’infezione registrata o che sono risultati negativi al virus (vedi figura nell’abstract completo).

“ La ragione esatta dell’aumento del rischio di diabete di tipo 1 nei giovani dopo il COVID-19 non è ancora completamente compresa e richiede un follow-up a lungo termine e ulteriori ricerche per stabilire se il rischio potrebbe essere diverso nei bambini che sono stati infettati da varianti ”, dice Gulseth .

Aggiunge: ” È possibile che i ritardi nella ricerca di cure a causa della pandemia possano spiegare alcuni degli aumenti nei nuovi casi. Tuttavia, diversi studi hanno dimostrato che SARS-CoV-2 può attaccare le cellule beta del pancreas che producono insulina, il che potrebbe portare allo sviluppo del diabete di tipo 1. È anche possibile che l’infiammazione causata dal virus possa portare a un’esacerbazione dell’autoimmunità già esistente “.

Gli autori riconoscono che lo studio è stato osservazionale e non dimostra causa ed effetto, e non possono escludere la possibilità che altri fattori non misurati (ad es. condizioni sottostanti) o dati mancanti possano aver influenzato i risultati. Notano inoltre che hanno incluso solo i bambini che hanno eseguito un test PCR, non un test del flusso laterale o infezioni asintomatiche, nelle analisi che potrebbero limitare le conclusioni che si possono trarre.


Note 

[1] https://www.cdc.gov/mmwr/volumes/71/wr/mm7102e2.htm

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