Mangiare e bere

Alcuna associazione tra il consumo di patate e l’elevato rischio di malattie cardiometaboliche

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Sebbene le patate siano un ortaggio ricco di sostanze nutritive, sono spesso indicate come alimento da limitare. Infatti, nonostante la raccomandazione delle Linee guida dietetiche per gli americani di aumentare il consumo di frutta e verdura, alcuni esperti di salute raccomandano ancora di limitare o evitare di mangiare patate per timore che possano aumentare il rischio cardiometabolico. Tuttavia, uno studio appena pubblicato sul Journal of Nutritional Science rileva che i consigli potrebbero essere ingiustificati. I ricercatori della Boston University hanno esaminato l’influenza delle patate come parte della dieta generale e dei modelli di stile di vita sul rischio di malattie cardiometaboliche. Non hanno riscontrato alcun cambiamento nei fattori di rischio cardiometabolico associati all’assunzione di patate fritte o non fritte negli adulti della coorte di lunga data Framingham Offspring.

“In questo studio, abbiamo esaminato gli effetti di una maggiore assunzione di patate sulla pressione sanguigna, sui lipidi e sul glucosio e abbiamo scoperto che dopo aver tenuto conto di altri fattori dietetici e di stile di vita, non vi era alcun aumento del rischio di disturbi cardiometabolici associati al consumo di patate”, ha detto il ricercatore principale dello studio Lynn L. Moore, DSc, MPH, professore associato di medicina presso la Chobanian & Avedisian School of Medicine della Boston University. “In effetti, abbiamo scoperto che quelli nella categoria di consumo di patate più alto consumavano il 25% in più di frutta e verdura totale rispetto a quelli nel gruppo di consumo di patate più basso. Di conseguenza, questi partecipanti che consumavano più patate avevano maggiori probabilità di soddisfare le raccomandazioni delle Linee guida dietetiche”.

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I risultati del gruppo di ricerca di Moore non hanno osservato alcuna associazione tra il consumo di 4 o più tazze equivalenti di patate a settimana (sia bianche che dolci, fritte e non fritte) e diabete di tipo 2 (T2DM), alterata glicemia a digiuno (IFG), ipertensione, e dislipidemia in un’ampia popolazione di adulti caucasici sani. “Sappiamo che le patate sono ricche di potassio, magnesio e fibre alimentari, che possono essere tutte protettive contro gli attacchi di cuore e gli ictus che sono una conseguenza di elevati livelli di rischio cardiometabolico”, ha spiegato Moore. “In effetti, le patate sono una delle fonti più importanti di potassio nella dieta americana”.

Meanwhile, the effects of fried potato consumption appeared to be modified by other diet and lifestyle factors. For example, those with higher intakes of fried potatoes and lower consumption of red meat had a 26% lower risk of elevated triglycerides. Additionally, more physically active adults who consumed higher levels of fried potatoes had a 25% lower risk of developing Type 2 diabetes. These findings underscore the importance of overall diet and lifestyle when it comes to cardiometabolic disease risk,” Moore added. “Public health messaging singling out potatoes, and even fried potatoes, is not supported by this evidence.”

Questi risultati dello studio indicano che le patate, sia le varietà di patate dolci che bianche fritte e non fritte, possono essere incluse come parte di una dieta sana senza influire sui fattori di rischio per la malattia cardiometabolica. Inoltre, le patate contribuiscono all’assunzione totale di frutta e verdura, consentendo così ai consumatori di allinearsi più strettamente alle raccomandazioni delle linee guida dietetiche.

Come ha spiegato Moore, “Le prove pubblicate in precedenza sul consumo di patate sono state contrastanti. Ad esempio, alcuni ritengono che l’assunzione di patate più elevate sia positivamente associata a una pressione sanguigna elevata, mentre altri trovano il contrario. Negli studi osservazionali, è importante cercare di separare un alimento come le patate da altri componenti della dieta. Se le persone che consumano più patate, ad esempio, consumano anche cereali più raffinati o hanno altre abitudini di vita malsane, l’effetto negativo delle patate potrebbe effettivamente essere il risultato di altre cose associate alla dieta e allo stile di vita”.

Un punto di forza dell’attuale studio è che la dieta è stata valutata con registri dietetici dettagliati, consentendo così agli investigatori di determinare i metodi di cottura. Inoltre, i registri dietetici forniscono una valutazione più accurata dell’assunzione della maggior parte degli alimenti e dei nutrienti rispetto ai questionari sulla frequenza degli alimenti che sono stati utilizzati in molti altri studi.

I risultati di questo studio supportano la necessità di futuri studi randomizzati controllati per studiare gli effetti delle patate nell’ambito di una dieta sana (comprese le patate cotte in modi diversi) sul rischio di malattie cardiometaboliche. Nel frattempo, questi dati si aggiungono alle prove a sostegno del ruolo delle patate come parte di uno stile di vita sano.

Progettazione dello studio, punti di forza e limiti

I dati di 2.523 figli del Framingham Heart Study, di età pari o superiore a 30 anni, sono stati inclusi in questo studio di coorte prospettico iniziato nel 1971.

  • Circa 16.000 giorni collettivi di dati dietetici sono stati raccolti da circa il 70% dei partecipanti durante gli esami 3 (1983-87) e 5 (1991-95).
  • Il consumo di patate (sia bianche che dolci) è stato derivato dalle porzioni totali di verdure. Per queste analisi, l’assunzione abituale di patate di ciascun partecipante è stata stimata come la media di tutti i giorni di registrazione della dieta e raggruppata come segue: assunzione totale di patate (<1, 1-<2, 2-<4 e ?4 tazze equivalenti/settimana e fritti o non fritti (<1, 1-<2 e ?2 tazze equivalenti/settimana).
  • I dati sugli esiti sanitari sono stati forniti da regolari visite di esame.
  • I ricercatori hanno valutato l’impatto sia del consumo totale di patate sia del consumo di patate fritte rispetto a quello non fritto sull’ipertensione, sul diabete di tipo 2/IFG e sul rischio di dislipidemia.
  • I ricercatori hanno inoltre valutato se altri fattori legati alla dieta e allo stile di vita hanno modificato gli effetti dell’assunzione di patate fritte e non fritte sul rischio cardiometabolico.

Oltre all’ampia dimensione del campione, l’uso di un disegno di studio prospettico ha consentito la valutazione di grandi quantità di dati da soggetti in un ambiente di vita libera. Ad esempio, il consumo di patate è stato in media di 8 anni prima dell’inizio di un follow-up di 16 anni. Inoltre, l’assunzione con la dieta è stata analizzata da una media di 6 giorni di registrazioni dietetiche, fornendo così una valutazione dell’assunzione più stabile. Ulteriori studi dovranno valutare popolazioni più diversificate, poiché questo campione attuale di adulti caucasici non è ampiamente generalizzabile. Gli studi futuri trarranno vantaggio anche dalla considerazione dei metodi di cottura e dallo studio degli effetti specifici delle patate se consumate nell’ambito di una dieta sana.

Questa ricerca è stata supportata dall’Alliance for Potato Research and Education (APRE). APRE non ha avuto alcuna influenza sulla progettazione, conduzione, esecuzione o analisi dei dati dello studio dopo l’approvazione della proposta iniziale di finanziamento.

L’articolo “Il consumo di patate non è associato ai risultati della salute cardiometabolica negli adulti dello studio sulla prole di Framingham” è pubblicato sul Journal of Nutritional Science (doi: 10.1017/jns.2022.65).

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