Benessere

USA; COVID-19 associato all’aumento delle nuove diagnosi di diabete di tipo 1 nei giovani, fino al 72%

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I bambini che sono stati infettati da COVID-19 mostrano un rischio sostanzialmente più elevato di sviluppare il diabete di tipo 1 (T1D), secondo un nuovo studio che ha analizzato le cartelle cliniche elettroniche di oltre 1 milione di pazienti di età pari o inferiore a 18 anni.

In uno studio pubblicato oggi sulla rivista JAMA Network Open , i ricercatori della Case Western Reserve University School of Medicine riferiscono che i bambini e gli adolescenti che hanno contratto il COVID-19 erano più inclini a sviluppare T1D nei sei mesi successivi alla diagnosi di COVID-19.

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I risultati hanno mostrato un aumento del 72% delle nuove diagnosi di T1D nei pazienti COVID-19 di età pari o inferiore a 18 anni, sebbene la ricerca abbia sottolineato che non è chiaro se COVID-19 inneschi una nuova insorgenza di T1D.

Circa 187.000 bambini e adolescenti di età inferiore ai 20 anni vivono con T1D a livello nazionale, secondo i Centers for Disease Control and Prevention (CDC) .

“Il diabete di tipo 1 è considerato una malattia autoimmune”, ha affermato Pamela Davis, Distinguished University Professor e The Arline H. e Curtis F. Garvin Research Professor presso la Case Western Reserve School of Medicine, autore corrispondente dello studio. “Si verifica principalmente perché le difese immunitarie del corpo attaccano le cellule che producono insulina, bloccando così la produzione di insulina e causando la malattia. È stato suggerito che il COVID aumenti le risposte autoimmuni e la nostra attuale scoperta rafforza questo suggerimento.

Il team ha analizzato le cartelle cliniche elettroniche de-identificate di quasi 1,1 milioni di pazienti di età pari o inferiore a 18 anni negli Stati Uniti e in altri 13 paesi a cui è stata diagnosticata l’infezione da SARS-CoV-2 tra marzo 2020 e dicembre 2021 e anche quelli a cui è stata diagnosticata un’infezione non -Infezione respiratoria correlata al COVID durante lo stesso periodo.

La popolazione in studio è stata ulteriormente suddivisa in due gruppi: pazienti fino all’età di 9 anni e quelli di età compresa tra 10 e 18 anni. Dopo un’attenta corrispondenza statistica per tenere conto dell’età, dei dati demografici e della storia familiare di diabete, c’erano 285.628 in ciascun gruppo per un totale di 571.256 pazienti. 

Risultati dello studio

Il team di ricerca ha scoperto che tra gli oltre 571.000 pazienti pediatrici:

  • Entro sei mesi dall’infezione da SARS-CoV2, 123 pazienti (0,043%) avevano ricevuto una nuova diagnosi di T1D, rispetto a 72 pazienti (0,025%) che avevano ricevuto una nuova diagnosi a seguito di un’infezione respiratoria non COVID, con un aumento del 72% in nuove diagnosi.
  • A uno, tre e sei mesi dall’infezione, il rischio di diagnosi di T1D era sostanzialmente maggiore per le persone infette da SARS-CoV2 rispetto a quelle con infezioni respiratorie non COVID. Risultati simili sono stati riportati con pazienti nei gruppi di età infantile di 9 anni e di età compresa tra 10 e 18 anni.

“Le famiglie con alto rischio di diabete di tipo 1 nei loro figli dovrebbero prestare particolare attenzione ai sintomi del diabete in seguito a COVID e i pediatri dovrebbero essere attenti a un afflusso di nuovi casi di diabete di tipo 1, soprattutto perché la variante Omicron di COVID si diffonde così rapidamente tra bambini”, ha detto Davis. “Potremmo vedere un aumento sostanziale di questa malattia nei prossimi mesi o anni. Il diabete di tipo 1 è una sfida per tutta la vita per coloro che ce l’hanno e l’aumento dell’incidenza rappresenta un numero considerevole di bambini affetti”.

Rong Xu, anche un autore corrispondente, professore di informatica biomedica presso la School of Medicine e direttore del Center for Artificial Intelligence in Drug Discovery, ha affermato che sono necessarie ulteriori ricerche per esaminare se l’aumento del rischio di nuova insorgenza di T1D in seguito all’infezione da SARS-CoV2 in i pazienti pediatrici persisteranno, che sono vulnerabili e come trattare il T1D associato a COVID-19 nei bambini.

“Stiamo anche studiando possibili cambiamenti nello sviluppo del diabete di tipo 2 nei bambini a seguito dell’infezione da SARS-CoV2”, ha affermato Xu.

Il T1D è più comune nei bambini mentre il diabete di tipo 2 (T2D) è noto come “diabete dell’adulto” e si sviluppa nel tempo, spesso quando il paziente diventa resistente agli effetti dell’insulina e successivamente, quando il pancreas smette di produrre abbastanza insulina, secondo al CDC.

Il team di ricerca della Case Western Reserve comprendeva anche David Kaelber, professore di medicina interna, pediatria e popolazione e scienze della salute quantitativa, e gli studenti di medicina Ellen Kendall e Veronica Olaker.

Precedenti studi relativi al COVID guidati dal team della CWRU hanno scoperto che il fattore di rischio per il morbo di Alzheimer aumenta del 50-80% negli anziani che hanno contratto il COVID e che le persone con demenza hanno il doppio delle probabilità di contrarre il COVID .


La Case Western Reserve University è una delle principali istituzioni di ricerca private del paese. Situato a Cleveland, offriamo una combinazione unica di opportunità educative lungimiranti in un ambiente culturale stimolante. La nostra facoltà all’avanguardia si impegna nell’insegnamento e nella ricerca in un ambiente collaborativo e pratico. I nostri programmi riconosciuti a livello nazionale includono arti e scienze, odontoiatria, ingegneria, diritto, management, medicina, assistenza infermieristica e assistenza sociale. Circa 5.800 studenti universitari e 6.300 laureati costituiscono il nostro corpo studentesco. Visita  case.edu  per vedere come Case Western Reserve pensa oltre il possibile.

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