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Lo studio rileva che la riduzione dell’assunzione di zuccheri semplici migliora la GERD

Una riduzione dei carboidrati nella dieta ha migliorato sia i sintomi che le misurazioni oggettive della malattia da reflusso gastroesofageo (GERD) in uno studio randomizzato controllato.

Un team di ricercatori Vanderbilt ha recentemente riportato sull’American Journal of Gastroenterology che il consumo ridotto di zuccheri semplici ha migliorato il pH acido esofageo, il numero di episodi di reflusso e i sintomi caratteristici della GERD: bruciore di stomaco e rigurgito.

“I risultati supportano una raccomandazione per i pazienti affetti da GERD di ridurre l’assunzione di zucchero semplice”, ha affermato Heidi Silver, RD, MS, Ph.D., professore di ricerca di medicina nella divisione di gastroenterologia, epatologia e nutrizione e autore senior del studia.

“La mia intenzione è che i risultati dello studio informeranno la pratica clinica di routine per i pazienti con GERD”, ha detto Silver.

Gli zuccheri semplici sono un tipo di carboidrato con solo una o due molecole di saccaridi, come glucosio e fruttosio. Al contrario, i carboidrati complessi hanno tre o più unità di monosaccaridi. Gli zuccheri semplici sono i cucchiaini di zucchero mescolati nel caffè del mattino, nonché gli “zuccheri aggiunti” utilizzati nella produzione alimentare per addolcire bevande, dessert e molti alimenti trasformati.

I dati nazionali mostrano che gli americani consumano in media 28 cucchiaini di zuccheri semplici al giorno. “Questo è più del doppio della quantità raccomandata nelle linee guida dietetiche”, ha osservato Silver.

“L’assunzione eccessiva di zucchero semplice è così diffusa nella nostra società che, anche se una riduzione non migliora i sintomi di GERD, potrebbe avere altri effetti benefici sul peso corporeo e ridurre il rischio di malattie croniche, il che migliorerebbe la salute generale. Non ci sono potenziali danni, ” lei disse.

Circa il 30-40% degli americani manifesta i sintomi tipici della GERD: bruciore di stomaco, reflusso o rigurgito, nausea, dolore alla gola o al torace e disturbi del sonno.

“Ai pazienti viene spesso detto di evitare determinati alimenti o ingredienti, ma pochissimi studi hanno esaminato rigorosamente la relazione tra fattori dietetici e GERD”, ha detto Silver.

Silver e i suoi colleghi avevano fatto una scoperta fortuita in un precedente studio di intervento sulla dieta che ha fornito ai partecipanti allo studio una dieta moderatamente ricca di grassi e povera di carboidrati per 16 settimane. Al momento delle nove settimane, tutti i partecipanti che avevano GERD non avevano più sintomi e avevano interrotto l’assunzione dei loro farmaci GERD.

“Lo scopo di quello studio era di indagare gli effetti dei grassi alimentari sul metabolismo energetico e sulla perdita di peso , ma abbiamo avuto una scoperta molto intrigante che ha giustificato ulteriori esplorazioni”, ha detto Silver.

Per studiare gli effetti dei carboidrati sulla GERD, Silver e i suoi colleghi hanno condotto uno studio randomizzato controllato in cui 98 veterani con GERD sono stati divisi in quattro gruppi di intervento dietetico che variavano nella quantità e nel tipo di carboidrati (alto totale/alto semplice; alto totale/ basso semplice; basso totale/alto semplice; basso totale/basso semplice).

Il gruppo che consumava carboidrati totali elevati e zuccheri semplici elevati, progettato per imitare una tipica dieta americana, era considerato il gruppo di controllo .

Sono stati sviluppati menu che soddisfacevano il fabbisogno energetico (calorico) individuale per il mantenimento del peso e gli alimenti sono stati preparati nel Metabolic Kitchen Core e forniti settimanalmente ai partecipanti. I ricercatori hanno utilizzato il monitoraggio del pH di 24 ore (tramite catetere intranasale) per misurare il tempo di esposizione all’acido esofageo e il numero di episodi di reflusso al basale e dopo nove settimane di intervento dietetico. I partecipanti hanno anche completato due questionari convalidati per valutare i sintomi di GERD.

Tutti i gruppi di modifica dei carboidrati hanno avuto miglioramenti nei sintomi di GERD dopo nove settimane. Inoltre, i partecipanti hanno riportato una significativa diminuzione dell’uso di farmaci da banco, che i pazienti usano spesso perché i farmaci da prescrizione per GERD non sono completamente efficaci, ha affermato Silver.

Per i risultati del monitoraggio del pH, il gruppo alto totale/basso carboidrati semplici e il gruppo basso totale/alto carboidrati semplici hanno avuto riduzioni significative del tempo di esposizione all’acido e del numero totale di episodi di reflusso durante il periodo di monitoraggio di 24 ore. Inaspettatamente, il gruppo basso totale/basso contenuto di carboidrati semplici, che i ricercatori si aspettavano avrebbe avuto l’impatto maggiore, non differiva in modo significativo dal gruppo di controllo, “molto probabilmente a causa dell’elevata variabilità tra i partecipanti di quel gruppo e/o della mancanza di conformità con la dieta o le apparecchiature di monitoraggio”, ha detto Silver.

Nel complesso, i risultati dello studio supportano una raccomandazione che i pazienti con GERD riducano l’assunzione di zuccheri semplici. I due gruppi con zuccheri semplici bassi consumavano circa 15 cucchiaini di zucchero in meno al giorno rispetto ai gruppi con zuccheri semplici alti .

“Spero che i medici includano queste informazioni nella loro discussione con i pazienti su come gestire la GERD. Se un paziente riduce solo il numero di lattine di soda o bicchieri di tè dolce che vengono consumati ogni giorno, ciò avrà un impatto sostanziale”, Silver disse. “È importante capire che una persona non ha bisogno di eliminare completamente tutti gli zuccheri semplici , ma di ridurli”.


Ulteriori informazioni: Cihang Gu et al, Gli effetti della modifica della quantità e del tipo di carboidrati nella dieta sul tempo di esposizione all’acido esofageo e sui sintomi del reflusso esofageo: uno studio controllato randomizzato, American Journal of Gastroenterology (2022). DOI: 10.14309/ajg.00000000000001889

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