Benessere

Dengue in Francia: le malattie tropicali in Europa potrebbero non essere così rare ancora per molto

Dengue, un’infezione virale diffusa dalle zanzare, è una malattia comune in alcune parti dell’Asia e dell’America Latina. Di recente, tuttavia, la Francia ha sperimentato un focolaio di dengue a trasmissione locale .

I sintomi della dengue possono includere febbre, mal di testa, dolori articolari, nausea e un’eruzione cutanea rossa. Occasionalmente, però, può portare a malattie più gravi e persino alla morte.

Ogni anno, la Francia registra una serie di casi importati di dengue, in cui le persone si sono recate in un paese in cui la dengue è endemica e si sono portati indietro la malattia. Se una zanzara tigre ( Aedes albopictus ) punge la persona infetta, può passare l’infezione a qualcuno che non ha viaggiato in un paese a rischio. Ma non trasmette tra le persone.

Dal 2010, quando la trasmissione locale della dengue è stata identificata per la prima volta in Francia, si sono verificati circa 12 casi all’anno . Tuttavia, da luglio 2022, si sono verificati quasi 40 casi di dengue a trasmissione locale. E le autorità sanitarie francesi hanno avvertito di nuovi casi in arrivo .

Una difficoltà nel controllare la diffusione della dengue è che le zanzare che la diffondono sono attive di giorno e di notte. Le zanzare che diffondono la malaria, invece, sono attive principalmente di notte, quindi le zanzariere da letto sono un modo efficace per ridurre il rischio di contrarre la malaria nei paesi in cui la malattia è endemica. Ma questa misura di controllo non sarebbe così efficace contro la dengue.

Ragazzo sotto una rete da letto

Cambiamento climatico

Le zanzare diffondono molte malattie infettive, tra cui la malaria, il virus del Nilo occidentale, la febbre gialla, l’oncocercosi (cecità da fiume), la Zika e la chikungunya. Queste malattie sono prevalenti nelle aree che possono essere abitate dalle zanzare. Gli habitat sono spesso aree tropicali dell’Africa subsahariana, del Sud America o dell’Asia. La trasmissione avviene tramite la puntura di zanzara, piuttosto che da persona a persona.

Il cambiamento climatico sta avendo e continuerà ad avere un effetto significativo sulle popolazioni umane e animali in tutto il mondo. La modellazione ha previsto che il cambiamento della temperatura e delle precipitazioni in tutta l’Africa potrebbe promuovere nuovi habitat per la riproduzione delle zanzare e, ad esempio, aumentare le morti per febbre gialla fino al 25% entro il 2050. Di conseguenza, i rischi ambientali sono una componente fondamentale dell’OMS Global 2026 Strategia per eliminare le epidemie di febbre gialla. Entro il 2030 la popolazione a rischio di malaria in Africa aumenterà di oltre 80 milioni, principalmente a causa del cambiamento climatico.

Le zanzare non possono volare molto lontano , con distanze che vanno da pochi metri a decine di chilometri. I casi importati di malaria o dengue sono già comuni tra i viaggiatori di ritorno, ma in genere non vi è alcuna minaccia locale per il resto della popolazione. Nonostante ciò, le minacce emergenti dalle malattie guidate dalle zanzare si estendono oltre i tropici.

In effetti, quest’anno in Europa sono stati registrati oltre 570 casi di virus del Nilo occidentale . La maggior parte di questi sono stati registrati in Veneto, nel nord Italia.

Sembra che le pianure venete stiano emergendo come habitat ideale per le zanzare Culex , che possono ospitare e trasmettere il virus del West Nile.

La globalizzazione e il cambiamento climatico hanno stimolato il riemergere di vecchie malattie in posti nuovi. E le autorità sanitarie pubbliche stanno prendendo sul serio queste minacce. L’ Agenzia per la sicurezza sanitaria del Regno Unito ha un piano nazionale di emergenza per le zanzare invasive.

Come parte della loro attività sul campo , gli entomologi visitano siti come le paludi nell’estuario del Tamigi nel Kent. Lì catturano zanzare e zecche e le riportano in laboratorio per i test. Questo approccio può aiutare a identificare se le popolazioni di insetti locali ospitano qualcosa di nuovo, come la malaria o la dengue, prima che inizi a diffondersi.

Vaccini

Il futuro a lungo termine per il Regno Unito e altre parti d’Europa potrebbe richiedere un uso più ampio di misure di controllo della salute pubblica, come zanzariere o spray per insetti. È probabile che anche lo sviluppo del vaccino sia fondamentale come misura preventiva.

La febbre gialla è già prevenibile con il vaccino e ora ci sono vaccini autorizzati contro la malaria utilizzati in alcune parti dell’Africa subsahariana.

Stanno emergendo candidati al vaccino contro la dengue , con uno autorizzato negli Stati Uniti. Tuttavia, viene fornito con raccomandazioni che dovrebbe essere utilizzato solo in persone che hanno già avuto la dengue. Ciò limita qualsiasi roll-out diffuso.

Ci sono un numero enorme di persone già a rischio di malattie provocate dalle zanzare e le disuguaglianze globali significano che i paesi più poveri sono più vulnerabili ai cambiamenti climatici. Il mondo deve prendere sul serio la minaccia di nuove malattie come Zika e malattie trascurate, come la dengue e l’oncocercosi. È probabile che le popolazioni a rischio aumenteranno solo nei prossimi anni e decenni.


Articolo ripubblicato da The Conversation, sotto una licenza Creative Commons, per leggere l’articolo originale clicca qui.

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