Sport e movimento

Una nuotata nell’acqua ghiacciata può ridurre il grasso corporeo “cattivo”

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Ma ulteriori benefici per la salute non sono chiari suggerisce la revisione scientifica in materia

Fare un tuffo in acqua fredda può ridurre il grasso corporeo “cattivo” negli uomini e ridurre il rischio di disturbi come il diabete, suggerisce un’importante revisione scientifica pubblicata sull’International Journal of Circumpolar Health .

Gli autori affermano che molti dei 104 studi analizzati hanno dimostrato effetti significativi del nuoto in acque fredde, inclusi anche i grassi “buoni” che aiutano a bruciare calorie. Questo può proteggere dall’obesità e dalle malattie cardiovascolari, aggiungono.

Tuttavia, la recensione è stata nel complesso inconcludente sui benefici per la salute dei bagni in acque fredde, un hobby sempre più popolare.

Gran parte della ricerca disponibile ha coinvolto un piccolo numero di partecipanti, spesso di un sesso, e con differenze di temperatura dell’acqua e composizione del sale. Inoltre, non è chiaro se i nuotatori invernali siano o meno naturalmente più sani, afferma il team di esperti scientifici di revisori dell’UiT The Arctic University of Norway e dell’University Hospital of North Norway.

“Da questa recensione, è chiaro che c’è un crescente supporto scientifico sul fatto che l’esposizione volontaria all’acqua fredda può avere alcuni effetti benefici sulla salute”, afferma l’autore principale James Mercer, di UiT.

“Molti studi hanno dimostrato effetti significativi dell’immersione in acqua fredda su vari parametri fisiologici e biochimici. Ma la questione se questi siano benefici o meno per la salute è difficile da valutare.

“Sulla base dei risultati di questa revisione, molti dei benefici per la salute dichiarati da una regolare esposizione al freddo potrebbero non essere causali. Invece, possono essere spiegati da altri fattori, tra cui uno stile di vita attivo, una gestione allenata dello stress, interazioni sociali e una mentalità positiva.

“Senza ulteriori studi conclusivi, l’argomento continuerà a essere oggetto di dibattito”.  

La perdita di peso, una migliore salute mentale e un aumento della libido sono tra le numerose affermazioni sulla salute e sul benessere fatte dai seguaci di una regolare immersione in acqua fredda o derivanti da casi aneddotici.

Questa attività assume molte forme come il nuoto in acque fredde durante l’inverno, ed è oggetto di crescente interesse in tutto il mondo.

L’obiettivo principale della revisione era determinare se l’esposizione volontaria all’acqua fredda ha effetti sulla salute degli esseri umani. La metodologia prevedeva una ricerca dettagliata della letteratura scientifica.

Sono esclusi dalla revisione gli studi in cui i partecipanti indossavano mute, immersione accidentale in acqua fredda e temperature dell’acqua superiori a 20 gradi centigradi.

I temi trattati dagli studi che erano eleggibili per la revisione includevano l’infiammazione, il tessuto adiposo, la circolazione sanguigna, il sistema immunitario e lo stress ossidativo.

L’immersione in acqua fredda ha un forte impatto sul corpo e innesca una risposta allo shock come una frequenza cardiaca elevata.

Alcuni studi hanno fornito prove che i fattori di rischio cardiovascolare sono effettivamente migliorati nei nuotatori che si sono adattati al freddo. Tuttavia, altri studi suggeriscono che il carico di lavoro sul cuore è ancora aumentato. 

La revisione ha fornito informazioni sui legami positivi tra il nuoto in acque fredde e il tessuto adiposo bruno (BAT), un tipo di grasso corporeo “buono” che viene attivato dal freddo. BAT brucia calorie per mantenere la temperatura corporea a differenza del grasso bianco “cattivo” che immagazzina energia.

L’esposizione al freddo in acqua – o aria – sembra anche aumentare la produzione di adiponectina da parte del tessuto adiposo. Questa proteina svolge un ruolo chiave nella protezione contro l’insulino-resistenza, il diabete e altre malattie.    

Le ripetute immersioni in acqua fredda durante i mesi invernali hanno aumentato significativamente la sensibilità all’insulina e diminuito le concentrazioni di insulina, secondo la revisione. Questo era sia per i nuotatori inesperti che per quelli esperti.

Tuttavia, gli autori sottolineano che il profilo dei nuotatori partecipanti agli studi variava. Si va da nuotatori d’élite o bagnanti invernali affermati a quelli senza precedenti esperienze di nuoto invernale.

Altri non erano rigorosamente bagnanti di ghiaccio, ma usavano l’immersione in acqua fredda come trattamento post esercizio.

È necessaria anche l’educazione sui rischi per la salute associati a un tuffo nell’acqua ghiacciata, affermano gli autori. Questi includono le conseguenze dell’ipotermia e di problemi cardiaci e polmonari che sono spesso legati allo shock del freddo.

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