Benessere

Quattro condizioni di salute legate alle malattie gengivali

Le malattie gengivali sono tra le malattie umane croniche più comuni , colpendo tra il 20 e il 50% delle persone in tutto il mondo . Succedono quando la placca, una pellicola appiccicosa di batteri, si accumula sui denti. Le prime fasi della malattia gengivale sono curabili e reversibili (gengivite). Ma alcune persone sviluppano una forma cronica distruttiva di malattie gengivali, che è irreversibile . Questa malattia progredisce fino alla perdita dei denti. Un numero crescente di prove mostra che le malattie gengivali possono anche aumentare le probabilità che le persone sviluppino altre gravi condizioni di salute .

Ecco alcune delle condizioni di salute comuni legate alle malattie gengivali e come sono collegate.

1. Malattia di Alzheimer

Diversi ampi studi e meta-analisi concordano sul fatto che la malattia gengivale moderata o grave è significativamente associata alla demenza. Ad esempio, uno studio ha mostrato che soffrire di malattie gengivali croniche per dieci anni o più era associato a un rischio maggiore del 70% di sviluppare l’Alzheimer rispetto a quelli senza. La ricerca ha anche mostrato un legame tra malattie gengivali e un declino di sei volte delle capacità cognitive.

Inizialmente, si pensava che i batteri fossero direttamente responsabili di questo collegamento. P. gingivalis , batterio comune nelle malattie gengivali croniche, è stato trovato nel cervello di persone morte di Alzheimer. Sono stati trovati anche enzimi batterici tossici chiamati gingipains, che si pensa possano peggiorare le malattie gengivali impedendo la disattivazione della risposta immunitaria e quindi prolungando l’infiammazione.

Tuttavia, non è certo se i batteri nel cervello, una risposta immunitaria modificata o altri fattori, come i danni causati da un’infiammazione sistemica , spieghino il collegamento. Ma prendersi cura della propria salute orale potrebbe essere un modo per ridurre il rischio di malattia di Alzheimer.

2. Malattie cardiovascolari

Anche le malattie cardiovascolari sono saldamente associate alle malattie gengivali.

In un ampio studio su oltre 1.600 persone di età superiore ai 60 anni, le malattie gengivali erano collegate a un rischio di primo attacco cardiaco superiore di quasi il 30% . Questo collegamento è persistito anche dopo che i ricercatori si sono adattati ad altre condizioni (come diabete e asma) o abitudini di vita (come fumo, istruzione e matrimonio) che sono note per aumentare il rischio di infarto di una persona.

Un'illustrazione digitale che mostra la placca gialla che si attacca alle pareti delle arterie.
I batteri comuni nelle malattie gengivali possono anche causare la formazione di placca nelle arterie.

Più recentemente, gli studi hanno anche dimostrato che l’infiammazione sistemica causata da malattie gengivali croniche induce le cellule staminali del corpo a produrre un gruppo iperreattivo di neutrofili (un tipo di globuli bianchi a difesa precoce). Queste cellule possono danneggiare il rivestimento delle arterie danneggiando le cellule che rivestono le arterie, innescando l’ accumulo di placche .

3. Diabete di tipo 2

Le malattie gengivali sono una complicanza nota del diabete di tipo 2 e le malattie gengivali croniche aumentano il rischio di sviluppare il diabete di tipo 2 .

I processi che collegano le due malattie sono al centro di molte ricerche ed è probabile che l’infiammazione causata da ciascuna condizione influisca sull’altra. Ad esempio, il diabete di tipo 2 aumenta il rischio di malattie gengivali aumentando l’infiammazione delle gengive. È stato anche dimostrato che le malattie gengivali contribuiscono alla ridotta segnalazione dell’insulina e alla resistenza all’insulina , che possono entrambe esacerbare il diabete di tipo 2.

Diversi studi clinici hanno dimostrato che una pulizia dentale intensiva può migliorare il controllo della glicemia nei pazienti diabetici per diversi mesi, mostrando ulteriormente i legami tra le due malattie.

4. Cancro

Le malattie gengivali sono anche legate a un rischio maggiore di sviluppare molti tipi di cancro. Ad esempio, i pazienti che hanno riferito di avere una storia di malattie gengivali hanno dimostrato di avere un rischio maggiore del 43% di cancro all’esofago e un rischio maggiore del 52% di cancro allo stomaco. Altre ricerche hanno anche riportato che le persone con malattie gengivali croniche avevano un rischio compreso tra il 14 e il 20% in più di sviluppare qualsiasi tipo di cancro. Lo stesso studio ha anche mostrato un rischio maggiore del 54% di cancro al pancreas .

Non è chiaro il motivo per cui esiste questa relazione. Alcuni pensano che abbia a che fare con l’infiammazione, che è un fattore sia nelle malattie gengivali che nel cancro . L’infiammazione interrompe l’ambiente di cui le cellule hanno bisogno per rimanere in salute e funzionare correttamente ed è un fattore nella progressione sia delle malattie gengivali che della crescita del tumore .

Migliorare la salute delle gengive

La malattia gengivale è prevenibile e reversibile nelle fasi iniziali.

Sebbene alcuni fattori di rischio per le malattie gengivali non possano essere modificati (come la tua genetica), puoi cambiare il tuo stile di vita per ridurre il rischio complessivo. Ad esempio, mangiare meno zucchero, evitare tabacco e alcol e ridurre lo stress possono aiutare. È anche importante sapere che alcuni farmaci (come alcuni antidepressivi e farmaci per l’ipertensione) possono ridurre la produzione di saliva, aumentando il rischio di malattie gengivali. Le persone che assumono questi medicinali devono prendere ulteriori precauzioni, come l’uso di gel o spray speciali per aumentare la produzione di saliva, o assicurarsi di prestare particolare attenzione mentre si lavano i denti.

Naturalmente, le cose più importanti che puoi fare per proteggerti dalle malattie gengivali (e di conseguenza dalla tua salute generale) sono lavarti due volte al giorno con un dentifricio al fluoro ed evitare di usare il collutorio dopo lo spazzolamento e fare attenzione a non risciacquare dopo lo spazzolamento per consentire al fluoro di rimani sui denti. Anche la pulizia interdentale a casa (come il filo interdentale) e le regolari visite dentistiche ti aiuteranno a tenere sotto controllo la tua salute orale.


Questo articolo è stato ripubblicato da The Conversation con licenza Creative Commons. Leggi l’ articolo originale .La conversazione

%d blogger hanno fatto clic su Mi Piace per questo: