Ricerca

Scoprire i segreti della pelle: gli studi mostrano come la pelle si forma in modo diverso in tutto il corpo

La ricerca rileva che la posizione e il tipo della pelle determinano il rischio di malattie come la psoriasi e la dermatite atopica

Perché alcune parti del corpo sono più soggette a malattie della pelle rispetto ad altre?

Due nuovi studi della UC Davis Health hanno esplorato come le differenze nella composizione della pelle possono portare a condizioni dermatologiche, come la psoriasi e la dermatite atopica. 

“La pelle non ha una composizione uniforme in tutto il corpo”, ha affermato Emanual Maverakis , professore di dermatologia, microbiologia medica molecolare alla UC Davis e autore senior di entrambi gli studi. “Diverse caratteristiche della pelle in diversi siti del corpo possono influenzare la suscettibilità della pelle a determinate malattie”.

Le malattie della pelle colpiscono circa 84,5 milioni di americani . Invecchiamento, traumi e fattori ambientali e genetici possono portare a un’ampia gamma di condizioni della pelle.

La sede del corpo determina la struttura e la funzione della pelle e la suscettibilità alle malattie

La pelle è l’organo più grande del corpo. Ha un’area media di circa 20 piedi quadrati – che è la dimensione di una stanza di 4 ‘per 5’! Il suo strato più esterno (epidermide) ha una matrice lipidica composta da acidi grassi liberi, colesterolo e ceramidi (una famiglia di molecole lipidiche cerose).

Questo strato deve soddisfare le sfide ambientali specifiche di ciascuna area del corpo. Ad esempio, la pelle del viso deve essere sottile e flessibile per adattarsi alle espressioni facciali. La pelle che ricopre il tallone del piede deve essere spessa e rigida per resistere alla forza e proteggerla dagli oggetti su cui calpestiamo.

La composizione della pelle dipende da molteplici fattori, tra cui la struttura della barriera cutanea, i tipi cellulari e i geni che esprimono.

Fino a poco tempo si sapeva poco sui processi cellulari e molecolari alla base di queste differenze. Nel primo studio, i ricercatori hanno mostrato i meccanismi che portano a questi cambiamenti strutturali nella pelle.

L’epidermide ha una struttura a “mattoni e malta”: molecole come ceramidi, colesterolo e acidi grassi costituiscono la “malta” e le cellule chiamate cheratinociti sono i “mattoni”. 

I ricercatori hanno utilizzato il sequenziamento unicellulare per caratterizzare il modo in cui i cheratinociti differiscono in diversi siti del corpo. Hanno anche utilizzato profili molecolari mirati per caratterizzare le molecole che formano la “malta” tra i cheratinociti. Hanno quindi esaminato come queste differenze nell’espressione genica corrispondessero alle differenze compositive nelle strutture lipidiche e proteiche tra i siti del corpo. Questi esperimenti hanno spiegato perché la pelle appare così diversa in diversi siti del corpo.

Le differenze di composizione nei lipidi e nelle proteine ??della pelle in diversi siti del corpo possono anche spiegare perché diverse malattie della pelle si trovano in diversi siti del corpo. Mentre caratterizzavano le alterazioni lipidiche specifiche associate a varie malattie della pelle, i ricercatori hanno scoperto che i lipidi attaccati a un pezzo di nastro adesivo applicato sulla pelle erano sufficienti per diagnosticare un paziente con una particolare malattia della pelle.

“Queste scoperte porteranno a test non diagnostici per la malattia dermatologica comune”, ha affermato il co-autore principale, lo scienziato del progetto Alexander Merleev .

“Queste differenze sono rilevanti anche per il futuro design dei prodotti per la cura della pelle”, ha affermato Stephanie Le, residente in dermatologia e co-autore principale dello studio. “Dimostrano come i prodotti per la cura della pelle dovrebbero essere specificamente formulati per adattarsi al particolare sito del corpo su cui verranno applicati”.

Psoriasi e sistema immunitario

Nel secondo studio , il team di ricerca ha studiato come le cellule della pelle interagiscono con il sistema immunitario.

In precedenza, era noto che i cheratinociti potevano secernere sostanze che aumentano e riducono l’infiammazione. Utilizzando il sequenziamento a cellula singola per analizzare ciascun cheratinocita individualmente, i ricercatori hanno osservato che queste molecole immunomodulanti erano espresse in determinati strati dell’epidermide.

I cheratinociti nello strato più basso dell’epidermide secernono molecole immuno-attraenti e immunoantinfiammatorie. Questo per attirare le cellule immunitarie sulla pelle e metterle in posizione per aspettare pazientemente di combattere qualsiasi microbo patogeno o parassita che potrebbe rompere la barriera fisica della pelle. Al contrario, hanno scoperto che i cheratinociti nello strato esterno dell’epidermide secernono molecole proinfiammatorie, in particolare IL-36.

IL-36 è un mediatore principale di un sottotipo di psoriasi , una malattia infiammatoria della pelle. Il team ha scoperto che la quantità di IL-36 nella pelle era regolata da un’altra molecola chiamata PCSK9 e che gli individui con variazioni nel gene PCSK9 erano predisposti allo sviluppo della psoriasi.

“La nostra scoperta che diversi strati della pelle secernono diversi mediatori immunitari è un esempio di come la pelle sia altamente specializzata per interagire con il sistema immunitario. Alcune persone sviluppano malattie della pelle, come la psoriasi, quando c’è uno squilibrio nelle molecole secrete dai diversi strati della pelle”. ha detto il ricercatore della UC Davis Antonio Ji-Xu, co-autore principale dello studio.

Entrambi gli studi sono stati pubblicati su JCI Insight .

%d blogger hanno fatto clic su Mi Piace per questo: